octubre 22, 2021

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Líbano: Hezbollah busca desviar la ira patrocinando combustible | Noticias económicas y empresariales

Beirut, Líbano – Cuando el primer convoy de combustible diesel iraní negociado por Hezbollah llegó al Líbano a principios de este mes, se encontró con reacciones encontradas.

Mientras que algunos temían que el partido respaldado por Irán lo usara para afirmar su dominio, otros acogieron el combustible como un respiro temporal en medio de una asfixiante crisis energética. Y para los partidarios de Hezbollah, fue aclamado como una victoria.

El 16 de septiembre, convoyes de camiones cruzaron la frontera siria hacia el país con problemas de liquidez y a través de su provincia oriental hacia Baalbek. En el camino, los municipios afiliados a Hezbollah exhibieron pancartas con imágenes del líder del grupo respaldado por Irán, Hassan Nasrallah, junto con sus aliados de confianza, el presidente sirio Bashar al-Assad y el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei.

Los entusiastas partidarios de Hezbollah desafiaron las órdenes de Nasrallah de no congregarse cerca de los camiones. Las mujeres abuchearon, como lo harían en una boda, ondearon banderas del partido y arrojaron arroz y flores a los camiones. Levantaron la mano y corearon: “¡Escuchamos tu llamada, Nasrallah!”

Mientras tanto, varios hombres sacaron rifles de asalto y dispararon tiros ceremoniales al aire. Algunos de ellos incluso dispararon juegos de rol.

Los partidarios vieron esto como un desafío victorioso a las sanciones de Estados Unidos contra Hezbollah y el gobierno sirio, que dicen que han llevado a un bloqueo económico del Líbano.

El combustible iraní fue transportado desde el puerto sirio de Banias a los almacenes de Amana Fuel Company de Hezbollah, que está sujeta a sanciones estadounidenses.

Hezbollah proporciona suministros mensuales gratuitos de combustible a algunas instituciones que lo necesitan, como hospitales públicos, la Cruz Roja Libanesa, las Fuerzas de Defensa Civil y orfanatos, mientras que lo ofrece a otros a precios ligeramente más baratos que en el mercado negro.

Está previsto que se entregue más combustible iraní al Líbano como parte de un envío de cuatro petroleros que, según dijo el regulador de exportaciones de petróleo iraní, Tanker Trackers, contienen un total de 33.000 toneladas métricas de petróleo y necesitarían 792 camiones para entregar.

Una crisis de electricidad paralizante que ha empeorado drásticamente en los últimos meses ha provocado que el Líbano sufra cortes de energía prolongados, ya que los ciudadanos libaneses luchan por pagar los altos costos de hospitales privados que apenas funcionan y mientras luchan por obtener suficiente combustible.

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La crisis energética se produce en un momento en que el Líbano se ha hundido en un colapso económico que ha dejado a casi las tres cuartas partes de la población en la pobreza. La moneda ha perdido casi el 90% de su valor desde 2019.

A pesar de los relatos del “asedio”, la ira por la crisis económica y energética ha aumentado hacia la élite gobernante del Líbano, formada por partidos políticos y agentes del sector privado que representan el mosaico de las sectas religiosas libanesas.

Hezbollah, un aliado cercano del presidente Michel Aoun y del presidente del parlamento Nabih Berri, no ha escapado a esta ira y resentimiento.

Los analistas dicen que Hezbollah está tratando de llenar el vacío dejado por el país con problemas de liquidez en respuesta a la creciente condena de una población harta de la mala gestión financiera y la corrupción.

“La élite gobernante, ya sean los partidos políticos gobernantes o el banco central, nos ha llevado a donde estamos hoy, y aquí tenemos a Hezbollah que se está aprovechando de la situación y nos salva”, dijo Sami Atallah, con sede en Beirut. director fundador del Beirut Center. Ella es un grupo de expertos, The Policy Initiative, dijo a Al Jazeera.

“Para su audiencia, se les presenta como héroes. Están tratando de demostrar que pueden tomar las cosas en sus propias manos para aliviar su sufrimiento”.

Pero algunas instituciones están más dispuestas a aceptar combustible que otras.

ancho de resistencia

Jihad al-Shahmi, que supervisa el mantenimiento en el Hospital Universitario Rafic Hariri en Beirut, administrado por el gobierno, dijo a Al Jazeera que el hospital recibe solo seis horas de electricidad del estado por día y tiene que usar generadores para compensar el déficit.

“Tenemos suficiente diesel para los generadores durante unos días más, dependiendo de la duración de la interrupción. Pero es algo que tratamos de asegurar día tras día sin una estabilidad real”.

El hospital dependía en gran medida de las donaciones de diésel, pero aún asigna sus suministros, a veces apaga los acondicionadores de aire y abre las ventanas.

Pero el hospital aún no ha decidido si aceptará una donación de combustible de Hezbollah.

