noviembre 30, 2022

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Visitar la oficina de correos en Cuba fue una entrega especial | Noticias, deportes, trabajos

Nota del editor: Este es el cuarto de cuatro volúmenes publicados en Cuba a fines de la década de 1950.

«Pero el letrero dice que esto es una oficina de correos».

El bigote del hombre negro se arrugó en una sonrisa más amplia, una mirada amable en sus ojos. «Sí, es una oficina de correos. Soy el administrador de correos, y mi esposa y yo vivimos en la casa adjunta». Lo dijo muy gentilmente y con clara buena voluntad.

«Oh, lo siento mucho. Me voy ahora.»

«No, no, por favor siéntese. No tengo muchas oportunidades de hablar con los estadounidenses. De hecho, nunca he hablado con nadie. Todos van directamente al hotel elegante y nunca se detienen aquí. No hablo español, y yo, ay, no. «Hablo inglés, excepto que sí, no, oye, adiós y te ahogo». Él se rió y se encogió de hombros. Señaló la mecedora que acababa de dejar, diciendo: «Así que, por favor, siéntese y hablemos».

«¿Estás seguro de que no te molestaré?»

«Estoy seguro. Por favor, siéntese y póngase cómodo».

Dudé por un momento, luego me senté. A esto siguió una conversación amistosa y tranquila en español sobre lo ordinario. Hablamos de nuestras vidas, nuestras familias, nuestros trabajos …

Las sombras se alargaron y se extendieron por la carretera. Una niña de 8 años saludó al administrador de correos y subió al balcón. Llevaba una capa larga azul y una corona de cartón cubierta con papel de aluminio. Me lo dio el administrador de correos que le dijo: «Vine de Nueva York, muy lejos».

La niña, Margarita, me sonrió y dijo: «Sabes, hay una rana viviendo detrás de esa caja».

Señaló un buzón montado en la pared con un pequeño espacio entre la caja y la pared, y luego colocó un sobre en el recipiente.

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Yo dije, «¿De verdad? ¿Detrás de la caja?»

Tomé mi mano y la apreté. No tuve más remedio que ponerme de pie y dejar que me llevara al buzón que colgaba en la pared.

«una mirada,» Ella dijo. Indicó la distancia entre la pared y la caja.

«Me temo que no lo veo».

Margarita miró al espacio. «Uh, sí. Debería estar en otro lugar ahora».

Tuve que sonreír. Me senté de nuevo. «Ese es un vestido muy hermoso, Margarita, y estás usando una tiara. Te ves como una princesa».

corrígeme«No, no; soy una reina. Estamos ensayando una obra de teatro que daremos en la escuela sobre Cristóbal Colón, ¡y yo soy la reina Isabel!» Ella sonrió ampliamente y habló con entusiasmo sobre la obra, dando todos los detalles y asintiendo sensacionalmente. Luego jadeó y se despidió del director de correos, se volvió hacia mí, se negó y dijo cortésmente que era un gusto conocerme.

Unos minutos después, un granjero de 15 años saludó al administrador de correos y subió al balcón. Estaba vestido de blanco, con una guadaña colgando de su cinturón. Después de depositar una carta en el buzón, el administrador de correos me la presentó. El niño me hizo algunas preguntas sobre Estados Unidos, conversó brevemente con el administrador de correos y se despidió de nosotros.

El director de correos y yo continuamos nuestra conversación amistosa, cuando sentí que estaba oscureciendo. Mirando mi reloj, vi que eran casi las nueve de la mañana. Me paré y dije «Le he estado ocupando demasiado tiempo, señor. Debo tomar el bus de regreso a Pinar del Río».

En ese momento, una mujer salió por la puerta de la casa y caminó hacia nosotros enérgicamente, una bandeja en las manos y una sonrisa en los labios. El rico aroma de la comida en una sartén salió de la casa y se aferró a ella. El administrador de correos me presentó a su esposa, que sonreía tímidamente. El gerente de la oficina de correos dijo: «Quédate y únete a nosotros para cenar. El último autobús llega a las 190»

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«Oh, muchas gracias, pero no pude. Aquí estoy, un completo extraño. Me invité a tu casa, cuando vienes directamente a ella, lo cual no es exactamente de la mejor manera. aprovecha y come tu comida tampoco. No estaría bien «. Yo añadí, «Comenzaré por la carretera y tomaré el próximo autobús cuando vengas».

Estaba a punto de estrechar la mano del hombre y agradecerle su hospitalidad, cuando puse a su esposa china en la mesita alrededor de la cual estábamos reunidos los tres. Señaló las tres pinturas y dijo: «Pero deberías quedarte. Mira, preparé la cena para tres. Malgastar la comida es un pecado». Ella agregó con una cálida sonrisa, «Por favor, siéntese y comparta la comida con nosotros».

Vi tres platos, cada uno con dos rebanadas de tostada francesa. Había un cuenco para beber a un lado, con cuchillos y tenedores dentro. ¡Tostadas francesas con almíbar! Entonces me pareció que no era cubano. Hasta volver a casa.

De todos modos, me di cuenta de que ya tenía hambre. Sentí que realmente les impondría si aceptaba su amable oferta. Pero luego me preocupé de que si no aceptaba su invitación, se ofenderían. Entonces, les agradecí la hospitalidad de un completo extraño, un extranjero para empezar, y me senté para unirme a ellos en su cena. Todavía siento algo de culpa por invadir su espacio privado y comer su comida ahora. No eran ricos, por decir lo mínimo. Seguramente se ofenderían si intentara pagarles. Esta gente humilde y generosa me inspiró un sentimiento de amor, un amor que no supe cómo expresar. Ojalá tuviera un regalo para darles. Algo. Token para mostrar mi agradecimiento. Pero claro, no esperaba tener una experiencia tan intensa con nadie en Cuba, no traje nada.

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Ahora, en mi vejez, recuerdo con cariño este hecho en una oficina de correos en el campo de Cuba. Hubo algo en esa noche hace tanto tiempo que no pude explicar con palabras, en lenguaje humano, algo indescriptible que permaneció conmigo. Todavía puedo imaginar los dulces rostros del administrador de correos rural cubano y su esposa.

Una vez mas veo claramente «sabor» Tostada francesa empapada en almíbar. Una vez más, vi a la niña vestida de Reina de España, que conocía a una rana que vivía detrás del buzón. Puedo imaginarme a un granjero adolescente con una guadaña haciéndome preguntas inteligentes sobre los Estados Unidos. ¿Cómo puedo explicar la sensación de calor que ahora invade mi conciencia? Una sensación de calidez acompañada de una sensación de pérdida. Perder un reino ya no existe. Hay eventos en la vida que no se pueden transmitir a otros con meras palabras. Uno debe tener exactamente la misma experiencia para comprenderlo. Sin embargo, esto es imposible, porque no hay dos personas que puedan tener exactamente la misma experiencia. Irreal.

Clark Zlocho es autor de ficción y no ficción y profesor distinguido de enseñanza del idioma español en la Universidad Estatal de Nueva York en Fredonia.

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