noviembre 28, 2021

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Los juegos de cocina fantasma tienen una gran demanda debido a la popularidad de las aplicaciones de entrega de alimentos durante la pandemia

El letrero «Recoger aquí» en una pared de color turquesa brillante indica qué es lo que bulle bajo el techo de un almacén en Industrial Street en East Vancouver.

En el interior, Andrew Nguyen, de 23 años, prepara Pizza Sushi para Kuzu Sushi Pizza, su propio restaurante de comida rápida, también conocido como Ghost Kitchen. El concepto despegó durante la pandemia cuando los consumidores recurrieron a aplicaciones de entrega de alimentos como Uber Eats, Skip the Dishes y DoorDash en lugar de cocinar en casa o salir a comer.

Para empresarios como Nguyen, esto significa ver llegar los pedidos electrónicos en línea y preparar y empacar los alimentos para recogerlos o entregarlos. Otros hacen lo mismo en pequeñas estaciones de cocina separadas en el almacén.

Eso significa que no hay sitios, servidores, comedores ni estacionamientos, dice Tim Silk, profesor asociado de la Escuela de Negocios Saud de la Universidad de Columbia Británica, y todos los ahorros de costos asociados en una industria con márgenes de ganancias reducidos. .

“Al intentar montar un restaurante, pagará un alquiler muy alto y desea una alta visibilidad y buen tráfico”, dijo Silk. «Si solo cocinas y no te preocupas por administrar un restaurante, será mejor que tengas una cocina común en un área de bajo alquiler».

Mandoob es un espacio de cocina comercial comunal equipado con todo lo que un restaurante necesita para preparar alimentos, desde hornos hasta refrigeradores y congeladores, pero sin área de comedor.

Las empresas de alimentos operan desde restaurantes virtuales hasta preparación de comidas y catering en sus estaciones de cocina bajo un mismo techo en las instalaciones de Coho Collective en Vancouver. (Ben Nelms / CBC)

Nguyen, cuyo negocio de pizza y sushi se encuentra en Coho Collective Commissary Kitchen en East Georgia Street, comenzó a pensar en el concepto de un restaurante virtual cuando era conductor de Uber, y se dio cuenta de cómo la pandemia pesaba sobre la industria de los restaurantes.

“Había tantos restaurantes que se tambaleaban en Vancouver que solo se había abierto su cocina”, dijo. «Todas las sillas estaban apiladas en las mesas y me di cuenta de que se podía iniciar un negocio solo desde la cocina».

Si bien el modelo reconforta a quienes tienen los altos costos asociados con un restaurante tradicional, algunos empresarios y expertos en alimentos dicen que la importancia de las condiciones sanitarias no se puede enfatizar lo suficiente en un sector altamente competitivo.

Andrew Nguyen trae sushi y pizza de sushi a Ghost Kitchen Station junto con su hermano. (CBC)

Recortar costos

Ni el Departamento de Salud de Columbia Británica ni Coastal Health Vancouver tienen datos sobre el número de cocinas fantasma que operan en Columbia Británica.

Pero las comparaciones de precios muestran ahorros potenciales. En las cocinas Coho, las tarifas de alquiler oscilan entre $ 750 y $ 1,800 por mes, según el tamaño y los requisitos de espacio.

dice Amrit Maharaja, director de operaciones de Coho Collective

Mientras tanto, alquilar un restaurante en Vancouver puede oscilar entre $ 2,400 por mes por 470 pies cuadrados en Kitsilano y $ 10,000 por mes por 1,900 pies cuadrados en el área de Granville Street, según Jane Seguin de Restaurant Business Broker.

Tushar Tondvalkar y Evan Elman iniciaron el negocio de cocinas fantasma durante la pandemia para ayudar a cubrir los gastos generales de su negocio de chefs, que se ha visto muy afectado por la pandemia. (Ben Nelms / CBC)

Mayor demanda y competencia

Mucha gente quiere un trabajo. Gopal Patel, que dirige una cocina por encargo en East Kent Avenue en Vancouver, dice que rechaza entre cuatro y seis solicitudes por semana porque está totalmente alquilada.

«Tengo que seguir diciendo que no solo porque solo tengo una cocina», dice.

El Coho Collective tiene una lista de espera de casi 40 personas que esperan una cocina fantasma, dice Maharaj.

Los empresarios Tushar Tondvalkar y Evan Ellman lanzaron su restaurante indio virtual Urban Tadka desde su ubicación de alquiler en Coho durante la pandemia para ayudar a cubrir los costos de su negocio de chef privado separado, que se ha visto muy afectado por la pandemia. Pero encontraron la competencia feroz.

«Estábamos tan saciados, como el lugar indio favorito de todos … por eso volvimos a la mesa de dibujo».

Luego, los empresarios abrieron su segundo restaurante virtual, Frankie, durante el verano vendiendo panecillos indios en las afueras de Ghost Kitchen. Ahora dirigen cuatro empresas de alimentos desde el mismo lugar.

Andrew Nguyen, que dirige Kozu Sushi Pizza, entrega pedidos de comida a los conductores de entrega que esperan fuera del almacén donde las cocinas fantasma comparten espacio. (Ben Nelms / CBC)

Las reglas de la cocina fantasma son similares a las de los restaurantes habituales

El Departamento de Salud le dijo a CBC News que el procedimiento para abrir una cocina fantasma es similar a un restaurante tradicional.

Los operadores de cocinas simuladas deben obtener su permiso de operación, completar con éxito los cursos de manipulación de alimentos, saneamiento y seguridad laboral, y desarrollar su propio plan de seguridad alimentaria.

La seguridad y el saneamiento deben ser una prioridad importante para los restaurantes virtuales que operan fuera de las cocinas fantasma, especialmente durante una pandemia, dice Silk.

«Creo que estos jóvenes emprendedores … se están dando cuenta de que si hay un paso en falso, saldrán del negocio. Y creo que se lo están tomando muy en serio».

Para Nguyen, su trabajo potenciado por la cocina fantasma es un comienzo en su viaje empresarial.

«Debido a que estamos en línea, podemos cambiar nuestro menú, podemos probar diferentes elementos de productos. Podemos iniciar varias marcas … simplemente jugar con el mercado y ver qué funciona mejor».

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