febrero 1, 2023

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Legault dice que Quebec necesita construir nuevas represas hidroeléctricas para impulsar su posición en las conversaciones de Churchill Falls

El primer ministro de Quebec, François Legault, habla durante una conferencia de prensa en la legislatura de la ciudad de Quebec el 18 de enero.Jacques Boisinot/La Prensa Canadiense

El primer ministro Francois Legault dijo que Quebec necesita avanzar con los planes para construir nuevas represas hidroeléctricas para aumentar su poder de negociación en las próximas conversaciones con Terranova y Labrador sobre el contrato de compra de electricidad de Churchill Falls.

«Si queremos estar en una buena posición de negociación con Terranova, necesitamos un Plan B para Churchill Falls. Y eso significa nuevas represas», dijo Legault el miércoles en la ciudad de Quebec. Dijo que no quería estar «obligado a aceptar cualquier tarifa «, propone. El primer ministro de Terranova, Andrew Furey.

Los comentarios se encuentran entre los más claros hasta ahora del Sr. Legault sobre cómo piensa su gobierno. El futuro desarrollo energético de Quebecun tema que ha desatado un vigoroso debate en el condado aún La sorprendente renuncia la semana pasada de la directora ejecutiva de Hydro-Québec, Sophie Brochu. Sugieren que Monsieur Legault está decidido a construir nuevas presas, sin importar el costo. Ya ordenó a la compañía regional Crown que actualice sus estudios de factibilidad sobre posibles sitios para represas.

Cualquier nueva construcción requerirá la aprobación de las comunidades de las Primeras Naciones cuyas tierras se verán afectadas, y están en una posición más sólida que cuando Quebec y Terranova firmaron el Acuerdo original de Churchill Falls en 1969. Las preocupaciones ambientales también son mucho mayores, y Quebec lo será. Debe demostrar que puede reducir la destrucción de los bosques y los hábitats de la vida silvestre que a menudo la acompaña. desarrollo acuático.

Pero Quebec también enfrenta una presión cada vez mayor sobre su suministro de energía, gran parte de la cual es generada por la red de represas y plantas hidroeléctricas de Hydro-Québec en el norte de la provincia construida hace décadas. Alrededor del 15 por ciento de la energía que venden las empresas de servicios públicos proviene del sitio hidroeléctrico de Churchill Falls en Labrador, uno de los más grandes del mundo. Hydro-Québec es propietario minoritario del sitio.

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Hydro-Québec espera el fin de los excedentes de electricidad para 2026 y dice que la provincia necesitará más de 100 TWh de capacidad adicional, más de la mitad de su capacidad de generación anual actual, si quiere lograr la neutralidad de carbono para 2050. Para hacer frente a esto situación, una solución es Con la prioridad estipulada en el plan estratégico de cinco años de la empresa de servicios públicos en el aumento de la eficiencia energética. También quiere renovar las plantas hidroeléctricas existentes para generar más energía y desarrollar más proyectos de energía eólica.

Ahora está claro que el Sr. Legault también ve las nuevas represas como parte de la solución, no solo para satisfacer la demanda proyectada sino también para fortalecer la posición de Quebec en las negociaciones con Newfoundland y consolidar su posición como un importante productor de energía renovable. El primer ministro desea expandir los recursos hidroeléctricos en la provincia para atraer inversiones e impulsar el crecimiento, particularmente para atraer empresas en industrias manufactureras como el desarrollo de baterías para vehículos eléctricos.

“Es importante comprender que no se pueden satisfacer bien todas nuestras necesidades solo con energía eólica o solar”, dijo Legault el miércoles, hablando en inglés. “La belleza de las represas es que tienes como una especie de batería, que es agua, que puedes usar… cuando tienes períodos pico”.

El gobierno del Sr. Legault está preparando negociaciones para renovar el contrato de Hydro-Québec de 1969 para comprar energía de Churchill Falls. Según el contrato actual, que vence en 2041, Quebec está comprando más de 5.000 megavatios de energía de Churchill Falls a 0,2 centavos por kilovatio-hora, una fracción del valor de reventa de la energía.

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El acuerdo generó décadas de resentimiento en Terranova y Labrador, y los sucesivos gobiernos de Terranova presionaron para obtener un trato mejor, sin éxito. Pero ahora, la posición de la provincia se ha visto inesperadamente reforzada por los inminentes problemas de suministro en Quebec, algo que Legault parece decidido a abordar.

La construcción de nuevas represas en Quebec puede ser un desafío. Construir tales megaproyectos es mucho más difícil ahora que en el pasado porque los costos de construcción son más altos y las Primeras Naciones y los ambientalistas son más activos. Los innu de Labrador han demandado a Hydro-Québec por $4 mil millones en daños a sus tierras tradicionales por construir embalses hace décadas. Esto no es ético”, dijo Etienne Rich, Gran Jefe de la Nación Innu.

Las represas antiguas de Hydro-Québec generan energía a 3 centavos por kilovatio-hora, pero las represas nuevas enfrentan costos por lo menos cuatro veces mayores. El proyecto hidroeléctrico más reciente de la instalación es el Proyecto del río Romene, que se construyó en cuatro fases a partir de 2009 y finalizó a fines del año pasado.

Hydro-Québec le dijo a The Canadian Press en diciembre pasado que no tenía otros proyectos de represas en el horizonte, citando largos tiempos de construcción y altos costos. La empresa de servicios públicos dijo que otras energías renovables, como la eólica, también se están volviendo más factibles.

En Terranova, el gobierno del Primer Ministro Fury estableció recientemente el Equipo de Análisis de Energía del Río Churchill con el mandato de «fortalecer la posición negociadora de Terranova y Labrador antes de 2041 y explorar oportunidades para el futuro desarrollo hidroeléctrico en el río».

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La experiencia de la provincia en el desarrollo sin ayuda del proyecto hidroeléctrico Muskrat Falls de 824 megavatios, que superó su presupuesto multimillonario y condujo a un rescate federal, subraya la necesidad de que el gobierno atraiga socios externos para seguir adelante con cualquier desarrollo adicional, incluido el proyecto hidroeléctrico Gull Island, mucho más grande, con una capacidad de 2250 MW aguas abajo de Churchill Falls.

Un socio obvio es Quebec, dado que Hydro-Québec tiene una participación del 34 por ciento en el proyecto Churchill Falls y la venta de energía de Gull Island probablemente significaría líneas de transmisión a través de Quebec. Pero asociarse en cualquier nuevo desarrollo hidroeléctrico significa dejar de lado cualquier resentimiento persistente.

Eso es exactamente lo que deberían estar haciendo dos provincias mientras se preparan para las conversaciones, según Ed Howlett, un comentarista de políticas públicas que se desempeñó como asistente del entonces primer ministro de Terranova, Clyde Wells.

“La expiración de los contratos de Churchill Falls en 2041 es una oportunidad para que Quebec y Terranova y Labrador cambien radicalmente su relación y celebren un acuerdo que realmente beneficiará a ambas partes”, escribió Howlett recientemente en La Presse. «Sin embargo, para lograr esto, Quebec obviamente tendrá que renunciar a recibir otra tarifa ridícula, por un lado, y los habitantes de Terranova tendrán que dejar de lado su enemistad vengativa».

Información de Konrad Jakabosky