enero 27, 2022

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Un cohete SpaceX Falcon 9 se eleva hasta la plataforma de lanzamiento con el telescopio de rayos X de la NASA

Un cohete SpaceX Falcon 9 que transportaba el pequeño telescopio de rayos X IXPE de la NASA despegó hacia el Centro Espacial Kennedy (KSC) Pad 39A por última vez antes de un lanzamiento programado para el jueves 9 de diciembre.

Falcon 9 está programado para despegar al comienzo de una ventana de 90 minutos que se abre a la 1 a.m. EDT (06:00 UTC). Carga útil única: una nave espacial de 330 kg (~ 730 lb), la primera en su tipo, conocida como Explorer X-ray Imaging (IXPE), espera analizar rayos X de polarización para explorar agujeros negros, nebulosas y extraños muertos parecidos a un faro. estrellas llamadas púlsares con un detalle sin precedentes. La misión también es interesante solo por la gran disparidad entre el tamaño de la carga útil y el misil que la lanzará.

Como se señaló, IXPE pesará alrededor de un tercio de tonelada en el momento del lanzamiento. Por otro lado, el Falcon 9 de SpaceX pesará casi 550 toneladas (1,2 millones de libras) cuando se lance, lo que dará como resultado una relación de carga útil realmente inusual de cerca de 1: 1700, o 0,06%. Sin embargo, Falcon 9 todavía tiene que trabajar muy duro para poner IXPE en la órbita correcta. Eso es porque IXPE está diseñado para operar en una órbita casi ecuatorial con una inclinación de cero grados.

Partiendo de Cabo Cañaveral, que está a 28,5 grados por encima del ecuador real, volará directamente a una órbita ecuatorial de 0,2 grados. En cambio, el cohete debe lanzarse a una órbita de estacionamiento hacia el este y luego realizar lo que se conoce como un cambio o inclinación de aeronave una vez en el espacio. Los cambios de avión son conocidos por ser a menudo (en términos de rendimiento de misiles) una de las maniobras más caras que se pueden realizar en órbita. Este es ciertamente el caso del IXPE, que requerirá un cambio de nivel de 28,5 grados poco después del despegue.

Las naves espaciales DSCOVR, TESS y DART de la NASA antes del lanzamiento del Falcon 9. (NASA)

Para el Falcon 9, esto significa que incluso un pequeño misil IXPE de 330 kg todavía representa alrededor del 20-30% de su rendimiento teórico máximo (1.5-2 toneladas) para este perfil de misión, mientras que el misil en sí es casi capaz de lanzar 15 toneladas (33,000 lb) a la misma órbita de 600 km (373 millas) apuntan al IXPE cuando no se requiere un cambio de avión. Como ejemplo, para cada Calculadora de la NASA Con acceso a los datos oficiales de rendimiento, Blue Origin dice que su enorme cohete New Glenn, diseñado para lanzar más de 40 toneladas (~ 90,000 lb) a la órbita terrestre baja (LEO), puede lanzar solo alrededor de 2 toneladas (~ 4,500 lb) al IXPE planeado orbita

El lanzamiento de SpaceX no es ajeno a los lanzamientos de naves espaciales pequeñas de la NASA, incluida la prueba de redirección de doble asteroide (DART) de casi 700 kg (~ 1500 lb) el mes pasado, pero IXPE, aproximadamente un 10% más liviano que TESS, será la carga útil dedicada más pequeña jamás realizada. Lanzado por Falcon 9. Después del lanzamiento, el propulsor Falcon 9 B1061 intentará aterrizar su quinto barco no tripulado a más de 650 kilómetros (400 millas). Para mostrar lo difícil que es cambiar el IXPE que facilita un lanzamiento de 600 kilómetros, el Falcon 9, más viejo y menos capaz, descendió 300 kilómetros (185 millas) después del lanzamiento del TESS a una órbita de 375,000 kilómetros (233,000 millas), aproximadamente la misma distancia entre la Tierra y la Luna.

El clima es actualmente un 90% favorable para el lanzamiento de IXPE de SpaceX el 9 de diciembre.

Un cohete SpaceX Falcon 9 se eleva hasta la plataforma de lanzamiento con el telescopio de rayos X de la NASA






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