mayo 26, 2022

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¿Qué sabes sobre el brote de gripe aviar?

Desde Wyoming hasta Maine, los brotes de gripe aviar altamente contagiosa se han propagado a través de granjas y parvadas de traspatio en los Estados Unidos este año, lo que provocó el sacrificio de millones de pollos y pavos.

Iowa se ha visto particularmente afectada, con desastres declarados en algunos condados y el estado cancelando espectáculos de aves vivas en un orden que podría afectar la famosa feria estatal.

Esto es lo que sabemos sobre la gripe aviar.

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¿Qué es la gripe aviar?

La influenza aviar, comúnmente conocida como gripe aviar, es un virus altamente contagioso y mortal que puede atacar a los pollos, pavos y aves silvestres, incluidos patos y gansos. Se transmite a través de las secreciones nasales, la saliva y las heces fecales, lo que, según los expertos, dificulta su contención.

Los síntomas del virus incluyen un aumento repentino en la mortalidad del rebaño, reducción de la producción de huevos y reducción del consumo de alimentos y agua.

El virus euroasiático H5N1 está estrechamente relacionado con una cepa asiática que ha infectado a cientos de personas desde 2003, la mayoría de las cuales trabajaban con aves de corral infectadas. Su propagación en los Estados Unidos no es inesperada, ya que se han informado brotes previamente en Asia, Medio Oriente y Europa.

¿Debe una persona estar preocupada por una lesión?

Los riesgos para los humanos son muy bajos, dijo Ron Keane, miembro de la facultad y especialista en extensión de la Universidad de Wisconsin en el Departamento de Ciencias Animales y Lácteas en Madison.

“No es imposible que los humanos contraigan este virus, pero es muy raro”, dijo Kane.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que están monitoreando a las personas en los Estados Unidos que han estado expuestas a aves de corral y otras aves infectadas. Hasta el momento, no se han encontrado casos de infección por H5N1 entre ellos, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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¿Es seguro comer aves y huevos?

Sí, de acuerdo con el USDA, que dijo que las aves de corral y los huevos adecuadamente preparados y cocidos no deberían representar un riesgo para los consumidores.

La posibilidad de que las aves de corral infectadas ingresen a la cadena alimentaria es «extremadamente baja», dijo la agencia. Según las pautas federales, el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria, parte del USDA, es responsable de inspeccionar todas las aves de corral vendidas en el comercio interestatal y extranjero. Los inspectores deben estar presentes en todo momento durante el proceso de sacrificio, según el servicio, que indicó que los inspectores tienen acceso irrestricto a esas instalaciones.

Según el Servicio de Inspección, las instalaciones de producción de huevos sujetas a regulaciones federales deben someterse a inspecciones diarias una vez por turno. Además, los programas de inspección del gobierno, que inspeccionan solo los productos avícolas vendidos dentro del país en el que fueron producidos, son monitoreados por el USDA.

Los expertos dicen que debido al sacrificio obligatorio de las parvadas infectadas, el virus es principalmente un problema de salud para el animal en este momento.

Sin embargo, el USDA recomienda cocinar las aves de corral a una temperatura interna de 165 grados Fahrenheit para reducir el potencial de enfermedades transmitidas por los alimentos.

¿Puedo esperar pagar más por los productos avícolas?

Los precios de los huevos se dispararon cuando los brotes arrasaron los Estados Unidos en 2014 y 2015. Recientemente, el precio promedio de un huevo blanco grande y premium estaba «aumentando bruscamente», según el Informe Nacional de Venta al por Menor del 25 de marzo del USDA. Si la infección se propaga a más parvadas, dijeron los expertos, podría haber escasez de huevos. Los precios de la carne de pollo blanca y oscura también han aumentado, según el USDA. Los expertos han advertido que los precios del pavo pueden volverse más volátiles.

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¿Cómo se detecta el virus?

La prueba de la gripe aviar generalmente implica tomar una muestra de la boca de pollos y pavos, y el área de su tráquea. Las muestras se envían a laboratorios de diagnóstico para su análisis.

Se han detectado brotes en más de una docena de estados.

Una página de seguimiento mantenida por el USDA mostró que hasta el 31 de marzo, la forma altamente patógena de la gripe aviar había sido detectada en 19 estados.

Según la agencia, el número total de aves en las parvadas afectadas, del tipo comercial y de traspatio, llegó a más de 17 millones. Un portavoz del Departamento de Agricultura de EE. UU. confirmó que se pedirá la eutanasia a esas aves para evitar la propagación del virus.

El Departamento de Agricultura de EE. UU. dijo que una instalación comercial de producción de huevos en el condado de Buena Vista, Iowa, constituía la mayor parvada infectada y constaba de más de 5,3 millones de pollos.

El productor de huevos en el condado de Jefferson, Wisconsin, fue el siguiente en la lista, con más de 2,7 millones de pollos. La parvada comercial de aves de corral en el condado de New Castle, Delaware, fue la tercera parvada infectada más grande, con más de 1,1 millones de pollos.

¿Cómo se comparan estos brotes con brotes anteriores?

Se culpó al brote en los Estados Unidos en 2014 y 2015 por $ 3 mil millones en pérdidas para el sector agrícola y se consideró el más devastador en la historia del país. Casi 50 millones de aves han muerto, ya sea por el virus o por tener que sacrificarlas, la mayoría de ellas en Iowa o Minnesota.

La huella actual del brote, que se extiende desde el medio oeste y las llanuras hasta el norte de Nueva Inglaterra, ha generado preocupación.

«Creo que definitivamente estamos viendo una mayor propagación geográfica de la que vimos en 2014-2015», dijo el Dr. Andrew Bowman, profesor asistente de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Ohio.

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¿Qué se puede hacer para detener la propagación del virus?

A principios del año pasado, el Departamento de Agricultura de EE. UU. advirtió sobre la posibilidad de que se produjeran brotes de gripe aviar y subrayó el endurecimiento de las medidas de «bioseguridad» para proteger las parvadas de pollos y pavos.

Las medidas de bioseguridad incluyen limitar el acceso a los rebaños y exigir a los trabajadores agrícolas que practiquen estrictas medidas de higiene, como usar zapatos y abrigos desechables. Los expertos dicen que compartir equipos agrícolas podría contribuir a la propagación del virus. También pueden hacerlo los trabajadores agrícolas que manejan aves silvestres, incluso cuando cazan.

«Ya sea limitando el acceso a una fuente de forraje y agua, incluso rutas de camiones, la forma en que tratamos de restringir esas conexiones que podrían propagar patógenos entre los rebaños es realmente importante», dijo Bowman. “En este punto, todos los que producen aves de corral deberían pensar en cómo mejorar su seguridad biológica”.

¿Es necesario matar a millones de pollos y pavos?

Las aves afectadas pueden experimentar parálisis completa, hinchazón alrededor de los ojos y torsión de la cabeza y el cuello, según el USDA. Los expertos dicen que el virus es tan contagioso que no hay más remedio que deshacerse de los rebaños infectados.

Los métodos incluyen rociar pollo y pavo con espuma que provoca asfixia. En otros casos, el dióxido de carbono se usa para matar aves cuyos cadáveres a menudo se convierten en abono o se colocan en un vertedero.

“Podría decirse que es más humano que dejarlos morir por el virus”, dijo Kane.

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