agosto 20, 2022

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Un nuevo estudio dice que las orcas desgarran a los grandes tiburones blancos en Sudáfrica

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CNN

Condujo un par de orcas grandes tiburones blancos lejos del tramo Sudáfrica costa después de matar cinco tiburones en solo unos meses en 2017, según un nuevo estudio.

Los grandes blancos solían dominar áreas de la costa de Gansbaai, a unos 100 kilómetros (62 millas) de distancia. East Cape Town, pero se ha evitado en los últimos años, según a un artículo publicado en Revista Africana de Ciencias Marinas miércoles.

La costa de Gansbaai fue una vez un lugar popular para los grandes tiburones blancos, pero los avistamientos han disminuido significativamente en los últimos años. El estudio utilizó observaciones a largo plazo y datos de etiquetas para demostrar que las orcas, a veces conocidas como ballenas asesinas, ahuyentaron a los grandes blancos.

Los investigadores también analizaron cinco grandes cadáveres de tiburones blancos que se encontraron sumergidos en tierra, a cuatro de los cuales se les extrajo el hígado rico en nutrientes. Y uno con su corazón también. Los investigadores dijeron que todos sufrieron heridas del mismo par de orcas, lo que probablemente mató más huevos de hueso.

El estudio rastreó a 14 adultos blancos durante un período de cinco años y medio y descubrió que huyeron del área cuando las orcas estaban allí. Los investigadores creen que los sentimientos de miedo de los tiburones provocan un éxodo rápido y prolongado cuando saben que hay un depredador presente.

La autora principal del estudio, Alison Towner, bióloga jefe de tiburones blancos en Dyer Island Conservation Trust, dijo en un comunicado. Nuevo lanzamiento.

Towner cree que se trata de una «evitación generalizada», similar a cómo los perros salvajes del Serengeti evitan ciertas áreas cuando hay leones presentes.

«Cuanto más frecuentes sean las orcas en estos sitios, más tiempo podrán mantenerse alejados los grandes tiburones blancos», agregó.

Antes de que las orcas comenzaran a atacar a los grandes tiburones blancos, los tiburones solo estuvieron ausentes de Gansai durante una semana en 2007 y tres semanas en 2016.

Esto significa que los períodos prolongados de ausencia experimentados por la investigación no tienen precedentes y el ecosistema en la región está cambiando.

Los tiburones ballena de bronce han surgido como nuevos depredadores de rango medio en el área, dijo Towner.

“Los balleneros de bronce también están siendo atacados por orcas, lo que indica un nivel de experiencia y habilidad en la caza de grandes tiburones”, dijo Towner, y agregó que los lobos marinos ahora se alimentan de los pingüinos africanos en peligro de extinción.

«Este es un efecto de arriba hacia abajo, y también tenemos presiones tróficas ‘de abajo hacia arriba’ debido a la extracción masiva de abulón, que pasta en los bosques de algas a través de los cuales están relacionadas todas estas especies», agregó.

«En términos simples, aunque esta es una hipótesis en este momento, existe un estrés significativo que el ecosistema puede soportar, y es probable que los efectos de la eliminación de tiburones de las orcas sean más amplios».

Towner también cree que las orcas son cada vez más comunes frente a las costas de Sudáfrica, y esta pareja en particular puede ser parte de un raro grupo de comedores de tiburones.

“Este cambio en el comportamiento de cada uno de los principales depredadores podría estar relacionado con la disminución del número de presas, incluidos peces y tiburones, lo que provoca cambios en su patrón de distribución”, dijo.

Las orcas se están enfocando en los tiburones más jóvenes, lo que puede tener un mayor impacto en las grandes poblaciones blancas vulnerables, ya que los tiburones crecen lentamente y maduran tarde en la vida, dijo.

Los investigadores reconocen que las temperaturas de la superficie del mar también pueden afectar los avistamientos de huevos adultos, pero «la caída inmediata y repentina de los avistamientos a principios de 2017 y las ausencias prolongadas y aumentadas no se pueden explicar».

Agregaron que otras explicaciones podrían incluir la caza directa de huevos grandes o la reducción del número de presas debido a la caza, pero que aunque esto «puede contribuir a la disminución general en el número de huevos grandes en el sur de África, es poco probable que explique la disminución local repentina». .»

Otro estudio de 2016 sugirió que solo quedan unos pocos cientos de grandes tiburones blancos en Sudáfrica, en comparación con las estimaciones anteriores de unos pocos miles.

Además, el análisis de ADN del tejido de tiburón ha demostrado que la diversidad genética de los blancos sudafricanos es excepcionalmente baja, lo que los hace más vulnerables a impactos externos como enfermedades o cambios ambientales.

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