junio 27, 2022

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SpaceX lanza su tercer cohete Falcon 9 en menos de dos días – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 despega de Pad 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral con el satélite Globalstar FM15. Crédito: SpaceX

SpaceX puso en órbita un satélite de comunicaciones Global Star el domingo temprano desde Cabo Cañaveral, despegando su tercer vuelo del cohete Falcon 9 en 36 horas, la secuencia más rápida de tres misiones realizada por cualquier compañía de lanzamiento comercial en la historia.

Una nave espacial de respaldo construida hace más de una década para la red de mensajería y teléfono satelital de Globalstar se coloca dentro de la cubierta de carga útil de un cohete Falcon 9 para despegar desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 12:27:36 a. m. EDT (04:27:36). GMT).

El Falcon 9 se lanzó en Cabo Cañaveral con 1,7 millones de libras de empuje de nueve motores principales Merlin. Los motores dirigieron sus toberas para guiar el cohete de 70 metros (229 pies) al noreste de la costa espacial de Florida, alineado con un orbitador en la flota de satélites Globalstar.

El misil superó la velocidad del sonido en aproximadamente un minuto y apagó la etapa de impulso después de aproximadamente dos minutos y medio de vuelo. Unos segundos más tarde, el propulsor aterrizó para dirigirse hacia una plataforma de recuperación de SpaceX, o nave no tripulada, estacionada en el Océano Atlántico al este de Charleston, Carolina del Sur.

La primera etapa del Falcon 9, que tiene 15 pisos de altura, aterrizó en la nave no tripulada unos 10 minutos después del despegue, agregando el noveno vuelo al espacio al récord del propulsor.

La etapa superior del cohete Falcon 9 encendió su único motor Merlin tres veces, pasando por varias órbitas antes de finalmente alcanzar una altitud de aproximadamente 700 millas (1126 km) para desplegar el satélite de comunicaciones Globalstar FM15 aproximadamente dos horas después de la misión.

SpaceX dijo que la etapa superior alcanzó la órbita objetivo de la misión y los funcionarios celebraron el tercer lanzamiento exitoso de la compañía en menos de dos días.

El cohete Falcon 9 de SpaceX despega hacia el cielo nocturno después de despegar de Cabo Cañaveral a las 12:27 a. m. EDT (04:27 GM) el domingo. Crédito: Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

La trilogía de la misión Falcon 9 comenzó a las 12:09 pm EDT (1609 GMT) del viernes con el lanzamiento de 53 satélites de Internet Starlink desde el Centro Espacial Kennedy. Esa misión estableció un récord con el decimotercer vuelo del propulsor reutilizable Falcon, que volvió a aterrizar en una de las naves no tripuladas de SpaceX en el Océano Atlántico.

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Los equipos de SpaceX en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California lanzaron otro cohete Falcon 9 a las 10:19 a. m. EDT (7:19 a. m. PT; 14:19 GMT) el sábado utilizando el satélite de reconocimiento de radar SARah 1 del ejército alemán. El propulsor Falcon utilizado en SARah 1 descendió a Vandenberg para aterrizar.

Con la misión del domingo para Globalstar, SpaceX logró tres vuelos del Falcon 9 en 36 horas y 18 minutos, la más corta de las tres misiones logradas por cualquier compañía comercial de cohetes.

Los lanzamientos fueron los vuelos 158, 159 y 160 del cohete Falcon 9 en general, y las misiones 24, 25 y 26 de Falcon 9 este año, en un esfuerzo por sumar los 26 lanzamientos de SpaceX logrados en todo el año 2020. para cruzar la marca de lanzamiento de 31 – total desde el año pasado – a finales de julio.

Los funcionarios de la compañía apuntan a más de 50 lanzamientos de Falcon 9 y Falcon Heavy en 2022.

Algunos aspectos del lanzamiento del domingo han provocado que los observadores planteen preguntas sobre otras naves espaciales que pueden haber sido desplegadas junto al satélite Globalstar.

SpaceX no mencionó ninguna otra carga útil en la transmisión web en vivo o en la página de la misión Globalstar en su sitio web.

