diciembre 3, 2022

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Los fundadores de Vera Bradley, Pat & Barb, miran hacia atrás a los últimos 40 años mientras se embarcan en un viaje por el metaverso.

“Yo era el comité de bienvenida de una sola persona”, dijo Miller a CNN Business con una sonrisa. «Barbara respondió a la puerta empapelada, porque era su nuevo hogar y le encanta el empapelado nuevo, y dije: ‘Hola’. Y así fue».

Pronto las mujeres se volvieron inseparables. Unos meses más tarde, al regresar a casa de un viaje familiar conjunto a Florida para el cumpleaños de la madre de Barb, una escala en Atlanta lo cambió todo. El dúo, conocido por sus amigos como «Pat & Barb», miró alrededor del equipaje de los pasajeros y notó que se veía bastante descolorido, en tonos beige y negro.

La idea de Vera Bradley, que lleva el nombre de la madre de Barb, ahora una marca de moda femenina valorada en 540 millones de dólares que vende bolsos con estampados llamativos y otras mercancías, nació allí, en la terminal del aeropuerto de Atlanta.

«Al crecer en Miami Beach, teníamos a Lily Pulitzer y Laura Ashley. Estaba acostumbrado a muchos colores», dijo Beckgaard en una entrevista. Puedes llamarlo una linterna [moment] O el guiño de Dios. No sé qué es, pero volvimos y empezamos la empresa al día siguiente».

Con una inversión total combinada de $ 500 de su propio dinero, compraron materiales en su tienda local de cortinas y comenzaron a trabajar en la creación de la primera bolsa de lona en una mesa de tenis de mesa en el sótano de Baekgaard.

fue esto Varios años antes del amanecer de Internet, sin mencionar las redes sociales, por lo que no tenían personas influyentes. Pero tienen dos hijas Beckgard en edad universitaria, y enviaron a las jóvenes a Marymount College y Michigan State con sus primeros zapatos de lona Vera Bradley.

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«Kappa [Kappa Gamma women’s sorority] casa en Michigan, se jactaban de haber fundado la empresa”, dijo Beckgard. Fueron nuestro primer mercado de prueba, y simplemente creció a partir de ahí. «

Debido a que las bolsas eran tan visibles y brillantes, dijo, eran «como un pequeño tablero de anuncios». Pronto, Baekgaard y Miller recibieron tantos pedidos de bolsas de lona que no pudieron seguir el ritmo. Para satisfacer la demanda, contrataron costureras locales que recogieron kits que contenían el patrón y los ingredientes necesarios para producir cada bolsa y luego devolvieron los productos terminados a Barb y Pat.

Estaba claro: este era un negocio viable. Cualquier negocio necesita un nombre.

«Buscamos todo tipo de nombres, pero el nombre de la madre de Barb era Vera Bradley. ¡El nombre de mi madre era Wilma Polito!». Miller se rió.

Los patrones coloridos y los estampados de cachemir despegaron casi de inmediato, con sus bolsos y maletas de colores brillantes esparcidos por los campus universitarios y dentro de las terminales de los aeropuertos. Durante las próximas décadas, Vera Bradley se expandió para incluir ropa de cama, tecnología y accesorios para el hogar. El jueves, la marca lanzó su primera colección de zapatos.

El año pasado, la compañía tuvo ventas por $540,5 millones, una cifra que el dúo difícilmente podía imaginar.

«Recuerdo que en el Atlanta Gift Show no lo entendieron», dijo Beckgaard. «Recuerdo a una mujer que dijo específicamente: ‘¿Crees que llevo bolsas con pollos?'» Bueno, resultó ser un gran éxito.

Vera Bradley se lanzó en 1982 después de que los cofundadores sintieran que el equipaje de las mujeres necesitaba una revisión.

Miller y Beekgaard se desempeñaron como copresidentes de la empresa desde 1982 hasta que la empresa debutó en la bolsa de valores en 2010. Miller se retiró en 2012 y Beckgaard asumió el cargo en 2017.

Incluso cuando las mujeres miran hacia atrás a los 40 años de Vera Bradley, la marca mira hacia adelante y supera los límites de sus raíces de bolsos de lona. La compañía reveló a principios de este mes El mundo de Vera Bradleyque es una plataforma para educar a las mujeres sobre Web3, y también vende dos NFT Arte digital para recaudar fondos para la Vera Bradley Breast Cancer Foundation.

“No estábamos imaginando teléfonos celulares y lo que estamos haciendo ahora”, dijo Beckgaard. «Las cosas van y vienen… Solo espero que nos mantengamos relevantes y actualizados, sea lo que sea».

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