mayo 26, 2022

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No más excusas: la NASA en línea para financiar el Plan Artemis

Zoom / El cohete SLS y la nave espacial Orion de la NASA en el sitio de lanzamiento en Florida, listos para el ensayo a principios de abril.

NASA

El presidente Joe Biden publicó el lunes su solicitud de presupuesto para el próximo año fiscal y la NASA es la gran ganadora. La administración está pidiendo al Congreso que financie $25,900 millones para la agencia espacial en 2023, un aumento de casi $2,000 millones sobre los $24,000 millones que recibió la agencia para el año fiscal 2022.

los Solicitud de presupuesto para la NASA Incluye un aumento saludable para el programa Artemis, que busca llevar a cabo una serie de alunizajes humanos a finales de esta década. En particular, la financiación de HLS aumentará de $ 1200 millones para el año fiscal actual a $ 1500 millones, lo que permitirá que un segundo proveedor comience a trabajar. Además, la financiación de los trajes espaciales lunares aumentará de 100 millones de dólares a 276 millones de dólares. La NASA también recibirá una financiación significativa (48 millones de dólares) para comenzar a desarrollar campañas de exploración humana para la Luna y más allá.

Todos estos nuevos fondos se incluyen en el presupuesto propuesto además de los miles de millones que la NASA gasta anualmente para desarrollar el cohete Space Launch System y la nave espacial Orion. Por lo tanto, el financiamiento total para Artemis aumentará de $6800 millones en el año fiscal 2022 a $7500 millones en el próximo año fiscal, que comienza el 1 de octubre de 2022.

Esto significa que, por primera vez, la agencia puede tener todos los fondos que necesita para los principales programas para llevar a cabo los alunizajes de Artemis. «Este presupuesto nos pone en el camino correcto», dijo el administrador adjunto de la NASA, Bob Cabana, durante una conferencia telefónica con los periodistas el lunes por la tarde.

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El dinero debe venir

Hay razones para creer que la NASA obtendrá la mayor parte del dinero que ha solicitado el presidente Biden. El año pasado, en gran medida, el Congreso liderado por los demócratas respaldó las prioridades presupuestarias del presidente para la NASA. El director de la agencia, el exsenador estadounidense Bill Nelson, ha demostrado su habilidad para trabajar con demócratas y republicanos en el Congreso. Entonces, si la NASA puede obtener todos los fondos que solicitó, ¿no debería el público exigir los resultados a cambio?

El cronograma actual de la agencia para las primeras tres misiones de Artemis prevé el lanzamiento de Artemis 1 (un vuelo lunar no tripulado) este verano, Artemis 2 (un vuelo lunar tripulado) en 2024 y Artemis 3 (astronautas aterrizando en la luna) en el año 2025. .

Se le preguntó a Jim Frey, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, si la NASA podría comprometerse a llevar humanos a la Luna para 2025 si la agencia recibiera la solicitud de presupuesto completo este año y en los años siguientes.

Frey respondió: «Puedo decirles que estamos trabajando todos los días para sacar Artemis 1, Artemis 2 en 2024, Artemis 3 en 2025». «No estoy seguro de cómo es un compromiso para ti, pero puedo decirte que mucha gente viene al trabajo todos los días y trabaja para llegar a 2025».

Otras partes del presupuesto

En combinación con el programa Artemis, la solicitud de presupuesto financiará los programas científicos de la NASA a niveles cada vez mayores, debido en gran parte a los sobrecostos en podadoras europa Misión. El costo de la misión, que realizará decenas de vuelos a la interesante luna joviana de donde deriva su nombre, aumentó en $703 millones a casi $5 mil millones. Para adaptarse a los sobrecostos, se retrasarán varias otras misiones, incluida la NEO Surveyor, una misión para detectar asteroides cercanos a la Tierra.

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La solicitud de presupuesto también busca duplicar con creces los fondos para un programa de desarrollo de una estación espacial «comercial» cuando se retire la ISS. La NASA está trabajando con cuatro contratistas diferentes en diferentes propuestas para tener estas estaciones espaciales privadas listas para funcionar o en órbita para fines de 2020. Para financiar este esfuerzo llamado Desarrollo comercial de órbita terrestre baja, el presupuesto solicitado solicita un aumento de $ 103 millones en 2022 a 224 Millones de dólares.

«El sólido presupuesto de la NASA envía un mensaje a nuestros clientes e inversionistas sobre las intenciones de la agencia y la confianza en nuestra visión, y [the budget] «También respalda el liderazgo competitivo de Estados Unidos en el sector comercial», dijo Michael Suffredini, presidente y director ejecutivo de Axiom, una de las empresas que trabaja con la NASA.

La financiación de estas opciones de estaciones comerciales parece probable, dadas las tensiones actuales entre Estados Unidos y su principal socio en la Estación Espacial Internacional, Rusia.