abril 20, 2024

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SpaceX acaba de mostrarnos cómo puede ser cada día en un vuelo espacial

SpaceX acaba de mostrarnos cómo puede ser cada día en un vuelo espacial

Acercarse / Un cohete SpaceX Falcon 9 entró en órbita el domingo por la noche desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, transportando una tripulación de cuatro personas a la Estación Espacial Internacional.

Entre el domingo por la noche y el lunes por la noche, los equipos de SpaceX en Texas, Florida y California supervisaron tres lanzamientos de cohetes Falcon 9 y completaron un entrenamiento completo antes del próximo vuelo del vehículo de lanzamiento gigante Starship de la compañía.

Fue una secuencia de acontecimientos notable, incluso para SpaceX, que ha lanzado una misión una media de una vez cada tres días desde principios de año. Hemos informado sobre esto antes, pero vale la pena enfatizar que ningún proveedor de lanzamiento, comercial o gubernamental, ha trabajado jamás a este ritmo.

SpaceX anteriormente tenía cohetes en las cuatro plataformas de lanzamiento activas. Pero lo que SpaceX logró en un período de 24 horas fue digno de mención. Los ingenieros estaban dentro de al menos cuatro centros de control supervisando activamente las operaciones de naves espaciales y cohetes simultáneamente.

Extensión SpaceX

El domingo por la noche en las instalaciones de Starbase en el sur de Texas, los equipos cargaron más de 10 millones de libras de combustible de metano y oxígeno líquido en un cohete Starship que mide aproximadamente 400 pies (121 metros) de altura y está programado para despegar tan pronto como este mes el la superficie de la luna. El tercer vuelo de prueba a gran escala del lanzador de próxima generación de SpaceX.

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Esta será probablemente la última prueba importante antes de que SpaceX lance el tercer vuelo de prueba de Starship. El ensayo de cuenta regresiva del cohete completamente apilado terminó según lo planeado en T-menos 10 segundos, antes de que se encendieran los motores Raptor del propulsor; Luego, SpaceX drenó el propulsor del vehículo. SpaceX probó previamente el cohete Super Heavy y la etapa superior Starship por separado.

El cronograma para el próximo lanzamiento de Starship depende de la aprobación de la Administración Federal de Aviación, que está revisando los procedimientos de SpaceX para corregir las fallas que ocurrieron en el segundo vuelo de prueba de Starship en noviembre. La semana pasada, la Administración Federal de Aviación anunció que había cerrado su investigación sobre el segundo vuelo de prueba de Starship, que tuvo un gran éxito al demostrar un progreso significativo en el programa de cohetes financiado con fondos privados de SpaceX. Pero el vuelo de prueba terminó con explosiones en el propulsor Super Heavy y la etapa superior del Starship, lo que llevó a la FAA a iniciar una investigación.

En el próximo vuelo de Starship, SpaceX quiere realizar algunas pruebas tempranas de la tecnología de reabastecimiento de combustible en el espacio que necesitará para vuelos posteriores de Starship, como las misiones a la luna para la NASA.

Un cohete SpaceX Super Heavy y un cohete Starship se someten a un entrenamiento de cuenta regresiva el domingo por la noche en el sur de Texas.
Acercarse / Un cohete SpaceX Super Heavy y un cohete Starship se someten a un entrenamiento de cuenta regresiva el domingo por la noche en el sur de Texas.

Al mismo tiempo que el equipo de SpaceX en Texas realizaba el ensayo de la cuenta regresiva de Starship, otro grupo de ingenieros y técnicos en la Costa Espacial de Florida realizaba la cuenta regresiva para el lanzamiento del Falcon 9 el domingo por la noche. Tres astronautas de la NASA y un cosmonauta ruso están atados a sus asientos a bordo de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX. Esforzarse Luego, una nave espacial encima de un cohete Falcon 9 esperó el despegue desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA a las 10:53 p.m. EDT del domingo (03:53 UTC del lunes).

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El lanzamiento del Falcon 9 para la misión Crew-8 de la NASA el domingo por la noche fue el primero de tres lanzamientos del Falcon 9 en las próximas 20 horas. El siguiente en la fila fue un lanzamiento a las 5:05 p.m. EDT (2205 UTC) del lunes desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California con 53 pequeñas cargas útiles en la décima misión de viaje compartido en un petrolero de SpaceX. Las cargas útiles de los clientes en este lanzamiento de Falcon 9 incluyeron MtaneSAT, un satélite de 88 millones de dólares financiado principalmente a través de donaciones caritativas para monitorear las misiones de metano de gases de efecto invernadero en todo el mundo.

Menos de dos horas después, a las 6:56 p. m. EDT (2356 UTC), un cohete Falcon 9 despegó desde la plataforma de lanzamiento más concurrida de SpaceX en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Esta misión entregó 23 satélites de banda ancha Starlink adicionales en órbita para la red comercial de Internet de SpaceX. Este fue el tiempo de separación más corto hasta ahora entre dos lanzamientos de SpaceX, 1 hora y 51 minutos.

Los tres lanzamientos del Falcon 9 finalizaron con el aterrizaje de los propulsores de la primera etapa del cohete.

Una vista de 53 pequeñas cargas útiles de satélites antes de que sean encapsuladas en la parte frontal de carga útil de un cohete Falcon 9, antes del despegue en la misión de viaje compartido Transporter 10.
Acercarse / Una vista de 53 pequeñas cargas útiles de satélites antes de que sean encapsuladas en la parte frontal de carga útil de un cohete Falcon 9, antes del despegue en la misión de viaje compartido Transporter 10.

Mientras los controladores de Starbase, Cabo Cañaveral y Vandenberg supervisaron los tres lanzamientos del Falcon 9, los ingenieros de SpaceX en la sede de la compañía cerca de Los Ángeles siguieron el desempeño y el progreso del Crew Dragon. Esforzarse La nave espacial se dirige a la Estación Espacial Internacional, donde se acopló la madrugada del martes. La próxima semana se lanzará otra cápsula de SpaceX, Crew Dragon soportar, Saldrá de la estación para traer a la Tierra una tripulación diferente de cuatro personas.

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SpaceX, que ahora cuenta con más de 13.000 empleados, logró una cadencia de lanzamiento igualmente rápida a mediados de febrero al lanzar tres Falcon 9 en aproximadamente 23 horas, pero esta vez incluyó la complejidad adicional de impulsar una cápsula de la tripulación Dragon en su camino al espacio. La Estación Espacial Internacional, además de una cuenta regresiva de naves espaciales en Texas. Mientras todo esto sucedía, un grupo de controladores terrestres también monitoreaba el estado de la nave espacial Dragon actualmente atracada en la estación espacial.