Muchos temen que aceptar el combustible pueda tener consecuencias indeseables al violar posibles sanciones, hacer que se sientan en deuda con la parte como beneficiaria o incluso perder la confianza de sus clientes.

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Al-Shahimi se negó a comentar sobre este aspecto del envío de combustible. Un portavoz del hospital dijo que no se habían puesto en contacto con Amana para la donación de combustible.

Para otros, la decisión de aceptar combustible mediado por Hezbollah es sencilla.

Digo “Khosh Amaded” [“welcome” in Farsi] Asaad Nakad, que dirige la empresa privada de energía eléctrica Electricity Zahle en el este del Líbano, dijo que el combustible iraní.

Atallah dice que el patrocinio político de Hezbollah y sus redes de clientes siempre ha estado distante de sus aliados políticos y oponentes porque tiene “las redes de patrocinio más flexibles”.

“Todos los partidos políticos tienen nepotismo”, dijo, “pero Hezbollah está más institucionalizado que cualquier otro partido”.

En medio de la crisis económica en el Líbano durante los últimos dos años, Hezbollah ha ampliado sus programas de bienestar social y apoyo económico.

Cuando los bancos libaneses cerraron las cuentas bancarias de los depositantes, los partidarios de Hezbollah recurrieron al brazo financiero del partido, la Good Loan Association, que, aunque está registrada como una organización benéfica, opera como un banco con docenas de sucursales e incluso cajeros automáticos.

Los defensores lo utilizaron como una alternativa para depositar y retirar dólares de forma segura de los bancos comerciales y obtener pequeños préstamos en dólares sin intereses, en un momento en que la mayoría de los bancos habían dejado de otorgar préstamos.

Y cuando la pandemia de COVID-19 llegó al Líbano, Hezbollah presentó rápidamente a unos 25.000 voluntarios médicos y una flota de ambulancias en un recorrido por los medios, revelando dos centros de pruebas y un hospital que habían sido reasignados a pacientes infectados con el coronavirus.

En respuesta a la alarmante inflación en el Líbano, una de las más altas del mundo, Hezbollah lanzó una cadena de supermercados que venden productos iraníes, sirios e iraquíes a precios reducidos a familias vulnerables, con tarjetas especiales emitidas por el partido.

Joseph Daher, autor de “La economía política de Hezbollah en el Líbano”, dice que el partido ha profundizado las redes de patrocinio en el Líbano para responder a las necesidades sociales y económicas inmediatas de su electorado. Pero eso es solo una parte de la historia, dice.

“La razón principal en general es política: hacer declaraciones contra Estados Unidos y brindar apoyo simbólico a su audiencia”, dijo Daher a Al Jazeera.

Agregó que “el tema principal para Hezbollah es la consolidación de su hegemonía sobre la población chií en el Líbano, y por esta razón ha aumentado todo tipo de servicios en el Líbano, incluso cuando la importancia del estado ha disminuido aún más”.

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Daher dice que la respuesta de Hezbollah a las crisis del Líbano durante los últimos dos años socava sus afirmaciones de que el partido está pasando por dificultades financieras.

“Cuando la gente dice que ha sufrido económicamente desde 2011, veo exactamente lo contrario”, dijo Daher. “Cuando ves el número de personas que trabajan para Hezbollah, aumenta”.

Si bien las fuentes de ingresos de Hezbollah son opacas, Estados Unidos continúa castigando a personas y empresas en unos pocos países que describen como los “canales financieros” del partido.

“La gente piensa que Irán ha reducido su ayuda a Hezbollah, pero debido a su sufrimiento económico bajo el peso de las sanciones”, dijo Daher a Al Jazeera. Pero la financiación no pasa por redes formales.

Aparte del apoyo iraní, dice Daher, Hezbollah está activo en el comercio y los bienes raíces, pero “nadie sabe realmente cuánto vale”.

Hezbollah y Amana Fuel Company no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Mientras tanto, a pesar de los envíos de combustible mediados por Hezbollah, no faltan recordatorios para millones de personas en el Líbano de que el país no está cerca de estar en el camino de la recuperación.

Aunque el Líbano formó a principios de septiembre su primer gobierno pleno en más de un año, muchos se muestran escépticos de que pueda cumplir sus promesas de sacar al país del barro e introducir reformas económicas para desbloquear la ayuda exterior.

Mientras tanto, altos funcionarios políticos continúan obstruyendo la investigación sobre la explosión del puerto de Beirut que arrasó la capital.

Pero con las elecciones parlamentarias previstas para el próximo año, las redes de patrocinio flexibles de Hezbollah tienen el potencial de escalar donde otros no pueden.

“Enciendes la televisión y ves esta muestra de resistencia y fuerza durante unos segundos”, dijo Atallah a Al Jazeera, con respecto a las imágenes de camiones de combustible que ingresan al país.

Pero luego, en la imaginación y en la psique del público de Hezbollah, esto permanecerá. Estoy seguro de que lo traerán de vuelta en las elecciones “.