febrero 1, 2023

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Los primeros resultados parecen buenos para una vacuna «universal» contra la gripe que podría detener la próxima pandemia

En estos nombres de influenza, la letra «H» significa Hemaglutinina, que es la proteína que utiliza el virus para adherirse al exterior de la célula. «N» es algo así como lo contrario. Es una proteína neuraminidasa. usado por el virus a huir de una célula después de la reproducción. Si crees que las células humanas tienen muchas puertas de entrada y salida, cada una con una cerradura diferente, H y N son las llaves que tiene el virus para entrar y salir.

Si dos virus están codificados como H5N1 y H5N3, portan la misma (o similar) versión de hemaglutinina, pero versiones completamente diferentes de neuraminidasa. Sin embargo, si alguien se ha infectado recientemente con el primer virus, tendrá una buena protección contra el segundo virus. Sin embargo, si se introduce algo como el H3N2, ninguna de las defensas que el organismo ha levantado contra el H5N1 resistirá.

Cada año, los investigadores observan los casos de gripe que ven, centrándose en aquellos que no han existido por un tiempo, y tratan de crear una vacuna que ataque a los tipos con mayor probabilidad. Están particularmente preocupados cuando ven un virus en animales que porta un par de proteínas que no han circulado en humanos durante décadas.

Esto es lo que hace que esta nueva estrategia de vacuna sea emocionante.

Las vacunas contra la influenza actuales, que se componen de cuatro antígenos virales de influenza, ofrecen poca protección más allá de las cepas virales a las que se dirigen las vacunas. Las vacunas universales contra la gripe que pueden proteger contra las 20 cepas podrían ayudar a prevenir la próxima pandemia. Diseñar y fabricar una vacuna que pudiera brindar una protección tan amplia ha sido un desafío, pero demostrar la viabilidad de las vacunas COVID-19 con nanopartículas lipídicas de ARNm brinda una posible estrategia.

Si el diseño de vacunas parece incluir todas las palabras de moda de las nuevas tecnologías de vacunas, tiene razón. Las vacunas mRNA COVID-19 de BioNTech y Moderna son las primeras aprobadas para su uso en humanos. Pero ahora que la puerta está abierta, existe un gran potencial en esta tecnología, incluida una vacuna superior contra la gripe.

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La vacuna del equipo de Penn se dirige a las 18 versiones conocidas del virus hemaglutinina; Entonces, incluso si algo como la gripe actual viajara entre las especies de aves, dando el salto a los humanos mañana, ya tendríamos una vacuna que es enormemente efectiva.

Esto no significa el final de las vacunas anuales contra la gripe, y esas vacunas seguirán enfocándose en las variedades que es más probable que se vean en la temporada. Sin embargo, también pueden reducir la posibilidad de una enfermedad grave a causa de cualquier tipo de gripe.

Todavía quedan varios pasos para demostrar que esta vacuna es segura y efectiva en humanos. Entre otras cosas, existe la preocupación de que obtener una vacuna suficiente para generar una respuesta a las 18 versiones de «H» podría requerir una dosis muy grande, lo que provocaría reacciones desagradables. (Por eso es tan difícil hacer una instantánea global de COVID-19 que aborde todas las variantes conocidas).

Pero dado que las tecnologías utilizadas en esta vacuna ya se han probado contra COVID-19, espere que esta vacuna avance sin tener preocupaciones sobre el uso de ARNm o cápsulas de lípidos. No será parte de ninguna vacuna que tenga este año. ¿Pero el próximo año? Pueden.