noviembre 30, 2022

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Neurocientíficos descubren una nueva función del cerebelo: la memoria emocional

El cerebelo (activación en rojo) se comunica con diferentes regiones del cerebro (activación en verde) para mejorar el almacenamiento de información emocional. Crédito: MCN, Universidad de Basilea

El cerebelo es conocido principalmente por regular el movimiento. Científicos de la Universidad de Basilea ahora han descubierto que el cerebelo también juega un papel importante en el recuerdo de experiencias emocionales.

Tanto las experiencias emocionales positivas como las negativas están especialmente bien almacenadas en la memoria humana. Este fenómeno es importante para nuestra supervivencia, porque necesitamos recordar situaciones peligrosas para evitarlas en el futuro. Estudios anteriores han demostrado que una estructura cerebral llamada amígdala, que es importante en el procesamiento de las emociones, juega un papel importante en este fenómeno. Las emociones activan la amígdala, que a su vez facilita el almacenamiento de información en diferentes áreas del cerebro.

El cerebelo (en latín significa «pequeño cerebro») es la parte del cerebro en la parte posterior de la cabeza entre el cerebro y el tronco encefálico. Entre otras funciones, el cerebelo juega un papel importante en el control motor, la regulación del equilibrio para caminar y pararse, y otras funciones motoras complejas.

La investigación actual está analizando el papel del cerebelo en el almacenamiento de experiencias emocionales. En un estudio a gran escala, los investigadores mostraron a 1.418 participantes imágenes emocionales y neutrales y registraron la actividad cerebral de las personas mediante imágenes de resonancia magnética. El estudio fue dirigido por el profesor Dominique de Quervain y el profesor Andreas Papasoteropoulos de la Universidad de Basilea. Publicado el 3 de octubre en Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

En una prueba de memoria realizada más tarde, los participantes recordaron imágenes positivas y negativas mucho mejor que imágenes neutrales. El almacenamiento mejorado de imágenes emocionales se ha asociado con una mayor actividad cerebral en áreas del cerebro que ya se sabe que desempeñan un papel. Sin embargo, el equipo también identificó una mayor actividad en el cerebelo.

El cerebelo en comunicación con el cerebro.

Los científicos también pudieron demostrar que el cerebelo muestra una conexión más fuerte con diferentes áreas del cerebro durante el proceso de almacenamiento mejorado de imágenes emocionales. Recibe información del giro cingulado, un área del cerebro importante en la percepción y evaluación de las emociones. Además, el cerebelo envía señales a diferentes áreas del cerebro, incluidas la amígdala y el hipocampo. Este último juega un papel central en el almacenamiento de memoria.

«Estos hallazgos sugieren que el cerebelo es una parte integral de una red responsable de mejorar el almacenamiento de información emocional», dice de Quervain. Aunque la mejora de la memoria de los eventos emocionales es un mecanismo de supervivencia fundamental, tiene un inconveniente: en el caso de experiencias muy negativas, puede provocar ansiedad recurrente. Esto significa que los hallazgos, que ahora se han publicado, también pueden ser relevantes para comprender las condiciones psicológicas como el TEPT.

Investigación de Basilea sobre las emociones y la memoria

El estudio actual forma parte de un proyecto de investigación a gran escala realizado por la Plataforma de Investigación de Neurociencia Cognitiva y Molecular (MCN) de la Universidad de Basilea y las Clínicas Psiquiátricas Universitarias (UPK) de Basilea. El objetivo de este proyecto es obtener una mejor comprensión de los procesos emocionales y cognitivos y transferir los hallazgos de la investigación básica a los proyectos clínicos.

Referencia: «Los enlaces del cerebelo humano y la corteza cerebelosa están involucrados en la mejora de la memoria emocional» por Matthias Vastenrath, Clara Spalik, David Coyle, Eva Los, Annette Melnik, Tobias Egli, Natalie Schektans, Leonie Geismann, Benno Rosendal, Andreas Papasoteropoulos y Dominic j . De Quervain, 3 de octubre de 2022, disponible aquí. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.
DOI: 10.1073/pnas.2204900119

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