febrero 28, 2024

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Los astrónomos descubren un nuevo tipo de estrella llamada «antiguas fumadoras»

Los astrónomos descubren un nuevo tipo de estrella llamada «antiguas fumadoras»

Un estudio del cielo nocturno que duró una década ha revelado un nuevo y misterioso tipo de estrella a la que los astrónomos se refieren como un «fumador antiguo». Estos objetos estelares previamente ocultos son estrellas gigantes envejecidas ubicadas cerca del corazón de la Vía Láctea. Las estrellas permanecen inactivas durante décadas, desvaneciéndose hasta volverse casi invisibles antes de expulsar nubes de humo y polvo, que los astrónomos creen que podrían desempeñar un papel en la distribución de elementos en todo el universo. En el reproductor de vídeo de arriba: «Old Smoker» imágenes y películas de cuatro estudios que detallan las observaciones publicadas el 25 de enero en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Los astrónomos notaron por primera vez antiguas estrellas humeantes durante un estudio que implicó observar casi mil millones de estrellas en luz infrarroja, que es invisible, utilizando el Telescopio de rastreo visible e infrarrojo, ubicado en un punto estratégico en lo alto de los Andes chilenos en el Observatorio Cerro Paranal. Búsqueda de estrellas recién nacidas El objetivo inicial del equipo era buscar estrellas recién nacidas, que son difíciles de detectar. Detectarlo en luz visible porque está oscurecido por el polvo y el gas de la Vía Láctea. Pero la luz infrarroja puede penetrar altas concentraciones de polvo en la galaxia para detectar objetos ocultos o débiles. Si bien dos tercios de las estrellas fueron fáciles de clasificar, el resto fue más difícil, por lo que el equipo utilizó el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral. Para estudiar estrellas individuales, dijo Philip Lucas, profesor de astrofísica de la Universidad de Hertfordshire. Lucas fue el autor principal de un estudio y coautor de los otros tres. Mientras los astrónomos observaban cientos de millones de estrellas, rastrearon 222 estrellas que experimentaron cambios notables en su brillo. El equipo descubrió que 32 de ellas eran estrellas recién nacidas al menos 40 veces más brillantes, y algunas hasta 300 veces más brillantes. Un gran porcentaje de explosiones están en curso, por lo que los astrónomos pueden seguir monitoreando cómo evolucionan las estrellas con el tiempo. “Son años o incluso décadas”, dijo en un comunicado el Dr. Chen Guo, becario postdoctoral de Fondecyt en la Universidad de Valparaíso en Chile. Gu fue el autor principal de dos estudios y coautor de los otros dos. «Los planetas se están formando. Aún no entendemos por qué los discos se vuelven tan inestables», dijo Guo. Un descubrimiento estelar inesperado Durante sus observaciones de estrellas cercanas al centro galáctico, el equipo identificó 21 estrellas rojas que habían sufrido cambios inusuales de brillo que desconcertaron a los astrónomos. «El brillo es causado por un disco o corteza de polvo frente a la estrella, o si son estrellas gigantes más viejas que arrojan materia en las últimas etapas de sus vidas», dijo Lucas. El equipo se centró en siete de las estrellas y comparó los nuevos datos. Combinaron datos de estudios anteriores para determinar que los objetos estelares eran un nuevo tipo de estrella gigante roja. Las gigantes rojas se forman cuando las estrellas agotan sus reservas de hidrógeno necesarias para la fusión nuclear y comienzan a morir. En unos 5 o 6 mil millones de años, nuestro Sol se convertirá en una gigante roja, que se inflará y expandirá a medida que libere capas de material y potencialmente vaporizará los planetas internos del sistema solar, aunque el destino de la Tierra sigue sin estar claro, según la NASA. Pero las estrellas que fueron observadas durante el Departamento de Física de la Universidad Andrés Bello en Chile y coautor de tres estudios dijeron: «Estas estrellas envejecidas permanecen en silencio durante años o décadas y luego expulsan nubes de humo de una manera completamente inesperada». De los estudios, en un comunicado. «Durante varios años aparecen tan tenues y rojos que a veces no podemos verlos en absoluto». Las estrellas se encuentran principalmente en el disco nuclear más interno de la Vía Láctea, donde las estrellas están más concentradas en elementos pesados. Comprender cómo los humos antiguos expulsaban elementos al espacio podría cambiar la forma en que los astrónomos piensan sobre la forma en que estos elementos se distribuyen en el universo. Los astrónomos todavía están tratando de comprender el proceso detrás de las estrellas que liberan humo espeso y qué sucede después. «Las estrellas expulsadas de estrellas antiguas desempeñan un papel clave en el ciclo de vida de los elementos, ayudando a formar la próxima generación de estrellas y planetas», dijo Lucas. «Se pensaba que esto ocurría principalmente en un tipo de estrella bien estudiada llamada variable Mira. Sin embargo, el descubrimiento de un nuevo tipo de estrella que arroja materia podría tener mayor importancia para la propagación de elementos pesados ​​en el disco nuclear y el metal- regiones ricas de otras galaxias.” »

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Un estudio del cielo nocturno que duró una década ha revelado un nuevo y misterioso tipo de estrella a la que los astrónomos se refieren como un «fumador antiguo».

