diciembre 6, 2022

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Los inversores globales buscan equipos europeos más pequeños para aprovechar el auge del fútbol

Sentado en la mitad de la tabla en el segundo nivel de fútbol de España, el Sporting de Gijón opera en una liga de Malí diferente de equipos como el Chelsea FC y el AC Milan, los equipos de élite que obtuvieron precios récord a principios de este año.

Sin embargo, clubes como el Sporting en la ciudad portuaria norteña de Gijón ahora están a la vanguardia de la ola de equipos internacionales que buscan inversiones fuera de las cinco grandes ligas de Europa. En junio, el club fue adquirido por Grupo Orlegi, un fondo de inversión mexicano que busca construir una red global de equipos deportivos, por alrededor de 40 millones de euros.

«No es una cuestión de tamaño», dice Alejandro Iraraguri, un ex comerciante de metales que fundó Orlegi. «Miramos a los equipos de primera división, pero ninguno de ellos nos dio el potencial de futuro que ofrece Gijón».

Planea convertir la academia juvenil del equipo en una de las mejores de Europa, una estrategia popular entre los inversores. «Estoy seguro de que escuchará sobre el Sporting en las próximas semanas y meses de una manera completamente diferente», dice.

La adquisición del Sporting de Gijón es solo una de una serie de acuerdos recientes que han involucrado a clubes de ligas más pequeñas, con participaciones intercambiadas en equipos de Portugal, Bélgica y Holanda, y en las divisiones inferiores de España, Francia e Inglaterra.

Cada país ofrece algo un poco diferente. Portugal es un gran lugar para desarrollar y vender jugadores para obtener ganancias, y las estrictas restricciones de gastos en España han mantenido los costos en secreto, mientras que en Inglaterra algunos persiguen el sueño de llegar a la Premier League.

Pero los clubes objetivo a menudo comparten ciertas características, como una infraestructura moderna, un rápido potencial de promoción, un sistema de desarrollo juvenil bien establecido y la proximidad a algún lugar en el que los inversores extranjeros puedan querer pasar mucho tiempo. Por ejemplo, el Venecia de la Serie B está controlado por Duncan Niedrauer, el ex director ejecutivo de la Bolsa de Valores de Nueva York.

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“Los inversionistas estadounidenses tienen una teoría básica de que el fútbol europeo está infravalorado comercialmente”, dijo Tim Bridge, socio principal del grupo empresarial deportivo de Deloitte, y agregó que los equipos en ligas más pequeñas tienen un precio que muchos consideran “muy atractivo”.

El mes pasado, Mark Atanasio, propietario del equipo de béisbol Milwaukee Brewers, compró una participación minoritaria en el club inglés de segunda división Norwich City, mientras que The Common Group, un grupo de inversión con sede en Nueva York, adquirió Vitesse Arnhem en la Eredivisie.

El Club Deportivo Leganés, un equipo español de segundo nivel, fue comprado en junio por Blue Crow, un fondo de inversión con sede en Texas dirigido por Jeff Lono, el ex gerente general de los Astros de Houston en las Grandes Ligas de Béisbol, quien abandonó el deporte después de una trampa. escándalo. Los periódicos locales dicen que la adquisición valoró al club en menos de 40 millones de euros.

«El costo de comprar en un equipo de los Cinco Grandes es bastante alto; sabíamos que no sería el pasillo en el que estaríamos comprando», dice Luhnow, cuyo fondo de riesgo también es propietario del Cancún FC de México.

El club de la Ligue 2 de Francia, el FC Girondins de Bordeaux, que alguna vez fue el hogar de Zinedine Zidane pero que recientemente ha tenido problemas financieros, se encuentra entre los equipos a los que ahora apuntan los inversores, según personas familiarizadas con el asunto.

El club español de segunda división CD Leganés fue adquirido en junio por Blue Crow, un fondo de inversión con sede en Texas © Mutsu Kawamori / AFLO vía Reuters

Los inversores estadounidenses son los más activos, pero otros también buscan comprar. Esta semana, Qatar Sports Investments, propietaria del campeón francés Paris Saint-Germain, pagó 19 millones de euros por una participación del 22 por ciento en SC Braga, un equipo portugués de primera clase.

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Gran parte del interés proviene de la variedad de oportunidades disponibles, a diferencia de los Estados Unidos, donde las franquicias deportivas rara vez se agotan y obtienen precios muy altos cuando lo hacen. El equipo de la NFL Denver Broncos fue vendido a principios de este año por más de $4.6 mil millones, un récord para cualquier equipo deportivo en cualquier parte del mundo.

Con el valor de los clubes de fútbol de primer nivel también en aumento (el Chelsea FC se vendió por 2.500 millones de libras esterlinas a principios de este año), muchos compradores se han visto atraídos por ligas de menor precio, a menudo de decenas de millones de euros, para clubes que ven como disfrutando de gran altura. Potencial de crecimiento si mejora el rendimiento en el campo.

Los recién llegados se unen a un grupo creciente de inversionistas internacionales, en su mayoría de los Estados Unidos, con accionistas extranjeros ahora en más de dos docenas de equipos que juegan en las ligas más pequeñas de Europa.

Las inversiones en fútbol del multimillonario estadounidense David Blitzer incluyen Alcorcón en España, ADO Den Haag en los Países Bajos y Waasland-Beveren en Bélgica. Michael Isner, el ex director general de Disney, es dueño del Portsmouth FC en el tercer nivel del fútbol inglés.

Se espera que se unan más, gracias en parte a la apreciación del dólar frente al euro y la libra esterlina.

«Representamos a inversores potenciales… Perseguimos clubes de segundo y tercer nivel en ciudades atractivas con bases de fanáticos dedicadas, así como oportunidades potenciales de desarrollo de estadios o desarrollo de propiedades», dijo Charles Baker, socio del bufete de abogados estadounidense Sidley, quien representó al propietario del Chelsea FC, Todd Boehle. . «.

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Aunque Kyril Louis-Dreyfus es propiedad mayoritaria, Sunderland podría ser el próximo gran objetivo, según Neil Barlow, socio de capital privado de Clifford Chance, quien recientemente asesoró a la firma de inversión estadounidense Sixth Street en su acuerdo para adquirir una parte de los derechos de TV de Barcelona. . . .

En el CD Leganés, en las afueras de Madrid, Luhnow espera implementar técnicas de análisis de datos ampliamente utilizadas para mejorar la exploración y el rendimiento en el campo de béisbol para ayudar al club a impulsar el ascenso a la Primera División de España.

“Estamos muy enfocados en encontrar y desarrollar talento, y usar a esos jugadores para ganar partidos, ganar competencias y, en última instancia, generar recursos para reinvertir en el club”, dijo.

Sin embargo, Bridge at Deloitte advierte que invertir en ligas inferiores tiene sus propios riesgos. Las finanzas en la parte inferior del fútbol en Inglaterra son cada vez más precarias, ya que los propietarios gastan mucho persiguiendo el ascenso a la Premier League. La relación promedio de pago a ingresos del torneo fue del 125 por ciento la temporada pasada, según Deloitte.

“Llevar un club de fútbol a las ligas mayores requiere una inversión muy grande y eso no se debe perder de vista”, dice. «Muchos inversores llegan con los ojos cerrados a las realidades de la industria del fútbol».