febrero 6, 2023

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Scraps Britishvolt planea una segunda fábrica en Canadá | Sector de manufactura

La startup de baterías Britishvolt ha abandonado oficialmente un plan de larga duración para construir una segunda planta en ella Canadáya que se enfoca en asegurar nueva financiación para su empresa en crisis en el Reino Unido.

El proyecto insignia de Britishvolt es un intento de construir una planta cerca de Blyth, en el noreste de Inglaterra, capaz de producir baterías con una capacidad de 30 gigavatios-hora (30 GWh) cada año.

Este esfuerzo se ha topado con serias dificultades financieras, con Britishvolt ahora buscando millones de libras de nuevas inversiones para continuar el trabajo a partir de entonces. La administración evitó por poco a principios de este mes. Las luchas han sido vistas como Un duro golpe para las perspectivas de la industria automovilística del Reino Unido.

Sin embargo, en las últimas semanas Britishvolt ha expresado su confianza en poder encontrar una nueva fuente de financiación. También prometió devolver a la mayoría de sus empleados sus salarios completos en diciembre, aunque los altos ejecutivos aún renunciarían a sus salarios, dijeron personas familiarizadas con la situación.

A pesar del alcance ambicioso de sus planes en el Reino Unido, la compañía también tenía ambiciones más amplias, incluido un esfuerzo incipiente para construir una planta más grande de 60 gigavatios-hora en Quebec. Como muestra de su intención, la empresa contrató a Philip Couillard, ex primer ministro de la provincia canadiense, para liderar el esfuerzo. Dejó de trabajar para Britishvolt en octubre, según un perfil de las redes sociales.

La operación canadiense siempre había sido pequeña, con solo tres empleados registrados en una oficina en Montreal, pero algunas personas dentro de Britishvolt la consideraban solo un ejemplo de Un enfoque extravagante para dirigir una startup. Couillard sostuvo dos reuniones con funcionarios canadienses en un esfuerzo por obtener fondos del gobierno para construir una planta de fabricación de baterías en Canadá, según la audiencia. registro.

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Un portavoz de Britishvolt dijo que todavía espera regresar a América del Norte en algún momento. Terminar la operación, dijo, fue «una decisión difícil de tomar dado el creciente interés de los clientes potenciales de celdas de batería en Canadá, la participación positiva del gobierno de Quebec y el importante papel que juega el país en los sectores automotriz y de aviación de América del Norte». .»

La empresa matriz del Reino Unido fue rescatada este mes con una inyección de efectivo de última hora por parte de Glencore, una bolsa de productos básicos FTSE 100 que también es accionista de Britishvolt.

Se pensaba que la inversión más reciente de Glencore era de menos de 5 millones de libras esterlinas, una cantidad que Se espera que la empresa solo dure cinco o seis semanas.. Sin embargo, ahora se cree que Britishvolt puede continuar operando hasta el nuevo año después de reducir los costos, incluidos los recortes salariales.

Sin embargo, los acreedores todavía quieren proteger sus intereses. El prestamista de Britishvolt con sede en Luxemburgo, Katch Fund Solutions, ha designado un síndico para su subsidiaria de bienes raíces. Britishvolt dijo que la medida solo se relacionaba con deudas minoritarias garantizadas contra Blyth, y que había habido «discusiones positivas con miras a refinanciar los pagos al acreedor garantizado en las próximas semanas».

Ha habido muchos visitantes de Britishvolt en las últimas semanas que buscan comprar, aunque no se cree que las conversaciones, que están siendo manejadas por un grupo muy unido de altos ejecutivos, hayan llegado a una etapa avanzada con posibles postores.

Britishvolt también ha tenido que hacer frente a la pérdida de varios empleados en las últimas semanas a medida que se hace evidente la escala de sus problemas financieros, según dos fuentes.

Couillard ha sido contactado para hacer comentarios.