noviembre 27, 2022

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Los crucigramas pueden beneficiar a las personas con deterioro cognitivo leve

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Richard Sima volverá la próxima semana.

Durante años, los científicos han estado tratando de ver si los «ejercicios cerebrales», como los rompecabezas y los juegos cognitivos en línea, pueden fortalecer nuestros cerebros y retrasar el proceso de envejecimiento.

Ahora, Estudio publicado en el Manual NEJM Se ha descubierto que probar crucigramas con regularidad puede ayudar a retrasar el deterioro en algunas personas con deterioro cognitivo leve, una etapa temprana de fallas en la memoria que a veces puede progresar a la demencia.

Aunque el estudio no investigó si los crucigramas benefician a los adultos más jóvenes que no están lidiando con el deterioro cognitivo, sugiere que mantener el cerebro activo a medida que envejece puede beneficiarlo. La investigación ofrece esperanza a las personas diagnosticadas con MCI de que pueden evitar mayores declives en la memoria, el lenguaje y los problemas de toma de decisiones que son un sello distintivo de la afección.

los Academia Americana de Neurología Se estima que el deterioro cognitivo leve afecta a alrededor del 8 por ciento de las personas de 65 a 69 años; el 10 por ciento de las personas entre 70 y 74 años; 15 por ciento de las personas de 75 a 79 años; el 25 por ciento de los que tienen entre 80 y 84 años; y alrededor del 37 por ciento de las personas de 85 años o más.

La investigación, que fue financiada por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, reclutó a 107 adultos de entre 55 y 95 años con deterioro cognitivo leve. Durante 12 semanas, se les pidió a todos que jugaran uno de dos tipos de juegos, cuatro veces a la semana, pasando 30 minutos jugando Brillo, una popular plataforma de entrenamiento cognitivo, o 30 minutos para probar crucigramas digitales. Después de 12 semanas, los participantes fueron reevaluados y recibieron dosis de «refuerzo» de juego seis veces más durante la prueba de 78 semanas.

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Al final del estudio, los participantes recibieron calificaciones estandarizadas que se usaron para medir el deterioro cognitivo, y se informó a los amigos y familiares su desempeño diario. Las resonancias magnéticas también se han utilizado para medir los cambios en el volumen del cerebro.

Los investigadores lo encontraron en mediciones clave. – Puntuaciones de deterioro cognitivo, habilidades funcionales y cambios en el tamaño del cerebro – Los jugadores regulares de crucigramas se desempeñaron mejor que los jugadores de juegos.

El descubrimiento sorprendió a los científicos que realizaron el estudio. ¿Quién esperaba que los desafiantes juegos mentales basados ​​en la web, diseñados específicamente para mejorar la función cognitiva, proporcionaran el mayor beneficio?

«Nuestro estudio muestra de manera concluyente que en personas con deterioro cognitivo leve, los crucigramas superan a los juegos computarizados en múltiples medidas», dijo Murali Doriswamy, profesor de la Universidad de Duke y coautor del estudio. “Entonces, si tienes un deterioro cognitivo leve, diferente al envejecimiento normal, la recomendación es mantener tu cerebro activo con crucigramas”.

Las personas con grados más altos de deterioro cognitivo parecen beneficiarse más de resolver crucigramas, que están diseñados para ser un rompecabezas algo desafiante comparable a un juego de los jueves del New York Times.

Juega crucigramas diarios en The Post gratis

El estudio tiene límites. Algunos participantes pueden estar más familiarizados con los crucigramas, por lo que responden mejor a los rompecabezas que a los juegos de computadora de Lumosity. Doraiswamy dijo que también se necesitan más años de seguimiento para determinar si intervenciones como los crucigramas pueden «realmente prevenir la demencia».

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“Sabemos desde hace unos 30 o 40 años que mantenerse mentalmente activo es realmente importante”, dijo Doraiswamy. «Pero realmente no hemos traducido eso en una intervención que sea médica».

DP Devanand, profesor de la Universidad de Columbia e investigador principal del estudio, dijo que el hallazgo debe replicarse en un estudio más amplio con más participantes y un grupo de control que no juegue ningún juego.

«No podemos decir más allá de un punto por qué a las personas les va mejor cuando usan crucigramas, pero sí sugiere que usar crucigramas ayuda», dijo Devanand.

Doraiswamy dijo que espera que los estudios futuros se basen en los resultados para investigar el nivel óptimo de dificultad y el tiempo dedicado a resolver acertijos para personas con deterioro cognitivo leve.

Algunos investigadores se mantuvieron escépticos. zach hambrickUn profesor de cognición y neurociencia en la Universidad Estatal de Michigan dijo que el estudio no analiza por qué los crucigramas brindan más beneficios que un juego de computadora.

En 1999, Hambrick fue coautor del artículo estudiar que no encontró evidencia que sugiriera que las personas que resolvían crucigramas más de dos veces por semana experimentaron menos deterioro cognitivo.

Hambrick dijo que completar un crucigrama, que requiere la capacidad de recordar palabras y conocimientos esotéricos adquiridos a través de la experiencia, pone a prueba las «capacidades cognitivas cristalizadas» de una persona. Dijo que las personas con MCI tenían el mayor problema con las «capacidades cognitivas fluidas», como recordar una lista de palabras o resolver un problema lógico. Hambrick dijo que el crucigrama no desafía el tipo de habilidades asociadas con MCI.

Lumos Labs, la compañía detrás de los juegos de computadora en el experimento, proporcionó acceso tanto al crucigrama como a su colección de juegos, pero no participó en el diseño o publicación del estudio. Doraiswamy es consultora en Lumos Labs.

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laurie ryanLa agencia financió la investigación porque es importante encontrar tratamientos que reduzcan el riesgo de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, dijo el director de intervenciones clínicas del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

«Es posible que necesitemos múltiples intervenciones para diferentes personas», dijo Ryan. «Estamos tratando de financiar tantas cosas como sea posible».

La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que mantener el cuerpo y la mente activos a medida que envejece puede beneficiar al cerebro. Ronald C PetersenAdemás del ejercicio regular, recomienda que los pacientes dediquen tiempo a tareas intelectuales desafiantes, como mirar un documental o asistir a una conferencia, dijo el director del Centro de Investigación del Alzheimer de la Clínica Mayo.

Busque actividades que «lo saquen de su zona de confort», dijo. Silvia BellevilleProfesor de Neuropsicología en la Universidad de Montreal. Pruebe diferentes tareas de «motivación» o aumente la dificultad de una tarea en particular con el tiempo. “Si eres realmente bueno haciendo crucigramas y sigues haciéndolo, todavía estás en tu zona de confort y no estás adoptando nuevas estrategias, nuevas redes cerebrales”, dijo Belleville.

revisión

Una versión anterior de esta historia afirmaba incorrectamente que el estudio se publicó en el New England Journal of Medicine. Está publicado en NEJM Evidence, una revista médica del Grupo NEJM. Esta version ha sido corregida.

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