Pero el peso relativamente ligero del Globalstar suele dejar suficiente reserva de combustible en el propulsor del Falcon 9 para volver al descenso. En cambio, la misión del domingo contó con un aterrizaje en la plataforma de recuperación en alta mar de SpaceX.

Una transmisión en vivo en línea del lanzamiento de SpaceX el domingo no mostró ningún avistamiento de cámaras a bordo del satélite Global Star hasta una hora después de la misión, una práctica inusual para un lanzamiento comercial de SpaceX. Cuando comenzó la transmisión en vivo de la cámara a bordo, el satélite Globalstar estaba visible montado en una estructura en el escenario superior y parecía diseñado para acomodar otras cargas útiles.

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Si había satélites adicionales cuando se lanzaron el domingo, ya estaban desplegados desde un cohete Falcon 9 cuando comenzaron a aparecer escenas de cámaras en vivo en el webcast de SpaceX.

En otro movimiento inusual, Globalstar no ha reconocido ningún detalle sobre el lanzamiento de su satélite adicional antes de la misión del domingo. Globalstar emitió un comunicado en su informe financiero trimestral el mes pasado diciendo que planea lanzar una nave espacial de respaldo en un «futuro cercano». En ese momento, la compañía no especificó el lanzador de satélites de respaldo.

El lanzamiento del domingo fue el primero del satélite Globalstar desde 2013 y agrega capacidad a la red comercial de la compañía que brinda conectividad de voz y datos a teléfonos satelitales, seguimiento de activos y aplicaciones IoT.

Globalstar opera una flota de docenas de satélites de comunicaciones en órbita terrestre baja. La compañía no respondió a múltiples solicitudes de detalles sobre el próximo lanzamiento.

La compañía lanzó 60 satélites de primera generación, construidos por Space Systems/Loral, en cohetes Delta 2 y Soyuz entre 1998 y 2007. Globalstar agregó 24 satélites de segunda generación, fabricados por Thales Alenia Space, en cuatro misiones de cohetes Soyuz entre 2010 y 2013. .

Los satélites Globalstar brindan comunicación de datos a los clientes entre los 70° de latitud norte y sur, y la segunda generación de naves espaciales de la compañía está diseñada para una vida operativa de hasta 15 años. Los satélites Globalstar construidos por Thales son trapezoidales y cuentan con 16 transmisores en las bandas C y S y 16 receptores en las bandas L y C.

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Parche de SpaceX para la misión Globalstar FM15. Crédito: SpaceX

Globalstar es un competidor en el mercado de transmisión de datos y telefonía satelital con compañías como Iridium, Inmarsat y Orbcomm. Globalstar anunció en febrero que compraría 17 nuevos satélites de un equipo industrial liderado por MDA y Rocket Lab para extender la vida de su planeta.

La compañía espera lanzar los 17 nuevos satélites para fines de 2025. No se ha anunciado ningún nuevo proveedor de servicios de lanzamiento de satélites.

El contrato de $ 327 millones para 17 nuevos satélites está financiado principalmente por un «cliente potencial» no identificado para los servicios de Globalstar.

Globalstar no ha revelado qué organización está financiando los nuevos satélites, pero el operador dijo el mes pasado que había firmado una hoja de términos con un «gran cliente global» para comenzar a implementar servicios de banda S en el llamado rango de «banda 53» de frecuencias en los Estados Unidos y otros países.

Globalstar dijo en sus presentaciones financieras ante la Comisión de Bolsa y Valores que el cliente anónimo también pagó la mayoría de los costos asociados con el lanzamiento del satélite Globalstar FM15.

SpaceX planea lanzar dos cohetes Falcon 9 más este mes.

Otro conjunto de satélites de Internet Starlink está programado para despegar del Centro Espacial Kennedy el próximo sábado 25 de junio. Se está preparando un cohete Falcon 9 para su lanzamiento el 28 de junio desde el Panel 40 en Cabo Cañaveral con el satélite de transmisión de televisión SES 22.

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