octubre 4, 2022

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Un nuevo estudio advierte que, al ritmo actual, ya son posibles 5 puntos de inflexión climáticos importantes

Un importante estudio de Europa ha encontrado que las tasas actuales de calentamiento global ya han empujado al mundo peligrosamente cerca de varios puntos de inflexión que podrían provocar un colapso irreversible de los principales sistemas climáticos globales.

El estudio se basa en el creciente cuerpo de investigación científica sobre los cambios no lineales en el clima, un cambio significativo e irreversible que supera el aumento lineal y gradual de las temperaturas medias.

Encontró que cinco puntos de inflexión, incluido el deshielo repentino del permafrost en el bosque boreal, y el fin del régimen de corrientes oceánicas en el Mar de Labrador son «posibles» bajo los niveles actuales de calentamiento global.

Estos dos puntos están en Canadá.

Lo más inquietante, estudio Publicado el viernes en la revista Science Se sugiere que cuatro puntos de inflexión escalarán de «posible» a «probable» a 1,5 °C de calentamiento global. Estos incluyen el derretimiento repentino del permafrost del norte, el colapso de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental y la rápida muerte de los arrecifes de coral.

Este gráfico del estudio mapea los principales puntos de inflexión climática en todo el mundo y los umbrales de temperatura del calentamiento global en los que pueden desencadenarse. (McKay et al., 2022.)

«Lo que estamos viendo son muchos impactos negativos como el aumento del nivel del mar, la extinción de los corales y cosas así que quedan atrapadas y tienen que ser tratadas para las generaciones futuras», dijo el coautor del artículo, David Armstrong McKay. Climatólogo y biosfera y profesor visitante en la Universidad de Exeter en el Reino Unido

Los hallazgos plantean dudas sobre si el objetivo del Acuerdo internacional de París, que pretende limitar el calentamiento global por debajo de los 2 °C e, idealmente, por debajo de los 1,5 °C, es suficiente para evitar una catástrofe climática. El estudio advierte efectivamente que el planeta ya ha salido de un estado climático seguro cuando supera el grado centígrado de calentamiento global.

El estudio destacó que estos puntos de inflexión tendrán graves consecuencias para los patrones climáticos globales, el aumento del nivel del mar y la biodiversidad. Algunos de estos, como el deshielo del permafrost, liberarían más gases de efecto invernadero, lo que aceleraría aún más el cambio climático.

Pero los autores del estudio dicen que si bien la comprensión de los puntos críticos ha mejorado durante la última década, sigue habiendo incertidumbre sobre varios factores. Algunos puntos de inflexión podrían evitarse si el calentamiento global superara los 1,5 °C en los próximos años, pero luego volviera a disminuir debido a la rápida reducción de las emisiones.

La vasta capa de hielo de Groenlandia podría alcanzar un punto de inflexión a 1,5 °C de calentamiento global, rompiéndose pero durante un largo período de tiempo. (Brennan Linsley/La Prensa Asociada)

Los puntos de inflexión también tienen diferentes escalas de tiempo. Algunos ocurrirán más rápidamente: la muerte del coral puede ocurrir durante 10 años después de la liberación, y el deshielo repentino del permafrost del norte puede ocurrir durante 200 años. Otros, como el colapso de la capa de hielo de Groenlandia, ocurrirán durante 10.000 años después de que aparezca, extendiendo su impacto en el sistema climático global y el aumento del nivel del mar durante un largo período.

«Cada fracción adicional del grado que evitamos por encima de 1,5 grados centígrados reduce la probabilidad de, o hace posibles, más puntos de inflexión», dijo McKay.

«Así que diría que este no es un caso de ‘juego terminado’, solo muestra lo que está en juego en el rango de 1,5 a 2 grados».

El permafrost está en problemas

Aproximadamente la mitad de Canadá está cubierta por permafrost, donde la temperatura de la tierra permanece a 0°C o menos. Mackay dice que el deshielo gradual de este permafrost ha sido una preocupación durante algún tiempo, pero ahora hay una mayor conciencia del potencial de un deshielo repentino que podría dejar su huella en el paisaje local y tener consecuencias devastadoras para el clima global.

Eso es porque el permafrost contiene carbono de los restos de plantas y animales muertos que datan de hace millones de años. Actualmente, este carbono está encerrado de forma segura en la Tierra, pero si el permafrost se descongela, podría liberarse a la atmósfera y acelerar el calentamiento global.

