agosto 13, 2022

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La variante de Omicron puede haber contraído una parte del virus del resfriado común

La gente hace fila en una ventana emergente en un sitio de prueba de COVID-19 en Nueva York, EE. UU., 3 de diciembre de 2021. REUTERS / Gina Moon

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NUEVA YORK (Reuters) – La variante Omicron que causa COVID-19 probablemente adquirió al menos una de sus mutaciones al recoger un fragmento de material genético de otro virus, posiblemente un virus que causa el resfriado común, presente en las mismas células infectadas. según los investigadores.

Los investigadores dijeron que esta secuencia genética no aparece en ninguna versión anterior del coronavirus, llamado SARS-CoV-2, pero es ubicua en muchos otros virus, incluidos los que causan el resfriado común, así como en el genoma humano.

dijo Venky Soundararajan de Cambridge, Massachusetts, quien dirigió el grupo estudio Publicado el jueves en el sitio web de OSF Preprints.

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Esto podría significar que el virus se transmite más fácilmente, mientras que solo causa síntomas leves o nulos. Los científicos aún no saben si Omicron es más contagioso que las otras variantes, si causa una enfermedad más grave o si superará a Delta como la variante más prevalente. Puede que sean necesarias varias semanas para obtener respuestas a estas preguntas.

Según estudios anteriores, las células de los pulmones y el tracto gastrointestinal pueden albergar el SARS-CoV-2 y los coronavirus del resfriado común. Dicha coinfección prepara el escenario para la recombinación viral, un proceso en el que dos virus diferentes interactúan en la misma célula huésped mientras hacen copias de sí mismos, lo que da como resultado nuevas copias que contienen algo de material genético de ambos padres.

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Esta nueva mutación podría ocurrir por primera vez en una persona infectada con ambos patógenos cuando una copia del SARS-CoV-2 recogió la secuencia genética del otro virus, dijeron Soundararajan y sus colegas en el estudio, que aún no se ha sometido a una revisión por pares.

Soundararajan dijo que la misma secuencia genética aparece varias veces en uno de los coronavirus que causa resfriados en las personas, conocido como HCoV-229E, y en el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que causa el SIDA.

Sudáfrica, donde se identificó por primera vez a Omicron, tiene la tasa de VIH más alta del mundo, lo que debilita el sistema inmunológico y aumenta la susceptibilidad de una persona a la infección por los virus del resfriado y otros patógenos. En esta parte del mundo, dijo Sundarajan, puede haber ocurrido una recombinación que agregó este conjunto completo de genes al omicron.

«Es posible que nos hayamos perdido muchas generaciones de recombinación» que ocurrieron con el tiempo y que dieron lugar a Omicron, agregó Soundararajan.

Se necesitan más investigaciones para confirmar los orígenes de las mutaciones de Omicron y sus efectos sobre la función y la transmisibilidad. Existen hipótesis contradictorias de que la última variante puede haber pasado algún tiempo evolucionando en un huésped animal.

Mientras tanto, dijo Soundararajan, los nuevos hallazgos subrayan la importancia de que las personas reciban las vacunas COVID-19 actualmente disponibles.

«Hay que vacunarse para reducir las posibilidades de que otras personas inmunodeprimidas contraigan el SARS-CoV-2», dijo Soundararajan.

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(Informes de Nancy Lapid). Editado por Will Dunham

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