octubre 4, 2022

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Betelgeuse tuvo una erupción masiva sin precedentes

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CNN

La gigante roja Betelgeuse, una estrella enorme En la constelación de Orión, fui testigo de una estrella masiva La erupción volcánica, que nunca antes se había visto, según los astrónomos.

Betelgeuse llamó la atención por primera vez a fines de 2019 cuando la estrella, que brilla como una gema roja en la parte superior del hombro derecho de Orión, experimentó un oscurecimiento inesperado. El gigante siguió debilitándose en 2020.

Algunos científicos han especulado que la estrella explotará como una supernova y han estado tratando de determinar qué le sucedió desde entonces.

Ahora, los astrónomos han analizado datos del Telescopio Espacial Hubble y otros observatorios, y creen que la estrella ha sido expulsada por una masa superficial gigante, perdiendo gran parte de su superficie visible.

«Nunca antes habíamos visto una eyección masiva masiva de la superficie de una estrella. Hemos dejado algo que no entendemos completamente», dijo en un comunicado Andrea Dupree, astrofísica de Harvard y Smithsonian en Cambridge, Massachusetts.

«Es un fenómeno completamente nuevo que podemos observar directamente y resolver los detalles de la superficie usando el Hubble. Estamos observando la evolución estelar en tiempo real».

Nuestro sol está sujeto regularmente a la eyección de masa coronal a medida que la estrella libera porciones de su atmósfera exterior, conocida como corona. Si este clima espacial llega a la Tierra, podría tener un impacto en las comunicaciones por satélite y las redes eléctricas.

Pero se lanzó la liberación masiva de superficie de Betelgeuse. Una masa más de 400 mil millones de veces la masa de una eyección coronal típica del Sol.

La observación de Betelgeuse y su comportamiento inusual ha permitido a los astrónomos ver lo que está sucediendo al final de la vida de la estrella.

Cuando Betelgeuse quema el combustible en su corazón, se hincha a proporciones gigantescas, convirtiéndose en una gigante roja. La estrella masiva tiene 1.000 millones de millas (1.600 millones de kilómetros) de diámetro.

Eventualmente, la estrella explotará en una supernova, un evento que se puede ver por un breve período durante el día en la Tierra. Mientras tanto, la estrella está teniendo algunas rabietas ardientes.

La cantidad de masa que las estrellas pierden al final de sus vidas cuando se queman a través de la fusión nuclear puede afectar su supervivencia, Pero incluso perder una cantidad significativa de su masa superficial no es una señal de que Betelgeuse esté lista para explotar, según los astrónomos.

Astrónomos como Dupree han estudiado cómo se comporta la estrella antes, durante y después de la erupción. Tratando de entender lo que pasó.

Los científicos creen que el penacho convectivo, que se extiende más de un millón de millas (1,6 millones de kilómetros), se originó en el interior de la estrella. El penacho provocó choques y pulsaciones que condujeron a una erupción volcánica, exfoliando una porción del manto exterior de la estrella llamada fotosfera.

La fotosfera de Betelgeuse, que pesa varias veces el peso de la Luna, fue lanzada al espacio. A medida que la masa se enfriaba, formó una gran nube de polvo que oscureció la luz de la estrella cuando se veía a través de telescopios en la Tierra.

Betelgeuse es una de las estrellas más brillantes en el cielo nocturno de la Tierra, por lo que su oscurecimiento, que duró unos meses, se notó durante Observatorios y telescopios de jardín por igual.

Los astrónomos han medido el ritmo de Betelgeuse durante 200 años. El pulso de esta estrella es esencialmente un ciclo débil y brillante que se reinicia cada 400 días. Este pulso se ha detenido por el momento, un testimonio de la importancia de la erupción volcánica.

Dupree cree que las células convectivas internas de la estrella que impulsan el pulso aún resuenan por la explosión y las comparó con una explosión desequilibrada en un sumidero de lavado.

datos del telescopio Mostró que la capa exterior de la estrella ha vuelto a la normalidad a medida que Betelgeuse se recupera lentamente, pero su superficie permanece pulsante mientras se reconstruye la fotosfera.

«Betelgeuse continúa haciendo algunas cosas inusuales en este momento», dijo Dupree. “El interior es una especie de retroceso”.

Los astrónomos nunca antes habían visto una estrella perder tanto de su superficie visible, lo que sugiere que las eyecciones de masa superficial y las eyecciones de masa coronal podrían ser dos cosas muy diferentes.

Los investigadores tendrán más oportunidades de seguimiento para observar la masa expulsada de la estrella utilizando el Telescopio Espacial James Webb, que puede revelar evidencia adicional a través de la luz infrarroja invisible.

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