febrero 5, 2023

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Los científicos han descubierto un meteorito de 17 libras en la Antártida

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CNN

Durante una expedición reciente a las llanuras heladas de la Antártida, un equipo internacional de investigadores descubrió cinco nuevos meteoritos, incluido uno de los más grandes jamás encontrados en el continente.

El raro meteorito tiene aproximadamente el tamaño de un melón, pero pesa 17 libras (7,7 kilogramos). El espécimen es uno de los 100 de este tamaño o más grandes que se han descubierto en la Antártida, un importante sitio de caza metropolitano donde se han rastreado más de 45.000 rocas espaciales.

Ahora, el extraordinario hallazgo se dirige al Real Instituto Belga de Ciencias Naturales en Bruselas, donde será estudiado. Y María Valdez, científica investigadora del Museo Field de Historia Natural de Chicago y de la Universidad de Chicago que formó parte del equipo de la expedición, guardó parte del material para su propio análisis.

El área de enfoque de Valdés es la química cósmica. Esto “en términos generales significa que usamos meteoritos para estudiar el origen y la evolución del sistema solar a través de métodos químicos”, dijo a CNN. Tomará muestras y usará ácidos fuertes para disolverlas antes de usar un proceso llamado química volumétrica para aislar los diferentes elementos que componen la roca.

«Entonces puedo empezar a pensar en el origen de esta roca, cómo evolucionó con el tiempo, de qué tipo de cuerpo progenitor provino y en qué parte del sistema solar se formó este cuerpo progenitor», dijo Valdés. «Estas son algunas de las grandes preguntas que estamos tratando de abordar».

Los meteoritos golpean la Tierra de manera uniforme en toda su superficie, por lo que la Antártida no alberga una concentración desproporcionadamente grande de ellos, Valdés señaló Pero el hielo blanco puro es el telón de fondo perfecto para el descubrimiento. Roca azabache negra.

La búsqueda de metroidoids, dijo Valdez, es «realmente de baja tecnología y mucho menos complicada de lo que la gente podría pensar». “O manejamos o manejamos en una moto de nieve, y miramos hacia el techo”.

Pero el equipo tenía una idea de dónde buscar. a Estudio de enero de 2022 Los datos satelitales se utilizaron para ayudar a reducir los lugares donde los meteoritos han estado más presentes. Es probable que se encuentre.

«Los meteoritos en sí mismos son demasiado pequeños para ser detectados desde el espacio usando satélites», explicó Valdez. Pero este estudio utilizó mediciones satelitales de la temperatura de la superficie, la pendiente de la superficie, la velocidad de la superficie, el espesor del hielo, cosas así. Y (los datos) se conectaron a un algoritmo de aprendizaje automático para decirnos las probabilidades más altas de encontrar áreas de acumulación de meteoritos».

Distinguir un meteorito de otras rocas, dijo Valdés, puede ser un proceso complicado. Los investigadores están buscando la corteza de fusión, una capa vítrea que se forma cuando un cuerpo cósmico colapsa a través de la atmósfera de la Tierra.

«Muchas rocas pueden parecer meteoritos, pero no lo son», dijo. «Llamamos a estas fallas de meteoroides».

Otra característica distintiva es el peso potencial de la muestra. El meteorito sería mucho más pesado para su tamaño que una roca típica de la Tierra porque está lleno de minerales densos.

Las condiciones que soportaron los investigadores fueron estresantes. Aunque Valdés y otros tres científicos llevaron a cabo su misión durante el «verano» del continente, que proporcionaba 24 horas de luz diurna, las temperaturas aún rondaban los 14 grados Fahrenheit bajo cero (menos 14 grados Fahrenheit). 10 grados centígrados), según un comunicado de prensa de Museo de campo.

El equipo de investigación pasó alrededor de una semana y media con una guía de campo polar, viviendo en tiendas de campaña montadas en el suelo helado. Pero, Ella y sus compañeros también, dijo Valdés Pasaron un tiempo en una estación de investigación belga cerca de la costa de la Antártida, donde disfrutaron de comidas calientes con queso, como la fondue.

Cuando se trata de mirar hacia el futuro, La buena noticia, agregó Valdez, es que los cinco meteoritos que ella y sus colegas descubrieron en esta expedición son solo la punta del iceberg.

«Estoy ansiosa por volver a salir, seguro», dijo. «Según el estudio del satélite, hay al menos 300.000 meteoritos esperando ser recolectados en la Antártida. Cuantas más (más) muestras tengamos, mejor podremos entender nuestro sistema solar».

El vuelo fue dirigido por Vincienne Depay, profesora de la Universidad Libre de Bruselas en Bruselas. Ella y Valdis Maria Schönbachler, profesora en Eidgenössische Technische Hochschule Zurich, y estudiante de doctorado se unieron a ella. Ryoga Maeda de la Vrije Universiteit Brussel y la Universidad Libre de Bruxelles.

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