diciembre 5, 2021

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Los votantes de Maine rechazan el acuerdo hidroeléctrico-Quebec de $ 10 mil millones a raíz del referéndum

MONTREAL – Los votantes de Maine rechazaron el martes un proyecto hidroeléctrico masivo en Quebec, lo que asestó un golpe al gigante energético y a Quebec, por valor de $ 10 mil millones.

Una línea eléctrica propuesta llevaría energía hidroeléctrica fabricada en Quebec a Massachusetts, con ese precio estimado de varios miles de millones de dólares, pero tendría que pasar por Maine para llegar allí.

La línea ya está en construcción, pero en un referéndum de Maine, los votantes cancelaron el proyecto.

A las 10:45, se había declarado el 77 por ciento de los votos, con un voto «no» ganando casi el 59 por ciento y haciendo imposible un voto afirmativo, según los resultados en vivo publicados por el Bangor Daily News.

Un grupo ambientalista, la Junta de Recursos Naturales de Maine, lo calificó como una victoria decisiva y una «mayoría fuerte» el martes por la noche, y exigió el cese inmediato del proyecto.

«[The hydropower question] El grupo escribió en un comunicado que parece haber pasado por un margen mayor que los resultados de las elecciones de 2020 de la senadora Susan Collins y un margen mayor que el que ha recibido cualquier candidato a gobernador de Maine en más de 20 años «.

Hasta el martes por la noche, Hydro-Quebec aún no había emitido una declaración.

El proyecto, que alimentaría a Massachusetts durante 20 años, obtuvo la aprobación de todos los reguladores de Maine, pero los grupos no gubernamentales recolectaron las firmas necesarias para forzar un referéndum.

Hydro-Quebec tuvo algo de suerte este otoño, y finalmente logró un acuerdo inicial sobre un acuerdo de exportación diferente a Nueva York, su mayor acuerdo hasta la fecha, por un valor de alrededor de $ 20 mil millones durante 25 años.

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Pero había mucho en juego en Maine, donde el gigante energético ya ha gastado decenas de millones, incluidos más de $ 20 millones solo en relaciones públicas, tratando de influir en los votantes, mientras que el otro lado ha hecho lo mismo, financiado en gran medida por rivales en energía. campo. participaciones en gas natural.

Sophie Brocho, directora ejecutiva de Hydro-Quebec, dijo el mes pasado que sentía que Crown no era lo suficientemente agresiva al luchar contra estos oponentes y defender su caso en Maine.

«Le dije a mi equipo: ‘No nos vamos a meter en esta pelea de barro’, y lo siento», dijo a Bloomberg News.

«Y aunque fuimos muy amables, ellos hicieron incursiones».

También hay mucho en juego porque Hydro-Quebec en realidad perdió su primer intento de encontrar un hogar para la misma línea. Un plan inicial para hacer funcionar la electricidad en New Hampshire en 2019 se abandonó debido a la oposición pública.

El principal electorado fue desarraigado

Aunque los gobiernos estatales han adoptado los pactos hidroeléctricos de Quebec en Nueva Inglaterra para reducir rápidamente las emisiones de los estados, los grupos ambientalistas también forman parte de la oposición de Maine, al igual que los lugareños preocupados por la destrucción de una franja de bosque.

Algunos ambientalistas dicen que la energía hidroeléctrica no es tan baja en carbono como parece, entre la construcción de presas y la descomposición de la vegetación submarina en áreas inundadas, produciendo algunos gases de efecto invernadero. Prefieren cambiar a otras fuentes de energía limpia, como el viento.

Los partidarios dijeron que el proyecto contiene edulcorantes valiosos para Maine y no sería una propuesta perdedora.

Elizabeth Caruso, una funcionaria electa de la ciudad de Karatunke, que tiene una población de menos de 80, es una de las primeras personas en Maine en movilizarse contra el proyecto.

Dijo la semana pasada que la línea de interconexión interrumpiría la vida de los residentes y permitiría a Hydro-Quebec y Central Maine Power (CMP), el socio que construirá parte de la línea en Estados Unidos, recaudar «miles de millones».

Estaba preocupada por las consecuencias de construir la línea en Northwoods en el norte del estado.

«CMP e Hydro-Quebec están tratando de dejar una cicatriz en un sector que es muy sensible al medio ambiente», dijo. «Cambiará el paisaje».

También teme que el proyecto perjudique a la industria turística de la que depende la economía de la región.

Pero el CMP desestimó esas preocupaciones.

“Ha habido un gran esfuerzo para reducir el impacto visual”, dijo Katie Yates, directora de relaciones comunitarias de New England Clean Energy Connect (NECEC).

Dijo que el CMP se centró en no interrumpir las actividades de los excursionistas y entusiastas de los vehículos recreativos. Tener un terreno abierto alrededor de las líneas puede facilitar el movimiento de especies animales y ser beneficioso para los cazadores, dijo.

A pesar de estos pasos, se dijo que la oposición al proyecto era fuerte entre pescadores y pescadores. En 2018, Sportman Alliance of Maine, el lobby que los representa, retiró su apoyo después de que una encuesta de sus miembros mostrara una oposición «abrumadora».

No todos los empresarios del norte de Maine estaban en contra del proyecto.

En Lewiston, donde la línea termina hacia el sur, la ciudad apoya firmemente el proyecto. La posibilidad de reducir tres millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero utilizando el excedente de energía hidroeléctrica de Quebec, por sí sola, fue suficiente para convencer a Lincoln Jeffers, director del Departamento de Desarrollo Económico de la segunda ciudad más grande del estado.

«Eso es bueno para Nueva Inglaterra, es bueno para Maine», dijo.

El funcionario municipal dijo que casi la mitad de los mil millones de dólares invertidos en el proyecto se desplegarán en Lewiston, donde se construirá la infraestructura para llevar electricidad desde Hydro-Quebec a Massachusetts.

Se estimó que el proyecto aumentaría los ingresos fiscales municipales en US $ 6 millones a US $ 7 millones de un presupuesto total de aproximadamente US $ 50 millones.

«Nuestra economía está diversificada, pero tenemos algunas de las áreas más pobres del centro», dijo.

«El aumento del valor de las propiedades nos ayudará a reducir los impuestos municipales y hará que las ciudades sean más atractivas para los negocios».

Dana Connors, presidente de la Cámara de Comercio de Maine, ubicada en la capital de Augusta, donde la línea no se cruza, dijo que el proyecto era una oportunidad de oro para la economía de Maine.

Dijo que temía que las empresas al cancelar el proyecto temieran invertir en Maine.

«No se puede tener una inversión de mil millones de dólares todos los días que los residentes de otro estado (Massachusetts) pagan en su totalidad».

Peter Dosty, el agente de recaudación de fondos, dijo la semana pasada que creía que los votantes rechazarían el proyecto Hydro-Quebec.

«Hay ciertas cosas sagradas en Maine: la industria de la langosta, la población de alces y Northwoods».

– Con archivos de The Canadian Press