noviembre 30, 2022

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Los astrónomos han dibujado un cementerio de una estrella muerta en la Vía Láctea

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CNN

Un nuevo estudio muestra que la Vía Láctea tiene un cementerio de estrellas muertas que se extiende tres veces la altura de la galaxia. Los astrónomos encontraron los antiguos restos estelares cuando mapearon por primera vez este «inframundo galáctico».

nuestra galaxia que Formado hace unos 13 mil millones de añosEra el hogar de miles de millones de estrellas. Con el tiempo, muchos de estos objetos masivos se han derrumbado en restos densos.

Cuando una estrella ocho veces más grande que el Sol quema sus elementos y colapsa, las capas exteriores de la estrella explotan en una supernova. Mientras tanto, el núcleo estelar se condensa para convertirse en una estrella de neutrones o en un agujero negro.

Es fácil detectar las estrellas de neutrones modernas y los agujeros negros que se formaron en la Vía Láctea porque permanecen dentro de nuestra galaxia y se adaptan a su forma. Pero las antiguas estrellas que estaban en la joven Vía Láctea en evolución eran como fantasmas estelares cuando los investigadores intentaron encontrarlas.

Las explosiones de supernova que colapsaron estrellas en realidad las empujaron al espacio interestelar. Los investigadores determinaron que el 30% de esos remanentes estelares han sido expulsados ​​de la galaxia por completo, según su estudio publicado en el último número de la revista. Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

El equipo de investigación pudo determinar dónde sobreviven los remanentes estelares dentro y alrededor de nuestra galaxia al recrear el ciclo de vida de las estrellas antiguas.

«Uno de los problemas para encontrar estos objetos antiguos es que hasta ahora no teníamos idea de dónde buscar», dijo el coautor del estudio Peter Tuthill, profesor de la Facultad de Física y director del Instituto de Astronomía de Sydney en la Universidad. de Sídney. En Australia, en un comunicado.

Las estrellas de neutrones y los agujeros negros más antiguos surgieron cuando la galaxia era más joven y tenía una forma diferente, luego experimentaron cambios complejos que abarcaron miles de millones de años. Fue un gran trabajo modelar todo esto para encontrarlos. Era como intentar encontrar la legendaria tumba del elefante. Los huesos de estas raras estrellas masivas tenían que estar presentes, pero parecían oscurecerse en la oscuridad”.

Los investigadores se han enfrentado a muchos desafíos al tratar de rastrear los pasos y la agonía violenta de las estrellas antiguas. Cuando una estrella explota en una supernova, recibe una «patada».

El autor principal del estudio, David Sweeney, estudiante de doctorado en el Instituto de Astronomía de Sydney de la Universidad de Sydney, dijo en un comunicado.

Saber el tamaño tampoco era suficiente. El equipo también tuvo que modelar cómo se comportarían las estrellas y las órbitas en las que podrían entrar después de una experiencia de supernova. Tampoco hubo fricción para disminuir la velocidad de los restos de las estrellas.

«Casi todos los restos que se han formado todavía están allí, deslizándose como fantasmas a través del espacio interestelar», dijo Sweeney.

El nuevo mapa incluye dónde nacieron las estrellas dentro de la Vía Láctea, dónde explotaron y dónde finalmente descansan.

Este diagrama de puntos muestra las partes visibles de la Vía Láctea.

Comparar la apariencia actual de la Vía Láctea con el nuevo modelo de sus explosiones estelares muestra diferencias sorprendentes. Los distintivos brazos espirales de la galaxia parecen desaparecer bajo todas las patadas de la supernova.

El «inframundo galáctico» también parece más largo y abultado que la Vía Láctea porque las patadas de la supernova empujaron al remanente a una especie de formación de halo alrededor de la galaxia.

Este gráfico de puntos revela

«Fue un gran impacto», dijo en un comunicado el coautor del estudio, el Dr. Sanjib Sharma, investigador de la Universidad de Sydney. «Todos los días trabajo con imágenes de la galaxia visible tal como la conocemos hoy, y esperaba que el inframundo de la galaxia fuera muy diferente, pero similar a grandes rasgos. No esperaba un cambio de forma tan drástico».

El equipo de investigación estimó que los fantasmas estelares podrían flotar relativamente cerca de nuestro sol, astronómicamente hablando.

«Estadísticamente, nuestro remanente más cercano debería estar a solo 65 años luz de distancia: aproximadamente en nuestro patio trasero, en términos de galaxias», dijo Tuthill.

El mapa permitirá a los científicos identificar restos individuales para aprender más sobre la evolución galáctica y la línea de tiempo estelar.

“Ahora que sabemos dónde buscar, estamos desarrollando técnicas para buscar”, dijo Sweeney. «Apuesto a que el ‘inframundo galáctico’ no permanecerá envuelto en misterio por mucho más tiempo».

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