mayo 27, 2022

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Los médicos de Utah dicen que la falta de colonoscopia durante la pandemia ha provocado un aumento del cáncer

Se descubre un pólipo durante una colonoscopia en el Hospital St. Marks en esta foto el 22 de marzo de 2011. Los médicos de Intermountain Healthcare alentaron a las personas el miércoles a programar una colonoscopia, especialmente porque la pandemia ha llevado a una reducción significativa de las pruebas de detección. (Laura Seitz, Noticias del desierto)

Tiempo estimado de lectura: 4-5 minutos

Salt Lake City: la colonoscopia tiene mala reputación, en parte debido a los preparativos que los pacientes deben realizar antes del procedimiento. Pero dos médicos de Utah enfatizaron el miércoles cómo pueden desempeñar un papel importante en la prevención del cáncer en etapa avanzada y pueden salvar vidas.

El Dr. Nathan Merriman, gastroenterólogo de Intermountain Healthcare, dijo que ha visto mucha renuencia de parte de los pacientes que necesitan exámenes de colonoscopia, especialmente en los últimos dos años. Ha visto una disminución del 50% en la detección de colonoscopia durante pandemia de COVID-19.

Marzo es el mes de concientización sobre el cáncer colorrectal, y Merriman alienta a las personas a tomarse el tiempo ahora para programar chequeos o una colonoscopia de diagnóstico y hablar con los miembros de la familia sobre el problema.

En los Estados Unidos, el cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer y la tercera causa tanto para hombres como para mujeres por separado. Se espera que cause más de 50.000 muertes en el país este año.

Desde la aparición de la COVID-19, ha habido un aumento del 15 % en el cáncer de colon en etapa 3, que está lo suficientemente avanzado como para tratarse siempre con quimioterapia, según el Dr. Mark Lewis, oncólogo. Una de las razones de esto podría ser que la colonoscopia se haya retrasado debido a la pandemia.

El cáncer de colon se puede prevenir en gran medida, dijo Lewis, y con una intervención temprana, las personas nunca necesitarán ver a un oncólogo como él.

«No quiero darme quimioterapia. Quiero decir, ningún oncólogo, francamente, quiere que yo dé quimioterapia. En realidad, estamos tratando activamente de dar menos», dijo.

Lewis dijo que contraer el cáncer temprano y reducir los riesgos de la quimioterapia nunca ha sido más importante que una epidemia porque la quimioterapia puede debilitar el sistema inmunológico y aumentar la probabilidad de que alguien contraiga COVID-19 junto con otras enfermedades.

Dijo que las pruebas de detección de cáncer de colon se han quedado atrás de otras pruebas de detección de cáncer, aunque son muy eficaces. La colonoscopia no solo detecta pólipos, que son pequeños bultos en el tejido que pueden volverse cancerosos, sino que también se pueden extirpar durante el procedimiento.

Merriman dijo que es importante hablar con los miembros de la familia sobre los patrones de enfermedad y las enfermedades en la familia, y determinar si hay antecedentes de cáncer o pólipos. Fumar también es un factor de riesgo para el cáncer de colon.

“Podemos hacer mucho para ayudarnos unos a otros, especialmente a nivel familiar, para entender lo que estamos en riesgo”, dijo.

Actualmente se recomienda que cualquier persona de 45 años de edad se haga una prueba de detección de cáncer colorrectal, que se ha reducido desde los 50 años en los últimos años. Las personas con antecedentes familiares de cáncer de colon deben comenzar a hacerse la prueba 10 años antes de la edad en que se diagnosticó a su familiar. Merriman dijo que las personas con enfermedad intestinal o pólipos, o antecedentes familiares de cualquiera de ellos, también deben someterse a exámenes de detección antes de los 45 años.

Animó a las personas a preguntarle a su médico si se preguntaban si deberían hacerse una colonoscopia. El proceso de preparación para una colonoscopia es «aceptable, no horrible», dijo, y ha mejorado mucho en los últimos 10 años, y sigue mejorando.

Los signos de que alguien tiene cáncer de colon pueden incluir cambios en la forma de las heces, dolor abdominal que puede causar pérdida de peso y heces con sangre.

Tanto Lewis como Merriman dijeron que vieron a varios pacientes que habían tenido sangrado rectal durante varios meses pero esperaron para hablar con un médico. Dijeron que si esto continúa, el paciente debe someterse a una colonoscopia y una prueba de detección de cáncer de colon.

«No sabremos si hay síntomas a menos que (los pacientes) se sientan cómodos hablando, y les permitimos hablar… entonces podemos aprender de nuestros pacientes y ayudarlos a obtener la atención que necesitan», dijo Merriman.

Dijo que eligió profundizar en la enfermedad celíaca debido a una pérdida no relacionada con su vida que podría haberse evitado, y espera ayudar a prevenir tragedias para otros.

«Tenemos esta asombrosa capacidad para ayudar a prevenir el sufrimiento al identificar pólipos en el colon, extirparlos y prevenir toda la gama de cáncer que es tan cruel para los pacientes y sus familias», dijo Merriman.

Lewis dijo que vino a Utah porque es el estado más joven y hay un problema particular con el cáncer colorrectal temprano en el estado.

La gente necesita sentirse más cómoda hablando de la colonoscopia y el cáncer, dijo, y agregó que ve a muchas personas que luchan con la culpa o que se estresan después de un diagnóstico. Aunque existen medidas preventivas, como una colonoscopia, el cáncer de colon no siempre se puede prevenir. Lewis dijo que algunos pólipos pueden tardar 10 años en volverse cancerosos, mientras que otros se vuelven cancerosos muy rápidamente.

Aunque recomiendan la evaluación a los 45 años, Lewis dijo que dependiendo de cómo se realice la exploración, es posible que algunos pacientes no necesiten otra evaluación durante años, mientras que otros pueden necesitar un seguimiento mucho antes.

«Luego, el tratamiento de cada paciente se adapta a sus gustos, por lo que no es igual para todos», dijo Lewis.

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