enero 19, 2022

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Los investigadores de la Comisión de Servicios Públicos de Alberta quieren investigar los tratos de ATCO en TMX Camps

Los investigadores de la Comisión de Servicios Públicos de Alberta están pidiendo al regulador que investigue lo que, según ellos, es un comportamiento ilegal de una de las empresas locales más grandes y prominentes de la provincia.

Alegan que ATCO Electric pagó en exceso intencionalmente a British Columbia First Nation en millones por el trabajo en una nueva línea de transmisión con el fin de asegurar contratos lucrativos que proporcionarían campamentos de construcción para Ampliación del oleoducto por la montaña Proyecto.

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Luego, ATCO intentó pasar este pago excesivo a los consumidores en Alberta, según un documento público de la rama de ejecución de la Comisión en su sitio web.

El documento también afirma que la dirección de la empresa era consciente de que el acuerdo era dudoso y trató de ocultar sus rastros.

“ATCO Electric ha incumplido su deber principal de honestidad y franqueza con su regulador, el deber del que depende todo el sistema regulatorio para operar de manera eficiente y efectiva”, según el documento presentado el 29 de noviembre.

Melanie Bailey, presidenta de la compañía, dice que ATCO, una compañía global de $ 22 mil millones con sede en Calgary, con experiencia reconocida en transmisión de electricidad y logística, ha perdido el rumbo.

«No hay duda de que aquí hay errores», dijo el martes a The Canadian Press.

Pero dijo que el problema tiene sus raíces en un esfuerzo por desarrollar capacidades entre la Primera Nación Simpco en Barriere, Columbia Británica.

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El documento dice que la investigación de la comisión se centró en la información proporcionada por la empresa denunciada en transacciones entre Simpcw y ​​dos subsidiarias de ATCO. Dice que ATCO Electric firmó un contrato con una empresa controlada por Simpcw para trabajar en una línea de transmisión que la empresa estaba construyendo en Jasper, Alta, en 2018.

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Los investigadores dicen que el valor de esta única fuente, el contrato sin licitación, fue al menos un 30 por ciento más alto que su valor de mercado, agregando más de $ 12 millones a su costo. Esta cantidad se estableció posteriormente a pedido de ATCO para aumentar los precios que cobra a los consumidores, según el documento.

Simpcw tomó el dinero y subcontrató el trabajo, dice el documento a los sospechosos de ATCO.

Los investigadores de la Comisión alegan en el documento que ATCO Electric liberó el contrato inflado porque creía que sería crucial para un acuerdo con otra subsidiaria de ATCO, ATCO Structures and Logistics. Esa compañía ha firmado una empresa conjunta con Simpcw y ​​ayuda a ejecutar tres campamentos de proyectos TMX en el área tradicional de Simpcw, un contrato que, según el documento, tiene un valor de hasta $ 100 millones.

«Para activar el acuerdo de empresa conjunta y asegurar los beneficios financieros de (ATCO Structures and Logistics) … ATCO Electric ha adquirido servicios de pulido exclusivos para el proyecto de interconexión Jasper», dice el documento.

ATCO Electric «reconoce que Simpcw» amenazaba con retirarse (el acuerdo de empresa conjunta) si ATCO Electric no le adjudicaba el contrato. “Esto, a su vez, resultaría en que ATCO perdiera los contratos de campamento para el Proyecto de Expansión del Oleoducto Trans Mountain”.

Los investigadores en el documento continúan afirmando que los empleados superiores de ATCO sabían que el contrato violaba el código de conducta de la compañía y la ley provincial, que prohíbe a las empresas reguladas hacer grandes acuerdos con un solo proveedor. Los investigadores afirman que las discusiones alcanzaron los niveles gerenciales superiores de ATCO Electric.

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Sin embargo, ATCO Electric emitió el contrato a Simpcw bajo otro proceso que no requiere licitación competitiva, dice el documento. Los investigadores dicen que la medida se explicó en un correo electrónico a la alta dirección que no está sujeta a requisitos de divulgación.

«Este enfoque se siguió deliberadamente … sobre la base de la creencia de que esta estrategia reduciría el riesgo de que (el comité) descubra todos los hechos en los procedimientos regulatorios», dice el documento.

El documento dice que Simpcw opinaba que el acuerdo de empresa conjunta entre ATCO Structures y Logistics obligaba a todas las afiliadas de ATCO a otorgar a Simpcw el derecho exclusivo de proporcionar contratos para servicios de transmisión y distribución de electricidad.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley no afirman que Simpcw o sus entidades asociadas hayan estado implicadas en alguna irregularidad con respecto a este asunto.

Una solicitud de comentarios del director y el manager de la banda no fue respondida.

Las razones de los «errores son complejas, ocurrieron durante un período de cinco años y no son atribuibles únicamente a ninguna persona o equipo», dijo la compañía en un comunicado de prensa.

En la entrevista, Bayley defendió el costoso contrato Simpcw como una forma de ayudar a First Nation a desarrollar capacidades en una nueva área de negocios.

«Hubo un impulso por encima de las tasas del mercado, pero es importante comprender el contexto en el que empresas como ATCO tratan con contratistas de las Primeras Naciones», dijo.

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Sin embargo, describió la decisión de traspasar ese costo a los consumidores como uno de los errores de la empresa.

Bailey dijo que ATCO ha completado una investigación interna. La compañía ha propuesto una serie de soluciones, incluida la eliminación de casi $ 11 millones de la solicitud de aumentos de tarifas. ATCO también está endureciendo sus procedimientos de contratación bajo el marco de las Primeras Naciones.

Bailey dijo que todas las partes deben actuar con cuidado mientras las empresas, las Primeras Naciones y los reguladores trabajan en cómo las comunidades indígenas pueden participar en las oportunidades económicas en sus tierras.

«Hay un equilibrio que debe lograrse aquí en torno al compromiso empresarial bajo la reconciliación para apoyar a las comunidades indígenas. Esto requiere hacer un esfuerzo adicional».

«Pero quizás la lección sea acerca de cómo ese compromiso encuentra su camino en las reglas de los reguladores».

El portavoz de la comisión, Jeff Scotton, dijo que la agencia consideraría qué hacer con los hallazgos de la investigación.

«Un comité de la comisión examinará la solicitud y decidirá cuáles son los próximos pasos en el proceso», dijo. «Pueden buscar información de otras partes».

Los investigadores están pidiendo a ATCO que devuelva el dinero que recibió del aumento de precio debido al contrato exagerado más cualquier otra multa. Estas sanciones pueden llegar a un millón de dólares por día por cada delito.

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