septiembre 23, 2021

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Un objeto misterioso cerca del centro de la galaxia está emitiendo señales de radio

A medida que nuestros ojos se vuelven más sensibles al cielo, encontraremos más y más cosas que no hemos visto antes.

Tal es el caso de la fuente recién descubierta de la señal de radio, que se encuentra cerca del centro galáctico. Se llama ASKAP J173608.2-321635, y los astrónomos no han podido averiguar qué tipo de objeto cósmico se adapta mejor a sus propiedades peculiares.

Sus artículos han sido aceptados para su publicación en Diario astrofísicoDisponible en un servidor de preimpresión arXiv.

“Hemos presentado el descubrimiento y caracterización de ASKAP J173608.2-321635: una fuente de radio variable altamente polarizada ubicada cerca del centro galáctico y sin un análogo aparente de múltiples longitudes de onda”. Explicación de un equipo de astrónomos Dirigido por Ziteng Wang de la Universidad de Sydney en Australia.

“ASKAP J173608.2-321635 puede representar parte de una nueva clase de objetos descubiertos por estudios de radioimagen”.

ASKAP J173608.2-32163 se detectó utilizando la matriz Pathfinder de kilómetros cuadrados australianos (ASKAP), uno de los radiotelescopios más sensibles jamás construidos, diseñado para profundizar en el universo radioeléctrico.

Ya han demostrado ser expertos en encontrar cosas que no hemos visto antes, como circuitos de radio individuales (todavía no sabemos qué son), galaxias misteriosas y no descubiertas. ráfagas de radio rápidas.

Podría resultar que ASKAP J173608.2-32163 es un tipo conocido de objeto cósmico, pero si lo hiciera, podría terminar extendiendo la definición de cualquier objeto.

Es muy variable, emite ondas de radio durante semanas seguidas y luego desaparece en escalas de tiempo rápidas. La señal también es alta polarizado – es decir, la dirección de oscilación de la onda electromagnética está torcida, tanto en línea Y En un movimiento circular.

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ASKAP J173608.2-32163 también es una bestia difícil de detectar. El objeto, fuera lo que fuera, no fue visto antes de los descubrimientos de ASKAP, realizados durante un Encuesta Experimental Sky Para buscar fuentes de radio transitorias. Entre abril de 2019 y agosto de 2020, la señal apareció en los datos 13 veces.

Observaciones de seguimiento en abril y julio de 2020 utilizando un radiotelescopio diferente. Moriang En Parks, Australia, no arrojó nada. pero el suricata El radiotelescopio de Sudáfrica tuvo un éxito en febrero de 2021. Grupo de telescopios compactos de Australia (ATCA) también fue descubierto en abril de 2021.

Esto respalda y valida las detecciones ASKAP, pero también indica que la fuente está completamente fuera de alcance; no hubo descubrimientos de MeerKAT o ATCA antes de esa fecha. La fuente tampoco apareció en observaciones de rayos X e infrarrojo cercano, ni en archivos de datos de radio recopilados por los diversos instrumentos que examinaron los investigadores.

Lo que deja un acertijo muy interesante. La polarización se refiere a la dispersión y al magnetismo, posiblemente debido en parte al polvo y los campos magnéticos en el medio interestelar entre nosotros y la fuente, aunque es posible que la fuente en sí también esté altamente magnetizada.

Al final, es muy difícil saber cuál podría ser la fuente. Hay varios tipos de estrellas que se sabe que difieren en longitudes de onda de radio, como las estrellas que brillan repetidamente, cierran binarias con cromosferas activas o se bloquean entre sí. Sin embargo, la falta de detección en longitudes de onda de rayos X e infrarrojo cercano hace que esto sea poco probable.

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Por lo general, las estrellas brillantes tienen una emisión de rayos X consistente con la emisión de radio, y la gran mayoría de las estrellas tienen proporciones de emisión en el infrarrojo cercano que deberían ser detectables.

Tampoco existe un púlsar potencial: un tipo de estrella de neutrones con rayos de luz de radio, como una baliza cósmica. púlsares Tiene periodicidad regular, en una escala de tiempo de horas, y se detectó desvanecimiento ASKAP J173608.2-32163, que no corresponde a púlsares. Además, hubo un período de tres meses sin descubrimientos, lo que también es contrario a los púlsares.

También se excluyeron las binarias de rayos X, las explosiones de rayos gamma y las supernovas.

Sin embargo, el objeto comparte algunas características con algún tipo de señal misteriosa que ha sido detectada cerca del centro galáctico. Estos se conocen como GCRT, tres de los cuales se identificaron en la década de 2000, y más están esperando confirmación.

Estas fuentes aún no se han explicado, pero tienen muchas características en común con ASKAP J173608.2-32163.

Si ASKAP J173608.2-32163 es un GCRT, la detección de ASKAP puede ayudarnos a encontrar más de estas fuentes y cuáles son.

“Debido a que ASKAP J173608.2-321635 generalmente no se detecta y puede fallar en rangos de tiempo desde varias semanas hasta el más rápido de un día, nuestro muestreo esporádico (12 épocas durante 16 meses) sugiere que puede haber otras fuentes similares en estas áreas, ” Los investigadores escriben.

“Aumentar la frecuencia de la encuesta y comparar los resultados de esta investigación con otras regiones nos ayudará a comprender cuán único es ASKAP J173608.2-321635 y si está relacionado con el plano galáctico, lo que eventualmente nos ayudará a inferir su naturaleza”.

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La búsqueda ha sido aceptada Diario astrofísico, disponible en arXiv.