diciembre 4, 2021

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Marte penetró a sus pares bajo la superficie del planeta rojo en una revista científica primero

Mirar profundamente debajo de la superficie de la Tierra puede decirnos mucho sobre su historia y composición geológica, que es la misma para cualquier otro planeta.

ahora Vehículo de aterrizaje InSight en un techo Marte Nos dio nuestra primera mirada en profundidad a lo que se encuentra justo debajo de la superficie del Planeta Rojo.

El sismómetro a bordo del InSight, llamado SEIS o Experimento sísmico para la estructura interna, indica una capa sedimentaria poco profunda intercalada entre la roca dura de los flujos de lava, que se hunde a una profundidad de unos 200 metros, o unos 650 pies.

Esto puede decirnos mucho sobre cómo se formó originalmente Marte, cómo evolucionó con el tiempo y qué tipo de factores geológicos todavía existen hoy. En particular, los flujos piroclásticos pueden vincularse a lo que sabemos sobre el pasado volcánico del planeta.

(Geraldine Zenhausrn / ETH Zúrich)

Arriba: Impresión artística del módulo de aterrizaje InSight en Homestead Hollow, un pequeño cráter.

«Los estudios sísmicos del subsuelo poco profundo alrededor del sitio de aterrizaje de InSight se han limitado hasta ahora a los 10-20 metros superiores utilizando mediciones de tiempo de viaje sísmico y estimaciones de cumplimiento del suelo, dejando las estructuras a una profundidad de unas pocas decenas a varios cientos de metros desconocidos», dijeron los investigadores. explicar en papel.

InSight llegó a Marte en noviembre de 2018 y aterrizó en la amplia y plana llanura conocida como Elysium Planetia. Aquí, los instrumentos de la sonda midieron las ligeras vibraciones circundantes de la Tierra, causadas por los vientos que fluyen a través de la superficie del planeta, para determinar lo que estaba fuera de la vista debajo.

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La misma tecnología se ha desarrollado en la Tierra para evaluar la estructura del subsuelo y los peligros sísmicos asociados. En Marte, el patrón de onda era consistente con dos densas capas de roca, como el basalto, con una capa de material más delgada y menos densa en el medio, probablemente de naturaleza sedimentaria.

Por lo que sabemos sobre la historia de Marte a partir de los cráteres aún visibles en el planeta, los investigadores sugieren que la capa superior de lava sólida tiene aproximadamente 1.700 millones de años y se formó durante el período frío y árido del Amazonas en Marte, cuando había relativamente pocos meteoritos. y asteroide influencias.

La capa más interna parece tener unos 3.600 millones de años, que se formó durante el período Hesperiano, cuando había mucha más actividad volcánica en el Planeta Rojo. Estos períodos antiguos dieron forma a Marte en el planeta que vemos y exploramos hoy.

«Esto ayuda a relacionar esto con tratar de averiguar el tiempo entre las diferentes actividades», dijo el geofísico Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de Caltech. inverso.

«El hecho de que tenga esta capa sedimentaria intercalada entre estas dos piedras volcánicas sugiere que hubo una pausa en la actividad volcánica, una pausa bastante larga porque lleva mucho tiempo para que se formen las rocas sedimentarias».

La presencia de esa capa intermedia, que tiene unos 30-40 metros (98-131 pies) de espesor, sorprende a los investigadores, y no está claro exactamente de qué está hecha o cómo se formó. Es probable que haya alguna mezcla con el basalto amazónico, pero la precisión de las lecturas sísmicas disminuye a profundidades más bajas.

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Parte de la utilidad de estos datos es descubrir si existió vida en Marte, pero también nos dice más sobre la historia y la evolución de la Tierra: la Tierra y Marte son en realidad muy similares en términos de composición geológica.

Aparte de la historia de los planetas antiguos, hay un beneficio más inmediato de saber qué hay debajo de la superficie de Marte en varios puntos: permite a los científicos determinar los mejores lugares para colocar módulos de aterrizaje, (eventualmente) naves espaciales y estaciones espaciales en el futuro.

«Si bien los resultados ayudan a comprender mejor los procesos geológicos en Elysium Planitia, la comparación con los modelos previos al aterrizaje también es valiosa para futuras misiones de aterrizaje, ya que puede ayudar a mejorar las predicciones». La sismóloga Brigitte Knappmayr Andron dice: de la Universidad de Colonia en Alemania.

La búsqueda fue publicada en Comunicaciones de la naturaleza.