octubre 22, 2021

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Los astrónomos descubren una extraña señal en un planeta en llamas donde llueve hierro

La impresión de este artista muestra a Júpiter caliente orbitando alrededor y cerca de su estrella madre.

Ella es el sol. acera

Si no has oído hablar de WASP-76b, lamento decirte esto, pero te lo perdiste. El año pasado, los astrónomos revelaron que “Júpiter caliente”, que se encuentra a unos 640 años luz de la Tierra, tiene un fenómeno nocturno intrigante. Todas las noches en el planeta lloviendo hierro. Sí, lo que se necesita para construir nuestros rascacielos y apartamentos en realidad está cayendo del cielo en WASP-76b.

La lluvia de hierro es causada por calor extremo. El exoplaneta está unido por mareas a su estrella madre, lo que significa que muestra solo un lado de su ardiente compañero, y su cara está constantemente en llamas. A principios de 2020, los investigadores estimaron que el planeta pudo haber alcanzado unos 3.800 grados Fahrenheit (o unos 2.100 grados Celsius), suficiente para vaporizar minerales como el hierro.

Pero, preocupante para cualquiera que busque la transición a WASP-76b, las estimaciones pueden ser un poco bajas.

Un nuevo estudio, publicado el 28 de septiembre en la revista Astrophysical Journal Letters, utilizó telescopios Géminis hawaianos para examinar el planeta desde la Tierra. A través de una técnica conocida como espectroscopia, que permite a los científicos detectar elementos basados ​​en una firma luminosa característica, los investigadores analizaron la atmósfera superior de WASP-76b y encontraron, inesperadamente, que contiene una fuerte señal espectral de calcio ionizado.

“La señal que estamos viendo del calcio, que proviene de la débil atmósfera superior del planeta, es mucho más fuerte de lo que esperaríamos de los modelos”, dijo Ernest de Moog, astrofísico de la Queen’s University de Belfast y coautor del estudio.

Dado que el planeta está tan lejos, actualmente no es posible ver exactamente por qué el calcio es tan abundante. No tenemos telescopios lo suficientemente potentes para visualizar lo que está sucediendo en WASP-76b, pero la nueva información ya está comenzando a ayudar a los astrónomos a revelar exactamente lo que está sucediendo en un mundo a 640 años luz de distancia.

búsqueda anterior Él examinó el calcio ionizado en dos exoplanetas calientes gigantes conocidos como KELT-9b y WASP-33b. Este equipo de investigación notó que los modelos de estos Júpiter sobrecalentados no coincidían con la señal de calcio que estaban viendo, lo que sugiere que un proceso desconocido puede estar elevando el calcio en la atmósfera. El nuevo estudio se alinea con esta investigación y podría ayudar a los astrónomos a estudiar el escape de gases y elementos de la atmósfera al espacio, algo que sucede mucho más rápido si estás cerca de tu estrella anfitriona y lo suficientemente caliente como para vaporizar el hierro.

Los resultados forman parte de la Encuesta ExoGemS, que utiliza el Observatorio Hawaiian Gemini. El programa utilizará la misma tecnología en otros exoplanetas y ofrecerá una mayor variedad de ellos, con el inquisitivo calcio WASP-76b que nos informa sobre la próxima serie de análisis de exoplanetas.

“Planeamos monitorear una gran muestra de exoplanetas en un rango de masas y temperaturas para explorar la diversidad de atmósferas de exoplanetas y ayudarnos a comprender mejor los procesos subyacentes”, dijo de Moog.

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