mayo 22, 2024

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Revelando la conciencia en el cerebro moribundo

Revelando la conciencia en el cerebro moribundo

Un pequeño estudio proporciona evidencia preliminar de una mayor actividad en el cerebro durante el proceso de muerte, potencialmente relacionado con la conciencia. La investigación observó a cuatro pacientes en estado de coma, después de un paro cardíaco, que estaban bajo monitorización EEG en el momento de su muerte. En dos de estos pacientes, se registró un aumento de la actividad de ondas gamma asociada con la conciencia al retirar el stent del ventilador. Esta actividad se ha identificado dentro de la «zona caliente» del cerebro, asociada con los sueños y los estados alterados de conciencia. Sin embargo, debido al pequeño tamaño de la muestra y al hecho de que los pacientes no sobrevivieron, el equipo advirtió en contra de sacar conclusiones definitivas y señaló que se necesitan estudios más amplios para comprender completamente estos patrones de ondas cerebrales.

Una nueva investigación ha encontrado interesantes patrones de ondas cerebrales en pacientes comatosos que murieron después de un paro cardíaco.

Los informes de experiencias cercanas a la muerte, con historias de luz blanca, visitas de seres queridos fallecidos y escuchar voces, entre otros atributos, capturan nuestra imaginación y están profundamente arraigados en nuestro paisaje cultural.

El hecho de que estos informes compartan tantos elementos comunes plantea la pregunta de si hay algo fundamentalmente real que los sustenta, y que aquellos que logran escapar de la muerte brindan destellos de una conciencia que no desaparece por completo, incluso después de que el corazón ha dejado de latir.

Un nuevo estudio publicado el 1 de mayo de 2023 en Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS)proporciona evidencia temprana de una mayor actividad asociada con la conciencia en el cerebro moribundo.

El estudio, dirigido por Jimo Borjigin, PhD, profesor asociado en el Departamento de Fisiología Molecular e Integrativa y el Departamento de Neurología, y su equipo es un seguimiento de los estudios en animales realizados hace casi diez años en colaboración con George Mashhour, MD, PhD , director fundador del Centro de Ciencias de Michigan.

Se han registrado señales similares de activación gamma en los cerebros moribundos de animales y humanos tras la pérdida de oxígeno después de un paro cardíaco.

«Cómo puede surgir una experiencia de vida de un cerebro disfuncional durante el proceso de muerte es una paradoja neurocientífica. El Dr. Borjigin dirigió un importante estudio que ayuda a arrojar luz sobre los mecanismos neurofisiológicos subyacentes», dijo Mashour.

El equipo identificó a cuatro pacientes que murieron de un paro cardíaco en el hospital mientras se monitoreaba el EEG. Los cuatro pacientes estaban comatosos y no respondían. Finalmente se determinó que estaban más allá de la asistencia médica y, con el permiso de sus familias, se les quitó el soporte vital.

Cuando se retiró el soporte del ventilador, dos de los pacientes mostraron un aumento en la frecuencia cardíaca junto con una mayor actividad de ondas gamma, que es la actividad más rápida del cerebro y está asociada con la conciencia.

Además, se detectó actividad en el llamado punto de acceso neuronal de la conciencia del cerebro, la unión entre los lóbulos temporal, parietal y occipital en la parte posterior del cerebro. Esta región se ha asociado con sueños y alucinaciones visuales en epilepsia y estados alterados de conciencia en otros estudios cerebrales.

Estos dos pacientes tenían informes previos de convulsiones, pero no convulsiones durante la hora anterior a su muerte, explicó Nusha Mihaylova, MD, PhD, profesora asistente clínica en el Departamento de Neurología que ha colaborado con el Dr. Borjigin desde 2015 recopilando datos EEG de fallecidos. pacientes bajo cuidados en la unidad de cuidados intensivos. Los otros dos pacientes no mostraron el mismo aumento en la frecuencia cardíaca cuando se les quitó el soporte vital y la actividad cerebral no aumentó.

Debido al pequeño tamaño de la muestra, los autores advierten que no se deben hacer afirmaciones globales sobre las implicaciones de los hallazgos. También señalan que es imposible saber lo que experimentaron los pacientes de este estudio porque no sobrevivieron.

«No podemos hacer asociaciones entre las firmas neuronales de la conciencia observadas con una experiencia similar en los mismos pacientes en este estudio. Sin embargo, los resultados observados son ciertamente emocionantes y proporcionan un nuevo marco para nuestra comprensión de la conciencia subliminal en los humanos moribundos».

Estudios multicéntricos más amplios que incluyan pacientes de la UCI bajo monitorización EEG que sobrevivieron a un paro cardíaco podrían proporcionar datos muy necesarios para determinar si estos estallidos de actividad gamma son evidencia de una conciencia sutil incluso cerca de la muerte.

Referencia: «La mutación en el acoplamiento neurofisiológico y la conductancia de las oscilaciones gamma en el cerebro humano moribundo» por Zhang Xu, Timnoska Mihailova, Duan Li, Fangyun Tian, ​​Peter M. Varehe y Jack M. y Jimo Borjigin, 1 de mayo de 2023, disponible aquí. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.
DOI: 10.1073/pnas.2216268120

Otros autores de este artículo son Zhang Xu, Duan Li, Fangyun Tian, ​​Peter M. Varehe, Jack M. Parent y Michael Wang.

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