febrero 1, 2023

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Un experto en enfermedades nos dice lo que podría ser lo próximo en la lucha de Oregón contra el COVID, la gripe

Foto de archivo de un resultado positivo en un casete de prueba de COVID-19.

Marta Lavandería / AP

Más de 9000 habitantes de Oregón han muerto a causa de la COVID-19 desde el comienzo de la pandemia. Actualmente, los hospitales están abrumados con pacientes con el «triple doble» de RSV, influenza y COVID-19. Y ha surgido un nuevo tipo de COVID conocido como «kraken».

¿Qué debemos esperar de la pandemia mundial en 2023? Para ayudar a resolver el problema, OPB Jane Chavez habló con el Dr. Bill Messer. Es médico y científico especializado en enfermedades infecciosas virales en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón.

gen chavez: Comencemos con la nueva variante XBB.1.5 COVID. También conocido como «Kraken». Parece ser la variante más transmisible hasta la fecha, pero al igual que las variantes sub-Omicron anteriores, tiene síntomas relativamente leves. ¿Está esto en línea con lo que probablemente podamos esperar en el futuro: COVID ha existido desde siempre, pero está comenzando a parecerse cada vez más a la gripe?

Bill Messer: Creo que, en general, esta es una suposición razonable. Pero una de las cosas que aprendimos sobre el SARS-CoV-2 es que tiene la capacidad de lanzar bolas curvas todo el tiempo. La mayoría de estas curvas han tenido que ver con la transmisibilidad: pensamos que habíamos visto el coronavirus más transmisible hasta el momento, y luego apareció otra variante más transmisible. Hasta el momento, como bien señalas, estas variables no han tendido a enfermarnos más que las anteriores. Y es importante recordar que el objetivo de un virus, si quiere pensar en él como algo con objetivos y motivos, es pasar de persona a persona para que pueda replicarse. No necesariamente nos enferma más; Si solo hacernos más enfermos realmente mejorara su transmisibilidad. Darnos síntomas como tos y secreción nasal mejora su transmisibilidad, pero enviarnos al hospital, por ejemplo, no necesariamente. Entonces, un virus siempre está evolucionando para ser transmisible, para pasar de persona a persona, y si nos enferma o no, no es necesariamente lo que está tratando de hacer. Pero si hay, en este proceso evolutivo, algo sobre la forma en que nos enfermamos que también contribuye a su capacidad de transmisión, entonces podría mostrarse. Parece menos probable en este momento, pero creo que todavía es una posibilidad, y es una de las razones por las que realmente necesitamos seguir monitoreando este virus: no ha cambiado.

Chávez: ¿En qué momento no es útil rastrear cuidadosamente los números de COVID y comenzar a contarlos como parte de la exageración de enfermedades respiratorias que tenemos?

facilitador: Esa es una muy buena pregunta, porque ha habido un mayor nivel de vigilancia como resultado de la pandemia, y ahora siempre queremos saber, cuando tenemos secreción nasal, es COVID, o es solo un resfriado o es la gripe? Creo que, hasta cierto punto, mucho de lo que sucedió en el hospital este año, o el año pasado hasta este año, fue… ¿qué está pasando en el hospital? Porque ese es siempre el punto de estrés en nuestro sistema de salud. Por lo tanto, informamos las cifras de influenza para las personas que se presentan en gran número a los departamentos de emergencia y clínicas quejándose de síntomas que los impulsan a buscar una evaluación médica. Este es el caso de RSV también. Eventualmente, creo que también caeremos en este barco para COVID, como una forma de monitorear la actividad del virus. Creo que se convertirá en parte de nuestro control regular de las cosas que nos pueden enfermar. Históricamente, esta siempre ha sido una vigilancia de virus respiratorios estacionales. Queda por ver si COVID es una enfermedad respiratoria estacional o no, pero hacemos pruebas para detectar la gripe incluso en verano si los síntomas son correctos. Entonces, creo que será algo a nivel de monitoreo clínico e informes que probablemente tomará forma el próximo año, a medida que comencemos a normalizar la forma en que pensamos sobre este virus.

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ChávezChina puso fin a su política de coronavirus el mes pasado y las tasas de infección se han disparado. Por ejemplo, esta es obviamente una gran población a través de la cual el virus se transmite y muta. ¿Con qué frecuencia debemos esperar que aparezcan nuevas variantes?

facilitador: Es posible que no se comporte tan bien como la gripe, que tiene un patrón cíclico predecible de aparición variable. Es muy difícil de decir. Ya sea de China, Estados Unidos o alguna otra región del mundo donde la inmunidad del huésped ha disminuido hasta el punto en que la transmisión es alta, son estas situaciones las que siempre nos darán las variantes más probables. China seguramente tiene mucho casting en este momento, y parece plausible que este sea una especie de semillero para una generación diversa. Pero en lugar de pensar en términos de estacionalidad, lo pensaría en términos de dónde la transmisión es alta y dónde la transmisión es baja, observando las áreas de alta transmisión del mundo para detectar la aparición de variables y luego la expansión. Es más un esfuerzo concertado que lo que estamos haciendo ahora para la gripe. En última instancia, para que algo como esto funcione, se requeriría una coordinación a nivel de salud global para monitorear todos los puntos críticos potenciales en el mundo. Eso es realmente, supongo, de donde viene, pero no sé con qué frecuencia aparecerán esas variantes.

