diciembre 5, 2021

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Un antiguo cometa pudo haber convertido el desierto chileno en vidrio

Vista del desierto de Atacama.

Bloques de vidrio en el desierto de Atacama, lugar de una antigua explosión de bola de fuego.
Foto: NS. Scott Harris

aproximadamente 50 millas (80 kilómetros) De la costa chilena cubierta con fragmentos rectangulares de vidrio del desierto que, según los investigadores que estudiaron recientemente, provienen de la explosión de un cometa sobre el desierto de Atacama hace unos 12.000 años.

La explosión fue la llamada explosión de aire, que puede ocurrir Cuando un objeto como un meteoro o un cometa cae a la Tierra. Estos objetos se calientan debido a la fricción con la atmósfera de nuestro planeta. WMientras que algunos se queman completamente en la atmósfera, otros explotan cuando entran en contacto con partes más gruesas de la atmósfera. que ellos puede causar Las temperaturas de la Tierra sean tan altas como S.Naciones Unidas, con vientos que superan la fuerza de un huracán.

Este fue el caso de un cometa que cayó a la Tierra durante la última Edad del Hielo, según Un equipo de investigadores que estudió la formación de copas de silicato se encuentra disperso por Atacama en Chile. ellos encontraron La explosión de la bola de fuego hizo que trozos de roca espacial se fusionaran con el suelo fundido de abajo, formando vidrio. Sus resultados fueron publicado Esta semana en geología.

«El Atacama es ideal para el mantenimiento de registros», dijo a Gizmodo en un correo electrónico Peter Schultz, geólogo planetario de la Universidad de Brown. “La diferencia entre las otras gafas vía Atacama y estas gafas es que nuestras gafas son realmente grandes y señalan Las complejas interacciones entre la ráfaga de aire, el calentamiento y el viento.

«En otras palabras, conocimos los detalles del evento por primera vez», agregó Schultz. «De hecho, tenemos más gafas en Argentina de edades mucho más antiguas, pero podemos demostrar que estas gafas se produjeron a través de colisiones reales».

minerales en la muestra.

Anteriormente, otro equipo pensó que el vidrio provenía de antiguos incendios de hierba, mucho antes de que el área se convirtiera en un desierto, que ardía lo suficiente como para alterar el suelo. Pero el último equipo sospecha que un cuerpo extraterrestre es la fuente de la rareza geológica. Debido a la composición mineral única y la estructura del vidrio, que ha mostrado evidencia de doblarse y moverse mientras aún está líquido. Estos detalles se han anotado En otros remanentes de explosiones atmosféricas, no se vería tan violento en vasos de fuego.

Además, el equipo encontró minerales que provienen de otras rocas espaciales, como trolita y qubit. Estas inclusiones son similares a las recolectadas por la NASA durante la misión Stardust, de polvo cometa salvaje 2 en 2004.

«Son estos minerales los que nos dicen que este objeto tiene todos los signos de un cometa», dijo Scott Harris, geólogo planetario del Centro de Ciencias Fernbank y uno de los autores del estudio, en la Universidad de Brown. liberación. «Tener los mismos minerales que hemos visto en las muestras de Stardust incrustados en estas botellas es una prueba realmente sólida de que lo que estamos viendo es el resultado de la explosión atmosférica de un cometa».

Estimar la edad actual de una explosión atmosférica. El trabajo todavía está en progreso en el frente de prueba. estimación de fecha más pequeña, presentado por otro coautor, fue hace unos 11.500 años. «También existe la posibilidad de que esto haya sido presenciado por los primeros residentes, que acababan de llegar a la zona», dijo Schultz en el mismo comunicado. «Habría sido un gran espectáculo».

Si no fuera por los humanos, dependiendo del momento, uno tendría que sentir lástima por los perezosos terrestres gigantes condenados y otra megafauna en el área. Se habrían quemado hasta quedar crujientes en un momento.

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