diciembre 5, 2021

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Los ingenieros de la NASA esperan que su helicóptero de Marte se estrelle después de cinco despegues. Acaba de aterrizar en su decimoquinto vuelo.

Helicóptero Creativity de la NASA en Marte, donde fue lanzado por el rover Persevering, el 5 de abril de 2021. NASA / JPL-Caltech
  • NASA enviar por ella helicóptero de ingenio a mi Marte Sin garantía de que volará con éxito.

  • pero ella tiene aire Más alto, más lejos y más rápido de lo que esperaban los ingenieros.

  • La NASA dijo que la creatividad es probable Chocar En el quinto vuelo, pero aterrizó con seguridad por decimoquinta vez.

Los empleados de la NASA tuvieron la idea de lanzar la luna mientras construían perseverancia rover: ¿Qué pasa si cargué un archivo? pequeño helicóptero ¿A Marte?

Los ingenieros no sabían si un helicóptero funcionaría en Marte. Sería difícil despegar en el aire con el 1% de la densidad de la atmósfera terrestre. Esto equivale a volar a una altitud tres veces mayor que el monte Everest. Pero la NASA esperaba demostrar que esto era posible con una demostración técnica.

Los ingenieros de la NASA construyeron un pequeño avión giratorio llamado Ingenuity, luego lo colocaron en el último espacio disponible en el Perseverance Belly. Los ingenieros no estaban seguros de que la creatividad duraría hasta su primera noche en la fría superficie de Marte. También temían que no volara cuando le dieran la orden, o que se estrellara durante uno de sus cinco vuelos previstos.

Pero el ingenio disipó esos temores una y otra vez. El sábado, el dron, que era del tamaño de una caja de pañuelos, completó su decimoquinto vuelo.

La NASA todavía está procesando datos de su última aventura aérea. Pero si el vuelo salió de acuerdo con el plan, eso significa que la creatividad se elevó en el aire unos 40 pies y luego se deslizó a más de 1,332 pies del suelo de Marte en menos de 129 segundos.

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La NASA estaba esperando que su helicóptero de Marte se estrellara

El 18 de febrero, la creatividad y la perseverancia aterrizaron en el cráter Jezero, el fondo de un antiguo lago seco. Los científicos creen que es posible que el lago Jezero albergara un ecosistema microbiano marciano hace más de 3.500 millones de años. Si estos extraños microbios alguna vez existieron, es posible que estuvieran fosilizados en depósitos minerales que cayeron al fondo del lago y se convirtieron en rocas.

Al principio, los ingenieros no esperaban que la inteligencia volara a más de cinco metros por encima del cráter Jezero. dijo el gerente de proyecto MiMi Aung A principios de abril, para el quinto vuelo, «es poco probable que el helicóptero aterrice de manera segura, porque comenzaremos a ir a áreas no encuestadas».

El ingenio de un helicóptero marciano ensombrece las rocas y las líneas en el polvo marciano
Ibdaa, que se muestra en una foto de su cámara de navegación, estaba en su decimotercer vuelo el 5 de septiembre de 2021. NASA / JPL-Caltech

«Si nuestro aterrizaje es malo, será el final de la misión», agregó. «La edad estará determinada por qué tan bien aterrizó, en gran medida».

Pero Ingenuity ha retrasado los aterrizajes al menos 14 veces (y probablemente 15 veces, a la espera de la confirmación de la NASA de los detalles del último vuelo).

ingenio helicóptero volando a través de marte gif

La perseverancia registró la creatividad durante el cuarto vuelo del helicóptero el 30 de abril de 2021. NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS / LANL / CNES / CNRS / ISAE-SUPAERO

Después de sus primeros cinco vuelos, Ingenuity funcionó tan bien que la NASA le dio una misión extendida de 30 días. En su primer vuelo con recompensa, Sexto vuelo, el helicóptero sobrevoló un terreno que no había sido inspeccionado previamente.

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Desde entonces, ha visitado varios sitios no investigados, ubicados sobre terreno rocoso y arena ondulada.

Durante esos viajes, Ingenuity tomó fotos en primer plano de afloramientos y campos rocosos donde el equipo de Perseverance estaba considerando enviar el rover. Luego, la NASA usó las imágenes para determinar los caminos seguros y planos que podría seguir el rover. creatividad Imágenes Los científicos también ayudaron a identificar los tipos de rocas que se encuentran en el área, información que podría proporcionar pistas sobre el pasado del cráter Jezero si fueran muestreadas.

«La capacidad de volar el helicóptero hacia un terreno que un rover no puede atravesar y de traer datos científicos, esto es muy importante para futuras misiones que podrían combinar un rover y un helicóptero de reconocimiento», dijo el científico de Perseverance Ken Farley en una sesión informativa en Abril. .

Rocas marcianas polvorientas marrones de un ingenio de vuelo en helicóptero
Brilliant capturó esta foto durante el decimotercer vuelo del helicóptero el 5 de septiembre de 2021. NASA / JPL-Caltech

Cuando el helicóptero pasó su extensión de 30 días, la NASA le dio otra. La agencia decidió mantener Flying Creative hasta que el helicóptero se estrellara o interfiriera con las operaciones de persistencia. Ninguno de los dos ha sucedido todavía.

De hecho, Ingenuity ha funcionado a la perfección en casi todos los vuelos. Hubo un arduo viaje en mayo, cuando era un Un fallo técnico hizo que rodara y se hundiera en pleno vuelo.. Pero el helicóptero aún aterrizó a salvo.

El ingenio de los tilt shots del helicóptero durante el sexto vuelo
Una serie de imágenes capturadas el 22 de mayo por la cámara de navegación de Ingenuity muestran al helicóptero inclinándose hacia adelante y hacia atrás. NASA / JPL-Caltech

En sus dos últimos vuelos, la NASA impulsó aún más el ingenio al aumentar la velocidad de rotación del helicóptero.

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Para generar suficiente sustentación en la atmósfera marciana más delgada, Ingenuity debe girar ambos pares de cuchillas en direcciones opuestas a 2.400 revoluciones por minuto (rpm). Pero el aire es más tenue ahora que el verano está en pleno apogeo en el cráter Jezero. Esto se debe a que las condiciones invernales en el polo sur del planeta convierten el dióxido de carbono en nieve y hielo, eliminando algunos de los gases de la atmósfera. Recientemente, las palas se han acelerado hasta las 2700 rpm.

La creatividad ha volado de esta manera dos veces.

La NASA planea entre cuatro y siete vuelos más para llevar el helicóptero de regreso al sitio donde Perseverance aterrizó por primera vez en Marte. Más allá de eso, la agencia no reveló sus planes.

Ingenuity Mars helicóptero sombra en blanco y negro
Shadow of Creativity, capturado con su cámara de navegación, durante el vuelo 15 el 6 de noviembre de 2021. NASA / JPL-Caltech

En última instancia, la NASA espera enviar helicópteros más ambiciosos a Marte y posiblemente a otros mundos. Los drones espaciales con tal ingenio podrían algún día inspeccionar terrenos desafiantes desde arriba, estudiar grandes áreas más rápido que los rovers e incluso realizar reconocimientos de astronautas.

La NASA ya está desarrollando una misión para uno de estos helicópteros: el helicóptero libélula Está previsto que se lance hacia la luna Titán de Saturno en 2027. Su objetivo es comprobar si este mundo rico en metano podría albergar vida extraterrestre.

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