febrero 1, 2023

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Los investigadores han explorado los factores asociados con el envejecimiento óptimo

Un nuevo estudio tuvo como objetivo descubrir los factores clave que contribuyen al envejecimiento exitoso u óptimo al seguir a más de 7,000 canadienses de mediana edad y mayores durante casi tres años. Los investigadores encontraron que mantener una salud excelente y evitar problemas cognitivos, físicos y emocionales era más probable entre las mujeres, casadas, físicamente activas, no obesas, con ingresos más altos, que nunca habían fumado y que no padecían insomnio ni enfermedades cardíacas. o artritis.

Los hallazgos enfatizan la importancia de un enfoque basado en la fuerza en lugar de un enfoque basado en la discapacidad en el envejecimiento y los ancianos.

¿Cuáles son las claves para un envejecimiento «exitoso» u óptimo? Un nuevo estudio siguió a más de 7000 canadienses de mediana edad y mayores durante casi tres años para identificar los factores asociados con el bienestar a medida que envejecemos.

Descubrieron que las mujeres que estaban casadas, físicamente activas, no obesas y las que nunca habían fumado, tenían ingresos más altos y no tenían insomnio, enfermedades cardíacas o artritis tenían más probabilidades de mantener una salud excelente durante el período de estudio. y menos probabilidades de tener problemas cognitivos, físicos o emocionales.

Como referencia, los investigadores seleccionaron participantes que gozaban de excelente salud al comienzo del período de estudio, que duró aproximadamente tres años. Esto incluía no tener problemas de memoria o dolor crónico incapacitante, estar libre de cualquier enfermedad mental grave y no tener discapacidades físicas que limiten las actividades diarias, además de tener un apoyo social adecuado y altos niveles de felicidad y satisfacción con la vida.

«Nos sorprendió y nos encantó saber que más del 70% de nuestra muestra mantuvo una salud excelente durante el período de estudio», dice la primera autora Mabel Hu, estudiante de doctorado en Factor Innocent Social College de la Universidad de Toronto. Trabajo (FIFSW) y el Instituto de Ciclo de Vida y Envejecimiento. «Nuestros hallazgos subrayan la importancia de un enfoque basado en la fortaleza en lugar de la discapacidad en el envejecimiento y las personas mayores. Los medios y la investigación tienden a ignorar lo positivo y se centran solo en los problemas».

Hubo una variación significativa en la prevalencia del envejecimiento exitoso según la edad de los encuestados al comienzo del estudio. Tres cuartas partes de los encuestados que tenían entre 55 y 64 años al comienzo del período de estudio mantuvieron una salud excelente durante todo el período de estudio. De los mayores de 80 años, aproximadamente la mitad se mantuvo saludable.

«Sorprendentemente, la mitad de las personas de 80 años o más mantuvieron un nivel tan extremadamente alto de bienestar cognitivo, físico y emocional durante los tres años del estudio. Esta es una gran noticia para los adultos mayores y sus familias, quienes pueden esperar una fuerte disminución de ser inevitable para aquellos que tienen 80 años o más”, dice Mabel Ho. «Al comprender los factores asociados con el envejecimiento exitoso, podemos trabajar con las personas mayores, las familias, los médicos, los formuladores de políticas y los investigadores para crear un entorno que respalde vidas saludables y vibrantes en el futuro».

Los adultos mayores con obesidad tenían menos probabilidades de mantener una buena salud en el futuro. En comparación con los adultos mayores con obesidad, los que tenían un peso normal tenían un 24 % más de probabilidades de envejecer de manera óptima.

dice el coautor David Burns, Profesor Asociado de FIFSW en la Universidad de Toronto y Presidente de Investigación de Canadá en Prevención del Abuso de Ancianos. «Estos hallazgos resaltan la importancia de mantener un peso adecuado y llevar un estilo de vida activo durante todo el ciclo de vida».

Los ingresos también fueron un factor importante. Aproximadamente la mitad de los que viven por debajo del umbral de la pobreza tienen una edad óptima en comparación con las tres cuartas partes de los que viven por encima del umbral de la pobreza.

Aunque nuestro estudio no brinda información sobre por qué los bajos ingresos son importantes, es posible que los ingresos insuficientes provoquen estrés y también restrinjan las opciones saludables, como una nutrición óptima. La autora principal Esme Fuller-Thompson, directora del Instituto de Ciclo de Vida y Envejecimiento y profesora de la Escuela de Trabajo Social Factor Inuentach de la Universidad de Toronto, dice que se necesita investigación futura para explorar más a fondo esta relación.

Los factores del estilo de vida están relacionados con una salud óptima más adelante en la vida. Los adultos mayores que nunca habían fumado tenían un 46 % más de probabilidades de mantener una salud excelente que los fumadores actuales. Estudios anteriores han demostrado que dejar de fumar más adelante en la vida puede mejorar las estadísticas de supervivencia, la función pulmonar y la calidad de vida. Disminución de las tasas de eventos coronarios y reducción de los síntomas respiratorios. El estudio encontró que los ex fumadores lo hacían tan bien como los que nunca habían fumado, lo que confirma que nunca es demasiado tarde para dejar de fumar.

El estudio también encontró que participar en actividad física era importante para mantener una buena salud más adelante en la vida. Los adultos mayores que participaron en actividad física de moderada a extenuante tenían entre un 35 % y un 45 % más de probabilidades de envejecer bien, respectivamente.

Los resultados indicaron que los encuestados que casi no tenían problemas para dormir al inicio del estudio tenían un 29 % más de probabilidades de mantener una salud excelente durante todo el estudio.

«Obviamente, dormir bien es un factor importante a medida que envejecemos. Los problemas del sueño socavan la salud cognitiva, mental y física. Existe una fuerte evidencia de que una intervención llamada terapia cognitivo-conductual para el insomnio (CBT-I) es muy beneficiosa para las personas con insomnio ”, dice Esme Fuller-Thomson.

El estudio fue publicado recientemente en línea, en Revista internacional de investigación ambiental y de salud pública.. Utiliza datos longitudinales de la ola de referencia (2011-2015) y la primera ola de seguimiento (2015-2018) de datos del Estudio longitudinal canadiense del envejecimiento (CLSA) para examinar los factores asociados con el envejecimiento óptimo para las dos primeras oleadas. En el CLSA, hubo 7651 encuestados de 60 años o más en el ciclo 2 que gozaban de perfecta salud durante el ciclo inicial de recopilación de datos. La muestra se restringió a aquellos que gozaban de excelente salud al inicio del estudio, que era solo el 45% de los encuestados.

Referencia: «Envejecimiento exitoso entre adultos mayores inmigrantes y nacidos en Canadá: hallazgos del estudio longitudinal canadiense sobre el envejecimiento (CLSA)» por Mabel Ho, Eleanor Polnaigum, David Burns y Esme Fuller-Thompson, 13 de octubre de 2022, disponible aquí . Revista internacional de investigación ambiental y de salud pública..
DOI: 10.3390/ijerph192013199

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