agosto 13, 2022

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Pequeños insectos de todo el mundo evolucionan para comer plástico

Un nuevo estudio sueco ha revelado que los microorganismos de todo el mundo están evolucionando para consumir la contaminación plástica.

La producción masiva de plástico ha aumentado en los últimos 70 años, de aproximadamente dos millones de toneladas a aproximadamente 380 millones de toneladas por año, con aproximadamente ocho millones de toneladas de plástico que se filtran a los océanos del mundo anualmente. Según el comunicado.

Investigadores de la Universidad de Tecnología de Chalmers de Suecia analizaron muestras de ADN ambiental de todo el mundo y encontraron que la cantidad de enzimas microbianas con la capacidad de degradar el plástico se correlaciona cada vez más con los niveles locales de contaminación plástica, explican sus hallazgos en un estudio reciente. Publicado en la revista mBIO.

Con la producción de plástico en aumento durante varias décadas, los investigadores plantean la hipótesis de que esto les ha dado a los organismos suficiente tiempo para evolucionar y responder a los compuestos plásticos en su entorno.

Los investigadores primero compilaron un conjunto de datos de 95 enzimas microbianas que ya se sabe que degradan el plástico, como las que se encuentran en las bacterias que viven en los vertederos, y luego buscaron enzimas similares en muestras de ADN ambiental tomadas por investigadores colaboradores de más de 200 sitios en todo el mundo. .

El estudio analizó más de 200 millones de genes encontrados en muestras de ADN tomadas del medio ambiente y encontró 30.000 enzimas que pueden descomponer 10 tipos diferentes de plástico. El estudio tuvo cuidado de prevenir falsos positivos que pudieran surgir al comparar las nuevas enzimas con las del intestino humano, que no contienen enzimas que degraden el plástico.

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«Utilizando nuestros modelos, hemos encontrado múltiples líneas de evidencia que respaldan el hecho de que el potencial de que los plásticos degraden el microbioma global está estrechamente relacionado con las mediciones de la contaminación ambiental plástica, una pista importante de cómo responde el medio ambiente al estrés que le ponemos. «, dijo la autora del estudio Lexie Zelizenk en el comunicado.

Se encontraron casi 12,000 nuevos organismos en muestras tomadas de 67 lugares a través de los océanos a varias profundidades. Se encontró que las muestras de suelo de 169 sitios en 38 países y en 11 hábitats ecológicos diferentes contenían 18.000 enzimas que degradan el plástico.

Los investigadores encontraron que la cantidad de enzimas detectadas en el área de la muestra se correlaciona con la cantidad de contaminación plástica; por ejemplo, se encontraron más enzimas que degradan el plástico en niveles más bajos en el océano, lo que indica un vínculo con el mayor nivel de partículas plásticas que se repiten con frecuencia. observado en el océano profundo, notas de la versión

Las muestras de suelo mostraron una mayor concentración de compuestos aditivos de plástico a base de ftalatos, que se utilizan en procesos industriales para hacer que el plástico sea más duradero y, a menudo, se filtra al medio ambiente durante la producción, la eliminación y el reciclaje. Se encontraron más enzimas que pudieron degradar esos tipos específicos de plástico en las muestras de suelo, lo que sugiere un vínculo.

Casi el 60 por ciento de las nuevas enzimas descubiertas en el estudio no encajaban en ninguna clase anterior de microbios.

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«Actualmente, se sabe muy poco sobre estas enzimas que degradan el plástico, y no esperábamos encontrar una cantidad tan grande de ellas en tantos microbios y hábitats ambientales diferentes. Este es un hallazgo sorprendente que realmente ilustra la escala del problema». ”Dijo el autor principal del estudio, Jan Zremeck, en el comunicado.

Debido a que el proceso natural de descomposición total del plástico en el medio ambiente es tan lento, con una botella de plástico PET que lleva décadas, los investigadores creen que su descubrimiento de nuevas enzimas microbianas se puede utilizar para generar más reciclaje.

«El siguiente paso será probar las enzimas candidatas prometedoras en el laboratorio para examinar de cerca sus propiedades y la tasa de degradación plástica que pueden lograr», dijo Zelzniak. «A partir de ahí, puede diseñar comunidades microbianas con funciones de degradación específicas para especies poliméricas específicas».