mayo 28, 2022

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Los astrofísicos pueden haber encontrado un agujero negro de masa media en la galaxia de Andrómeda

Galaxia de Andrómeda, vista desde Myanmar en diciembre de 2017.

Galaxia de Andrómeda, vista desde Myanmar en diciembre de 2017.
imagen: JUEVES DE AÑO / AFP (imágenes falsas)

Un equipo de astrofísicos cree que una bola de estrellas en nuestra galaxia vecina esconde un agujero negro de masa media, un tipo que se esperaría pero no se observaría con certeza.

El cúmulo globular en cuestión se llama B023-G078 y se encuentra en las afueras de la galaxia de Andrómeda, a unos 2,5 millones de años luz de distancia. Los investigadores creen que el cúmulo, que contiene la masa de 6,2 millones de soles, es en realidad un núcleo desnudo: los restos de muchas galaxias pequeñas que se han agrupado. El centro de esta mezcla galáctica es un agujero negro de masa intermedia (IMBH), como dicen los investigadores en un artículo publicado en El diario astrofísico.

Anil Seth, astrofísico de la Universidad de Utah y coautor del último artículo de investigación, en un correo electrónico a Gizmodo. “Basado en trabajos previos sobre núcleos de alta masa simulados y este trabajo, Parece que tales núcleos galácticos desnudos pueden ser, de hecho, el entorno más común para los IMBH (por ejemplo, puede haber más de ellos en los núcleos galácticos desnudos que en los núcleos galácticos actuales). «

Los agujeros negros son todos enormes, pero hay muchas diferencias engrande» En el universo. Las tres clases de agujeros negros (masa estelar, masa intermedia y supermasivo) se describen en relación con nuestro Sol. Los agujeros negros de masa estelar suelen ser 10 a 100 veces la masa de nuestro Sol; Los agujeros negros supermasivos pueden ser miles de millones de veces más grandes, lo que los convierte en los más grandes (y ciertamente las más densas) cosas del universo.

Un punto brillante indica una concentración de estrellas en la galaxia de Andrómeda, que se muestra en una imagen rectangular del Hubble.

Inventario del sospechoso Nocleus B023-G078, fotografiado por Hubble.
imagen: Imagen del Hubble de NASA/ESA, R. Pechetti y A. Seth

Pero los agujeros negros de masa media -en el rango de masas de 100.000 a 1 millón de masas solares- son inexplicablemente ausente Del Registro Astrofísico. Son tan raros que todavía se hace referencia a los agujeros negros de masa intermedia como candidatos, ya que nousted no estaba confirmado. Promedio-Los sospechosos han sido descubiertos previamente en una masa de agujero negro. utilizando rayos gamma Y rayos x, pero ningún candidato ha ocupado todavía la brecha en el rango de masas del agujero negro.

Parte del problema es que todavía no sabemos mucho sobre cómo evolucionan los agujeros negros. ILos agujeros negros de masa estelar terminan de alguna manera Agujeros negros supermasivos más tardeLos agujeros negros de masa media pueden ser solo una etapa corta en esa evolución.

El último equipo de investigación utilizó nuevas observaciones del Observatorio Gemini y el Telescopio Espacial Hubble para calcular la distribución de masa de B023-G078, y son Descubrí que el objeto no parece una masa esférica. Se parecía más a un núcleo abstracto. Luego modelaron las velocidades de las estrellas en movimiento en el cúmulo. y doblado cuál – cuál, Sin un agujero negro en el centro de B0234-G078, las estrellas se movían muy lentamente.

«Las velocidades estelares que estamos obteniendo nos dan evidencia directa de que hay algún tipo de masa oscura en el centro», dijo la autora principal del estudio, Renuka Besheti, astrofísica de la Universidad John Moores de Liverpool en la Universidad de Utah. Liberar. «Es muy difícil que los cúmulos globulares formen grandes agujeros negros. Pero si están en un núcleo desnudo, entonces debe haber un agujero negro, dejado como los restos de una galaxia más pequeña que cayó en la más grande».

La mayor incertidumbre restante, dijo Seth, es que lo que parece ser un solo agujero negro de masa media podría ser un enjambre de agujeros negros de masa estelar, acampados tan cerca uno del otro que se ven como un solo objeto. (Este fue el caso de NGC 6397, es una pila de estrellas a 7.800 años luz de distancia, que inicialmente se pensó que era el eslabón perdido en la evolución de un agujero negro).

Pechetti planea una mirada En otros tres grupos globulares dentro de Andrómeda Para ver si tienen algún secreto que revelar. FNotas de utilidad, incluidas las proporcionadas en el infrarrojo Recién lanzado Telescopio espacial webPodría ayudar a los astrofísicos a determinar dónde están los agujeros negros intermedios que faltan.

MÁS: los astrónomos que buscan un solo agujero negro pueden haber encontrado una banda completa

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