Estos objetos estelares previamente ocultos son estrellas gigantes antiguas ubicadas cerca del corazón de la Vía Láctea. Las estrellas permanecen inactivas durante décadas, desvaneciéndose hasta volverse casi invisibles antes de expulsar nubes de humo y polvo, que los astrónomos creen que podrían desempeñar un papel en la distribución de elementos en todo el universo.

En el reproductor de vídeo de arriba: Fotos y rodaje de «El Viejo Fumador»

Cuatro estudios Los detalles de las observaciones se publicaron el 25 de enero en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Los astrónomos observaron antiguas estrellas humeantes por primera vez durante un estudio que incluyó la observación de casi mil millones de estrellas en luz infrarroja, que es invisible para el ojo humano.

Las observaciones se realizaron utilizando el Telescopio de rastreo visible e infrarrojo, ubicado en un mirador en lo alto de los Andes chilenos en el Observatorio Cerro Paranal.

Buscando estrellas recién nacidas

El objetivo inicial del equipo era buscar estrellas recién nacidas, que son difíciles de detectar en luz visible porque están oscurecidas por el polvo y el gas de la Vía Láctea. Pero la luz infrarroja puede penetrar altas concentraciones de polvo en la galaxia para detectar objetos ocultos o débiles.

Philip Lucas, profesor de astrofísica en la Universidad de Hertfordshire, dijo que si bien dos tercios de las estrellas eran fáciles de clasificar, el resto eran más difíciles, por lo que el equipo utilizó el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral para estudiar estrellas individuales. Lucas fue el autor principal de Un estudio y coautor de los otros tres.

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Mientras los astrónomos observaban cientos de millones de estrellas, rastrearon 222 estrellas que experimentaron cambios notables en su brillo. El equipo descubrió que 32 de ellas eran estrellas recién nacidas al menos 40 veces más brillantes, y algunas hasta 300 veces más brillantes. Un gran porcentaje de explosiones están en curso, por lo que los astrónomos pueden seguir monitoreando cómo evolucionan las estrellas con el tiempo.

«Nuestro objetivo principal era encontrar estrellas recién nacidas rara vez vistas, también llamadas protoestrellas, ya que sufren una explosión masiva que puede durar meses, años o incluso décadas», dijo el Dr. Chen Guo, becario postdoctoral Fondecyt en UCLA. Valparaíso, Chile, en un comunicado. era guo Autor principal De dos estudiosy fue coautor de los otros dos.

«Estas explosiones ocurren en el disco de materia que gira lentamente y que forma un nuevo sistema solar. Ayudan a que la estrella recién nacida en el centro crezca, pero dificultan la formación de planetas. Aún no entendemos por qué los discos son inestables. » Guo dijo. esto «.

Un descubrimiento estelar inesperado

Durante su observación de estrellas cercanas al centro galáctico, el equipo identificó 21 estrellas rojas que habían sufrido cambios inusuales en su brillo que desconcertaron a los astrónomos.

«No estábamos seguros de si estas estrellas eran protoestrellas que comenzaban a explotar o se recuperaban de una caída en el brillo causada por un disco o una corteza de polvo frente a la estrella, o si eran estrellas gigantes más antiguas que arrojaban materia en las últimas etapas. » dijo Lucas. De sus vidas.»

El equipo se centró en siete de las estrellas y comparó los nuevos datos que recopilaron con datos de estudios anteriores para determinar que los objetos estelares son un nuevo tipo de estrella gigante roja.

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Las gigantes rojas se forman cuando las estrellas agotan sus reservas de hidrógeno necesarias para la fusión nuclear y comienzan a morir. En unos 5 o 6 mil millones de años, nuestro Sol se convertirá en una gigante roja, que se inflará y expandirá a medida que libere capas de material y probablemente vaporice los planetas interiores del sistema solar, aunque el destino de la Tierra sigue sin estar claro, según NASA.

Pero las estrellas observadas durante el estudio son diferentes.

«Estas viejas estrellas permanecen en silencio durante años o décadas y luego arrojan nubes de humo de una manera completamente inesperada», dijo Dante Minniti, profesor del Departamento de Física de la Universidad Andrés Bello de Chile y coautor de tres de los estudios. . un permiso. «Durante varios años se ven tan apagados y rojos que a veces no podemos verlos en absoluto».

Las estrellas se encuentran principalmente en el disco nuclear más interno de la Vía Láctea, donde las estrellas están más concentradas en elementos pesados. Comprender cómo los antiguos fumadores liberaban elementos al espacio podría cambiar la forma en que los astrónomos piensan sobre la forma en que se distribuyen estos elementos en el universo.

Los astrónomos todavía están tratando de comprender el proceso detrás de las estrellas que desprenden humo espeso y qué sucede después.

«El material expulsado de estrellas antiguas desempeña un papel clave en el ciclo de vida de los elementos, ayudando a formar la próxima generación de estrellas y planetas», afirmó Lucas. «Se pensaba que esto ocurría principalmente en un tipo de estrella bien estudiada llamada variable Mira. Sin embargo, el descubrimiento de un nuevo tipo de estrella que arroja materia podría tener mayor importancia para la propagación de elementos pesados ​​en el disco nuclear y el metal- regiones ricas de otras galaxias.” »