mayo 21, 2024

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Los productores de frutas recurren a las mallas para obtener mejores cosechas

Los productores de frutas recurren a las mallas para obtener mejores cosechas

  • Escrito por Christine Rowe
  • Tecnología de reportero de negocios

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Las redes son cada vez más populares en las granjas frutícolas

Es una solución simple y elegante a un viejo problema: proteger los cultivos de los peligros y mantenerlos cubiertos.

Las redes se usan comúnmente para mantener alejadas a las plagas en la producción de vegetales, particularmente en áreas de alto valor como las semillas.

Sin embargo, en la producción de frutas, el uso de redes aún se está explorando y probando, según Mirella Aoun, ingeniera agrícola e investigadora de la Universidad Bishop en Quebec, Canadá, que ha estado estudiando las redes agrícolas durante más de una década.

El profesor Aoun explica que los productores de frutas colocaron inicialmente redes en los árboles para protegerlos del daño del granizo. Ahora están experimentando con redes que pueden proteger contra los insectos.

El tamaño de la red a prueba de insectos está determinado por las condiciones locales, incluida la naturaleza de los insectos.

Por supuesto, eso podría matar a los insectos que los agricultores realmente quieren: polinizadores como las abejas.

Una opción es aplicar rizador después del período de polinización. Otra cosa es abrir las redes durante el día y traer las colmenas.

También hay beneficios para los amantes de las frutas. «Saber que tiene menos residuos de pesticidas que los cultivos que están sujetos a redes de exclusión, es una gran noticia para los consumidores», dice el profesor Aoun.

Las redes también se ven como una forma de abordar los efectos del cambio climático. Las condiciones más cálidas han visto el resurgimiento de algunos tipos de insectos y enfermedades.

Algunas áreas experimentan períodos más intensos de sequía y fuertes lluvias y las redes pueden ayudar con esto.

Por ejemplo, dependiendo de la ubicación, el tipo de malla y la forma en que se use, un sistema de malla puede proteger contra la radiación solar que provoca estrés por calor e inhibe la fotosíntesis en los árboles.

Pero insertar una red podría significar un ambiente más húmedo alrededor del árbol, lo que no es útil para cultivos susceptibles a enfermedades fúngicas en climas húmedos como el noreste de los Estados Unidos y Canadá.

Pero algunos investigadores Trabajar en redes impermeablesdonde el tratamiento con fitoncidas hace que las redes sean esencialmente hidrófugas.

fuente de imagen, La Universidad Americana de Beirut

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Mirela Aoun dice que se usan menos pesticidas

Las celosías foto-selectivas (coloridas) también pueden afectar la penetración de la luz. Las rejillas oscuras y opacas reducen la intensidad de la luz pero no la calidad de la luz.

Afinar el uso de la red a menudo da como resultado fruta de mayor calidad, según el profesor Aoun. como buscado en el mediterraneo Ha demostrado que los árboles cubiertos con coloridas redes de sombra pueden producir frutos más grandes y de colores brillantes.

La creación de redes no siempre es la respuesta. Puede no ser adecuado para huertos más pequeños y diversos. Tampoco es necesario para todas las condiciones climáticas.

Además, la red utilizada para cultivar árboles frutales generalmente está hecha de polietileno, lo cual no es ideal para un mundo que intenta dejar de depender del plástico.

Una empresa en el negocio de las redes no plásticas es Texinov, una empresa textil técnica francesa. Texenov está investigando diferentes tipos de redes que sean biodegradables, como las que están hechas de lino.

Ya introdujo una malla biodegradable hecha de ácido poliláctico (PLA), que se produce a partir de maíz fermentado. Se necesita fertilizante sintético para romper este tipo de red, que según el gerente de ventas, Adrien Etienne, es aproximadamente un 10% más cara que la red tradicional.

Los mosquiteros biodegradables ahora son más populares en Europa que en América del Norte, dice Etienne. Esto puede estar relacionado con Las políticas europeas pretenden reducir Uso de pesticidas. «Creo que los mosquiteros se volverán más populares porque los pesticidas son menos comunes», dice Etienne, por ejemplo, entre los productores de cerezas franceses.

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La red debe calibrarse cuidadosamente para insectos locales.

El Texinov, que es más barato, obtiene alrededor de 0,50 € (44 peniques) por metro cuadrado para uso privado en Francia, según Etienne. Este tipo de red solo dura una o dos temporadas, aunque las redes de protección climática más pesadas pueden durar más. La durabilidad depende de factores como la exposición al sol. «Las redes se están volviendo más frágiles debido al sol», dice Etienne.

En general, dice el profesor Aoun, los precios bajan a medida que aumenta la variedad y accesibilidad de los productos. Y lo resume: «En general, el efecto positivo de la red supera al negativo».

Jean-Marc Rochon dirige el vivero de manzanos Pépinière Rochon en Quebec y supervisa los avances en el campo de las redes.

“Desde mi punto de vista, esta tecnología está más en la etapa de desarrollo y mejora que en la aplicación a gran escala”, dice.

Para que el Sr. Rochon comenzara a usar redes en sus manzanos, el costo de las redes no sería el único factor. «Lo veo más como una forma de repensar nuestra forma de hacer las cosas», explica.

Para ser viable en el vivero, la red debe ser confiable y no causar sobrecarga en el trabajo. También debería ser utilizable en secciones de huertos más grandes.

Obviamente, serán necesarias mejoras en la tecnología y la comunicación para convencer a más fruticultores de que la malla será beneficiosa.

Pero el profesor Aoun cree: «A medida que avanzamos hacia más desafíos climáticos y un clima impredecible, el cultivo preventivo con mallas es el camino a seguir».