Chávez: Pensando en las vacunas: ¿Qué tan rápido prevé desarrollar nuevos refuerzos para las nuevas variantes? ¿Son las vacunas más efectivas contra la transmisión o solo previenen enfermedades graves?

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facilitadorCreo que la mejor manera de servir las vacunas es pensar que las vacunas previenen o limitan la enfermedad, no la transmisión. Hubo un breve período al comienzo de la pandemia cuando las vacunas insinuaron esto, pero creo que la lección que hemos aprendido en los últimos años es que debemos pensar en esto en términos de protección contra los síntomas, protección contra enfermedades graves, protección contra la muerte. ¿Con qué frecuencia se deben introducir nuevas vacunas? Hay dos preguntas, creo, incrustadas en eso. Una de ellas es la pregunta evolutiva, ¿con qué frecuencia mutará el virus alejándose de nuestras vacunas? La segunda es la pregunta logística, ¿con qué frecuencia podemos fabricar, entregar y administrar racionalmente una nueva vacuna que no nos vacune contra el virus del año pasado y no contra el virus de este año debido a este retraso? A nivel práctico, me parece que un año puede representar la barrera logística para diseñar, implementar y distribuir una nueva vacuna, pero el virus siempre evoluciona antes. Entonces, al final, no sé si esa será una estrategia infalible, pero probablemente sea la mejor estrategia que tenemos para mantener a las personas fuera de los hospitales.

Chávez: ¿Cómo entiende la inmunidad global de las diferentes cepas que estamos viendo ahora de COVID?

facilitadorR: Esa es una pregunta difícil de responder, porque como saben, y como todos hemos visto en los últimos años, el virus se está moviendo en oleadas por todo el mundo, y si la ola tarda cuatro meses en viajar desde África hasta Oregón, va a haber una verdadera desconexión entre la inmunidad que hay en África, por ejemplo, estoy pensando en Omicron, y la costa oeste. Por lo tanto, la inmunidad global no estará sincronizada, con diferentes continentes o diferentes poblaciones compartiendo riesgos de transmisión y teniendo diferentes sensibilidades. Puede desarrollar con el tiempo una especie de frecuencia armónica donde se vuelve algo predecible: aparece en un lugar y se mueve por todo el mundo en ese patrón, como lo hizo la gripe. Pero es difícil en este momento decir si habrá o no algún tipo de consistencia en la susceptibilidad global a una nueva infección por SARS-CoV-2. Es muy difícil esperar algo así.

Chávez: En este momento estamos lidiando con RSV, influenza y COVID al mismo tiempo. El último pronóstico de OHSU Dijo que el virus respiratorio sincitial y la influenza están alcanzando su punto máximo y disminuyendo. Pero dicho esto, ¿ve algo más en el horizonte para agregar a la mezcla? Por ejemplo, ¿un tipo de influenza más fuerte?

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facilitador: La respuesta corta, basada en nuestro conocimiento previo de cómo se han propagado el RSV y la influenza en lo que va del año, y en qué medida se transmiten el RSV y la influenza, junto con otros virus respiratorios, es: No necesariamente esperaría una desviación significativa Exactamente lo que se esperaba En general, creo que esto parece un patrón muy distante que, aunque viene antes, repite una descripción bien conocida: una enfermedad ataca a una población susceptible, alcanza su punto máximo cuando esa población desarrolla cierto nivel de inmunidad o se recupera, y luego bajar. Esto parece estar ocurriendo más a menudo ahora con el virus respiratorio sincitial y la influenza.

ChávezUna de las víctimas de la pandemia mundial ha sido nuestra industria de la salud. Los trabajadores están exhaustos, los hospitales están abrumados con todas estas enfermedades respiratorias que dejan a las personas en necesidad de atención de emergencia, y el aumento en el número de infecciones parece estar causando que los hospitales se queden sin camas. Y sé que esta no es exactamente tu área de especialización, pero ¿cómo salimos de este agujero?

facilitadorQué pregunta tan interesante y desafiante, porque como acabo de describir, tenemos esta acumulación de enfermedades que no tiene nada que ver necesariamente con las oleadas de COVID, RSV e influenza, pero ha llenado los hospitales, dejándonos muy poco espacio para hacer espacio para estos inundaciones estacionales de pacientes. Creo que a largo plazo, todavía tenemos terreno que recuperar en el cuidado de nuestra población con enfermedades crónicas. Que paulatinamente reparemos este suelo, para que no sean víctimas de una atención desatendida por la urgencia de la epidemia. Y eso reducirá los números, creo, un poco. Pero hay un elefante mucho más grande en la sala sobre eso, que es, ¿son suficientes nuestros servicios de atención médica para satisfacer las necesidades de nuestra población? COVID-19 realmente probó esa pregunta, y dice que tal vez realmente necesitemos aumentar nuestra capacidad en los hospitales, pero también nuestra capacidad para brindar atención primaria a las personas que viven particularmente en los márgenes del acceso a la atención. Estas son las muchas personas que terminan en los hospitales con enfermedades respiratorias y enfermedades crónicas. Creo que hay una conversación más amplia sobre cómo mejorar la prestación y el mantenimiento de la atención médica en este país, incrustada en esta pregunta. Nos ocuparemos de algunos retrasos, pero aún existen básicamente limitaciones de recursos que nos ponen en riesgo de pasar por estos ciclos una y otra vez.