«Nuestra comprensión de eso recién comienza a desarrollarse y creemos que podría aumentar las emisiones entre un 50 y un 100 por ciento además de las emisiones de fusión gradual», dijo McKay.

Baltzer es la Cátedra de Investigación Canadiense en Bosques y Cambio Global en la Universidad Wilfrid Laurier. Su investigación le ha dado un asiento de primera fila a los cambios en el paisaje del norte, que corren el riesgo de liberar más carbono a la atmósfera debido al deshielo del permafrost. (Ángela Gazowski/Universidad Wilfried Laurier)

Jennifer Baltzer vio de cerca los cambios en el paisaje del norte y destacó la importancia de que este suelo permanezca.

“Hay aproximadamente el doble de la cantidad de carbono secuestrado en el suelo de permafrost que flota en la atmósfera”, dijo Baltzer, presidente de Investigación Canadiense en Bosques y Cambio Global en la Universidad Wilfrid Laurier.

«A medida que este suelo se calienta y se descongela, este carbono se vuelve disponible para los microbios en el suelo y se vuelve disponible para la descomposición y luego la liberación de dióxido de carbono y metano a la atmósfera».

El derretimiento del permafrost hace que los árboles se inclinen, como se vio durante la investigación de campo de Balzer. Su equipo está estudiando los cambios en la zona boreal y cómo afectarán al sistema climático más amplio. (Proporcionado por Jennifer Baltzer)

Se convierte en un ciclo devastador.

A medida que el permafrost se derrite y se libera carbono, el planeta continúa calentándose, acelerando el derretimiento del permafrost, que envía más carbono a la atmósfera.

Baltzer señala que el Ártico se está calentando a un ritmo mucho mayor que el promedio del resto del mundo, por lo que un aumento de 1,5 °C en las temperaturas globales significaría un aumento de cuatro a cinco grados en el Ártico. A estas temperaturas, dijo, sería difícil que el permafrost se mantuviera y retuviera todo ese carbono.

«El desafío, con estas contribuciones adicionales en el Ártico, es hacer que todo el proceso de tratar de alcanzar este objetivo de cero neto sea más difícil. Por lo tanto, la marca de 1,5 grados es realmente necesaria para que nos mantengamos por debajo».

Cuando el permafrost se desestabiliza, hace que los árboles se inclinen. Los árboles tratan de compensar esto produciendo anillos que son más gruesos por un lado y más delgados por el otro. (Ángela Gazowski/Universidad Wilfried Laurier)

Los cambios no lineales no son fáciles de entender

La coautora Sina Lauriani, investigadora postdoctoral en el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania, dijo que la idea de cambios no lineales, como puntos de inflexión, que pueden ser incontrolables e impredecibles, puede ser difícil de comprender.

Esto podría convertirlo en un tema complicado en las negociaciones climáticas.

«El quid de los puntos críticos es que existe el peligro… de dispararle a algo que se apodere de sí mismo», dijo Lauriani. «Yo diría que no está representado en consecuencia en la acción climática de hoy».

El estudio señala que existen diferentes niveles de incertidumbre en torno a cada punto de inflexión, lo que sugiere que algunos sistemas climáticos necesitan más investigación para comprender exactamente cómo están cambiando.

Algunas regiones del permafrost global se han estudiado mejor que otras, dijo Baltzer, como Siberia, un entorno en el que es difícil trabajar pero que tiene la mayor área de permafrost del planeta. Con la situación política debida a la guerra en Ucrania, la investigación en esa región se vio aún más restringida.

El mundo ya ha alcanzado 1,1 °C de calentamiento global y se espera que alcance 1,5 °C para 2030. Según una investigación Publicado en Naturaleza en abril.

Pero las políticas actuales están configuradas para conducir realmente a un aumento de la temperatura de alrededor de 2,6 grados centígrados. El estudio publicado el viernes advirtió que a esos niveles de calentamiento, los puntos de inflexión, como el derretimiento repentino del permafrost y el colapso de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental, se volverán «extremos».

“Las políticas actuales conducen a [about] El estudio del punto de inflexión concluye que un calentamiento de 2 a 3 grados centígrados no es seguro, ya que es probable que conduzca a múltiples puntos de inflexión climáticos.

«Nuestra evaluación actualizada de los puntos de inflexión climáticos proporciona un sólido respaldo científico para el Acuerdo de París y los esfuerzos asociados para limitar el calentamiento global a 1,5 °C».

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