febrero 1, 2023

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Las ambiciones de juego de Microsoft se han ido a pique cuando EE. UU. busca bloquear un acuerdo con Activision

Washington –

La decisión del gobierno de Biden el jueves de bloquear la oferta de $69 mil millones de Microsoft para comprar Activision Blizzard, fabricante de Call of Duty, puso un obstáculo en los planes del gigante tecnológico para expandir rápidamente su cartera de juegos populares y ponerse al día con rivales más grandes.

Microsoft, propietaria de la plataforma Xbox y la red de juegos, dijo en enero de 2022 que compraría Activision por 68.700 millones de dólares en el acuerdo de la industria de juegos más grande de la historia.

Sin Activision y su variedad de juegos en dispositivos móviles, consolas y PC, Microsoft puede tener dificultades para atraer a los usuarios a su incipiente servicio de suscripción para acceder a los juegos. Atraer suscriptores se ha convertido en una prioridad para las grandes empresas de tecnología, ya que las fuentes tradicionales de crecimiento, como las ventas de anuncios, se vuelven menos confiables.

La compañía de software de EE. UU. dijo que quería que el acuerdo la ayudara a competir con los líderes de juegos Tencent y el propietario de PlayStation, Sony, que criticó el acuerdo.

Pero, en su queja, la Comisión Federal de Comercio de EE. UU., que hace cumplir la ley antimonopolio, dijo que Microsoft tenía un historial de acaparamiento de contenido de juegos valioso.

«Microsoft ya ha demostrado que puede retener contenido de sus competidores de juegos y lo hará», dijo Holly Vidova, directora de la Oficina de Competencia de la Comisión Federal de Comercio.

Hoy, buscamos evitar que Microsoft tome el control de un estudio de juegos independiente líder y lo use para dañar la competencia en mercados de juegos dinámicos y de rápido crecimiento.

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La agencia ha programado una audiencia ante un juez de derecho administrativo para agosto de 2023.

El presidente de Microsoft, Brad Smith, dijo que la compañía luchará contra la Comisión Federal de Comercio. «Si bien creíamos en darle una oportunidad a la paz, tenemos plena confianza en nuestra causa y agradecemos la oportunidad de presentar nuestro caso ante los tribunales», dijo.

La administración Biden ha adoptado un enfoque más agresivo para la aplicación de las normas antimonopolio. El Departamento de Justicia de EE. UU. detuvo recientemente una fusión de $2.200 millones entre Penguin Random House, la editorial de libros más grande del mundo, y su rival estadounidense más pequeña, Simon & Schuster.

«Esta es una prueba más de la guerra de la administración y las agencias antimonopolio contra la gran tecnología», dijo Andre Barlow, del bufete de abogados Doyle, Barlow & Mazard plc. Tanto la administración de Trump como la de Biden han dado prioridad a la gran tecnología en la aplicación de las normas antimonopolio.

Las acciones de Activision cerraron con una baja del 1,5% a 74,76 dólares, mientras que las de Microsoft retrocedieron desde máximos anteriores pero cerraron con una subida del 1% a 247,40 dólares.

Activision, que durante mucho tiempo soñó con ser un grupo de entretenimiento similar a Disney, se dio cuenta de que necesita más conocimientos técnicos y es posible que tenga que recortar su lista de juegos para trasladar recursos a áreas emergentes como la inteligencia artificial.

Preocupaciones de competencia

La FTC dijo que su preocupación es que los juegos populares de Activision, incluidos «World of Warcraft» y «Diablo», no se seguirán ofreciendo en una variedad de consolas, PC y dispositivos móviles.

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Si bien Microsoft ha propuesto concesiones para abordar los problemas de competencia, el rápido ritmo de cambio en las industrias de tecnología y juegos podría hacer que estas condiciones sean inútiles con el tiempo.

Para atraer a los reguladores, poco después de anunciar el acuerdo, Microsoft presentó un nuevo conjunto de principios para su App Store, incluido el acceso abierto para los desarrolladores que cumplen con los estándares de privacidad y seguridad.

Este mes, en otro movimiento muy criticado, Microsoft se comprometió por 10 años a llevar «Call of Duty», su popular serie de disparos en primera persona, a las plataformas Nintendo 7974.T. Microsoft hizo la misma oferta a Sony.

William Kovacic, ex presidente de la FTC que ahora estudia derecho, dijo que los desafíos antimonopolio fallaron cuando las empresas presentaron una «solución» para los daños antimonopolio incurridos en una transacción.

«Creo que podemos esperar con un alto grado de certeza que él (el juez) escuchará esos argumentos (de Microsoft) y podría simpatizar con ellos», dijo Kovacic.

La presidenta Lena Khan y los dos demócratas del comité votaron sí a la denuncia, mientras que la comisionada republicana Christine Wilson votó no.

El CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick, le dijo al personal el jueves que confía en que el acuerdo avanzará.

«La afirmación de que este acuerdo es anticompetitivo no se alinea con los hechos, y creemos que prevaleceremos en este desafío», dijo a los empleados, diciendo que creía que los argumentos de las empresas ganarían «a pesar de un entorno regulatorio centrado en la ideología y conceptos erróneos sobre la industria de la tecnología».

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El acuerdo también enfrenta obstáculos regulatorios en Europa.

A fines de noviembre, se esperaba que Microsoft proporcionara soluciones a los reguladores antimonopolio de la UE en las próximas semanas para evitar las objeciones oficiales al acuerdo, dijeron personas familiarizadas con el asunto. La fecha límite para que la Comisión Europea elabore una lista oficial de problemas de competencia, conocida como Pliego de cargos, vence en enero.


Información de Diane Bartz. Informe adicional de David Shepherdson y Paresh Dev. Editado por Nick Zieminski, Alexandra Alper, Lisa Shumaker y Howard Goller