febrero 24, 2024

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Lo que una fosa de huesos de 45.000 años de antigüedad revela sobre nuestros primeros ancestros humanos

Lo que una fosa de huesos de 45.000 años de antigüedad revela sobre nuestros primeros ancestros humanos

Dentro de una cueva debajo de un castillo medieval alemán, los investigadores han descubierto un pozo de huesos que, según dicen, revela los secretos de los primeros humanos.

Los restos enterrados en capas de suelo en la cueva derrumbada contienen material genético de osos de las cavernas y hienas y 13 huesos de los primeros humanos que murieron hace unos 45.000 años.

Los hallazgos, descritos en tres artículos publicados el jueves en las revistas Nature y Nature Ecology & Evolution, muestran que los primeros humanos se aventuraron hacia el norte antes de lo que los científicos se daban cuenta, que podían fabricar herramientas con forma de lanza y que los humanos más tarde tuvieron los medios para crecer. temperaturas mucho más frías que el clima actual.

Estos descubrimientos, que pueden haberse realizado debido al desarrollo de una nueva tecnología de ADN, están cambiando la forma en que los científicos entienden la época en que tanto los humanos como los neandertales caminaban por el continente europeo.

«Debido a la edad de este sitio y su ubicación, sabemos de manera concluyente que hubo una superposición significativa entre los neandertales y los humanos», dijo Elena Zavala, paleogenetista y científica forense de la Universidad de California, Berkeley, quien ayudó a redactar los tres estudios. Estas especies probablemente vagaron por la misma geografía durante cientos, tal vez miles, de años.

Un trozo de hueso humano de la cueva de Ranes, Alemania.Tim Schuler a través de Springer Nature

Estos descubrimientos podrían acercar a los científicos a comprender por qué los neandertales finalmente se extinguieron y qué papel desempeñaron los humanos en su muerte.

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El estudio ayuda a solidificar la teoría de que parches de diferentes culturas humanas estaban evolucionando a medida que los neandertales se acercaban a su fin, dijo John Hawkes, paleontólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison que estudia a los antiguos parientes humanos pero que no participó en esta investigación.

«Estos grupos están explorando. Van a nuevos lugares. Viven allí por un tiempo. Tienen diferentes estilos de vida», dijo sobre los primeros humanos. «Se sienten cómodos mudándose a áreas donde hay neandertales».

Estos descubrimientos sólo fueron posibles porque los investigadores anteriores dejaron la piedra sin remover. En las décadas de 1920 y 1930, los arqueólogos excavaron la cueva Elsenhulli, debajo del castillo de Rähnes en la región de Turingia en Alemania. El castillo fue construido sobre la cueva mucho antes de que se realizaran excavaciones.

En ese momento, los científicos chocaron con roca de más de 5 pies de espesor, lo que les impidió perforar las capas principales de la cueva derrumbada.

En 2016, los investigadores regresaron armados con tecnología de perforación moderna y nuevas formas de análisis. Aproximadamente a 24 pies debajo de la superficie, encontraron capas que contenían puntas de hojas, similares a las puntas de lanza, y fragmentos de huesos humanos.

El descubrimiento de fragmentos de huesos humanos llevó a los investigadores a excavar material excavado hace unas nueve décadas, donde encontraron fragmentos esqueléticos adicionales.