mayo 21, 2022

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Pareja que intenta mudarse a Toronto advierte sobre una compleja estafa de alquiler en línea en un mercado sofocante

Jake Eakley pensó que había encontrado el apartamento perfecto en Toronto para que él y su prometida comenzaran una vida juntos.

Pero la pareja en Oakville, Ontario, pronto se dio cuenta de que si algo parecía demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo era, y evitó por poco perder $4,400 en su primer y último mes de alquiler a manos de un presunto estafador.

Eakley y su prometida, Alejandra Gill, comparten su experiencia para advertir a otros posibles inquilinos sobre una sofisticada estafa de alquiler que, según dicen, está invadiendo a quienes intentan encontrar un apartamento semiasequible en el mercado inmobiliario de Toronto.

«Es muy difícil encontrar un lugar», dijo Eakley a CBC News. «Que la gente también se preocupe por esto, es triste».

Las estafas de mercancías, que incluyen anuncios falsos en línea de todo, desde cachorros hasta alquileres de apartamentos, se han disparado en Canadá durante la pandemia de COVID-19.

Los informes de estas estafas casi se duplicaron entre 2019 y 2020, y el dinero perdido a través de ellas se disparó de $ 4,3 millones en 2019 a $ 14,4 millones en 2020 y casi $ 12,3 millones en 2021, según el Centro Canadiense de Fraude.

El lanzamiento provino de un supuesto jubilado en España

A principios de este mes, Eakley se encontró con un anuncio en la aplicación de alquiler PadMapper para un loft de dos habitaciones en un edificio de apartamentos en el vecindario Liberty Village de Toronto por $2,200 al mes.

Jill recuerda: «Me desperté y Jake tenía su teléfono y dijo: ‘Acabo de encontrar el próximo lugar donde vamos a vivir'». [rental] Revisé todas las casillas».

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En este correo electrónico a la pareja, el presunto estafador explica sus motivos para alquilar el piso y el supuesto tercero implicado. Los registros de propiedad muestran que David Terrance no es dueño del loft. NAI Global es una empresa real, pero dice que no tiene nada que ver con la estafa y lo ha denunciado a la policía. (Proporcionado por Alejandra Gil)

Después de responder al anuncio, Eakley fue contactado por el presunto dueño del apartamento, quien se presentó como David Terrance, un jubilado canadiense que vive en España.

En correos electrónicos revisados ​​por CBC News, Terrance les explicó a Eakley y Gil que había comprado el departamento para su hijo, pero debido a que su hijo ahora estudia en el extranjero, estaba alquilando la unidad de forma remota desde España.

Para hacer esto, Terrance le dijo a la pareja que quería contratar a una empresa de bienes raíces de terceros.

Se les dijo a la pareja que la empresa les enviaría las llaves del apartamento y una copia del contrato de arrendamiento después de que Eakley y Jill transfirieran $4,400 a la empresa para el primer y último mes de alquiler. El dinero se mantendrá en una cuenta de depósito en garantía hasta que visiten la unidad y decidan si quieren alquilar el apartamento.

«Aquí es donde aparecieron las grandes banderas rojas», dijo Eakley. «Aún no hemos visto el lugar, ¿y todavía quieres que paguemos primero?»

Una de las muchas fotos que el hombre que decía ser el dueño del loft envió a Gil y Eakley cuando buscaban alquilar el apartamento en el barrio Liberty Village de Toronto. (Proporcionado por Alejandra Gil)

Terrance también dijo que necesitarían enviar una copia de sus tarjetas de identificación al tercero para confirmar sus identidades.

En ese momento, la pareja no se desanimó por completo porque también recibieron correos electrónicos que creían que eran de una empresa de bienes raíces de terceros que confirmaban la operación descrita por el presunto fraude y proporcionaban documentación para firmar y confirmar la identidad de Terrance con un canadiense. escaneo de pasaporte

CBC News contactó al presunto estafador a la dirección de correo electrónico que se usó para contactar a Eakley y Gil con respecto a esta historia, pero no recibió respuesta.

Compañía de terceros real pero no involucrada

NAI Global, la empresa offshore cuyo nombre y logotipo aparecen en los correos electrónicos y documentos que recibió la pareja, existe, pero no funciona con edificios de apartamentos. La empresa de bienes raíces con sede en Nueva York se ocupa de bienes raíces comerciales.

En un correo electrónico, el presidente y director ejecutivo Jay Olshonsky le dijo a CBC News que la compañía estaba al tanto de la estafa y la denunció a la policía en Canadá y al sitio de anuncios clasificados Craigslist.

“Alguien está usando nuestro nombre, no tenemos nada que ver con esto y respondemos a todos los que nos contactan diciéndoles que es una estafa”, dijo Olshonsky.

Dijo que la compañía había sido contactada al menos 20 veces sobre la estafa.

CBC News también encontró varias publicaciones de advertencia en línea que citaban correos electrónicos fraudulentos que usaban la misma historia de un jubilado en España que recibieron los Oakville. Pero en lugar de un loft en Toronto en esos correos electrónicos, el jubilado buscaba alquilar condominios en Kitchener y Ontario. Calgary y Victoria.

La última publicación proporciona el mismo número de teléfono en español que se le dio a Eakley y Gil, pero usa una variación diferente del nombre de David Terrance.

Las estafas se vuelven más ‘complejas’

Según los detalles de la experiencia de Eakley y Gil, el experto en seguridad cibernética Ryan Duckett dijo que sospechaba que la estafa provenía de un grupo organizado.

“Estamos empezando a ver que los estafadores se vuelven un poco más sofisticados”, dijo Duckett, director nacional de seguridad cibernética de RSM Canadá en Toronto.

Las mayores señales de advertencia de una posible estafa son cuando la persona que alquila el apartamento no puede reunirse en persona y pedir dinero por adelantado, dice Ryan Duckett, líder nacional de seguridad cibernética en RSM Canadá en Toronto. (Mica Heights)

“Le dan estas cosas como un pasaporte u otro documento de aspecto oficial, una empresa que mantendrá el dinero en depósito, lo que tienta a esta persona de que esto es real”.

La mayor señal de advertencia de que algo podría ser una estafa, dijo Duckett, es cuando la persona que alquila el apartamento no puede reunirse en persona y pedir dinero por adelantado.

Loft propiedad de otra persona

Para Eakley y Gil, la gota que colmó el vaso llegó después de que le pidieron a un agente de bienes raíces que conocían que investigara quién era dueño de un loft en Liberty Village. Los registros de propiedad mostraron que el nombre del propietario real era completamente diferente.

«No puedes alquilar un lugar que no es tuyo», dijo Eakley. «Entonces fue cuando supimos con certeza que se trataba de una estafa y que no deberíamos mover dinero».

La pareja llamó a la policía de Toronto y están esperando para hablar con un detective. Todavía están buscando un apartamento, pero dicen que serían más escépticos en el futuro.

Siempre confía en tus instintos, dijo Jill. «Si suena demasiado bueno para ser verdad, lamentablemente probablemente lo sea».