diciembre 6, 2021

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Semillas de una piña de 40 millones de años brotan en ámbar

Corvallis, Raw (KOIN) – Investigadores de la Universidad Estatal de Oregon han descubierto semillas que brotan de una piña cubierta de ámbar.

Este fenómeno es causado por una condición rara de la planta llamada germinación temprana, en la que las semillas germinan antes de que emerjan de la fruta, según la universidad.

George Poinar Jr. con Facultad de Ciencias del Estado de Oregon Publicó un artículo en ‘Historical Biology’ describiendo una piña, de unos 40 millones de años, cubierta de ámbar del mar Báltico, donde aparecen muchos tallos embrionarios.

“La germinación de la semilla es crucial para el desarrollo de todas las plantas y generalmente ocurre en el suelo después de que la semilla ha caído”, dijo Poinar. «Tendemos a asociar la vida (el desarrollo embrionario dentro del padre) con los animales y olvidamos que a veces sucede en las plantas».

George Poinar Jr., del Colegio de Ciencias del Estado de Oregón, publicó un artículo de investigación en el Journal of Historical Biology que describía una piña, de unos 40 millones de años, cubierta de ámbar del Mar Báltico, donde aparecen muchos tallos embrionarios. (GEORGE POINAR JR., Universidad Estatal de Ciencias de Ohio)

Añadió que estos casos a menudo involucran angiospermas. Proporcionan indirecta o indirectamente la mayor parte de los alimentos que la gente come, tienen flores y producen semillas que están rodeadas por la fruta.

«La germinación de semillas en frutas es bastante común en plantas que carecen de letargo de semillas, como tomates, pimientos y toronjas, y ocurre por varias razones», dijo Poinar. «Pero es raro en las gimnospermas».

Según la universidad, las gimnospermas, como las coníferas, producen semillas «desnudas» o no cerradas.

La germinación temprana en las piñas es tan rara, dijo Poinar, que solo un ejemplo natural de esta condición, de 1965, se ha descrito en la literatura científica.

«Esto es parte de lo que hace que este descubrimiento sea tan intrigante, ya que incluso entonces es el primer registro fósil de la vitalidad de las plantas que incluye la germinación de semillas», señaló. «Me parece fascinante que las semillas de la piña joven comiencen a germinar dentro del cono y que los cogollos puedan crecer tanto antes de que perezcan en la resina».

Las puntas de los brotes incluyen grupos de agujas, algunas en paquetes de cinco, dijo Poinar. Esto conecta el fósil con la especie extinta de pino Pinus cembrifolia, descrita anteriormente del ámbar báltico.

Añadió que las piñas en ámbar báltico son poco comunes.

«Las cosas que aparecen son realmente apreciadas por los coleccionistas, y debido a que las escamas de los conos son sólidas, generalmente están bien conservadas y parecen reales», dijo la universidad.

La vida en las plantas generalmente surge de una de dos maneras, pero la germinación temprana es la más común de las dos, explicó Poinar, como cuando la cebolla emerge directamente de la cabeza de la flor de la planta madre.

«En el caso de la viabilidad de la semilla en este fósil, las semillas produjeron tallos embrionarios completamente visibles en ámbar», dijo. No está claro si estos tallos, conocidos como hipocótilos, emergieron antes de que el cono se cubriera de ámbar. Sin embargo, según su posición, parece que parte del crecimiento, si no la mayor parte, se produjo después de que la piña cayó en la resina «.

La investigación sobre la vitalidad de las gimnospermas existentes sugiere que la condición podría estar relacionada con las heladas invernales, según la Universidad Estatal de Ohio. Poinar dijo que las heladas ligeras hubieran sido posibles si el Bosque de Ámbar Báltico hubiera tenido un ambiente húmedo y cálido, como se ha hipotetizado.

«Este es el primer registro fósil de viabilidad de semillas en plantas, pero es probable que este caso haya ocurrido un poco antes que este registro del Eoceno», agregó. «No hay ninguna razón por la que la vida vegetal de hace cientos de millones de años no existiera en plantas antiguas portadoras de esporas, como helechos y licópodos».