enero 25, 2022

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Cómo ver el lanzamiento del telescopio espacial James Webb de la NASA el día de Navidad

La NASA y sus socios internacionales están contando el lanzamiento de la sonda científica más cara jamás construida el día de Navidad, una Telescopio de 10 mil millones de dólares Diseñado para capturar la luz de las estrellas de las primeras galaxias nacidas en El crisol de fuego del Big Bang.

Con un presupuesto de miles de millones y años de retraso, el telescopio espacial James Webb está programado para lanzarse desde el sitio de lanzamiento Kourou de la Agencia Espacial Europea en la Guayana Francesa a las 7:20 a.m.EDT sobre un cohete Ariane 5, si el clima lo permite.

Equipado con dos propulsores de combustible sólido, el cohete caballo de batalla Webb se alejará de la costa noreste de América del Sur en una trayectoria hacia el este, lanzando el telescopio para volar solo unos 27 minutos después del despegue.

Un cohete Ariane 5 con el telescopio espacial James Webb de la NASA a bordo se encuentra en la plataforma de lanzamiento en Kourou, Guayana Francesa, el 23 de diciembre de 2021.

Chris Jean / NASA a través de Getty Images


El único panel solar del observatorio, todavía doblado para encajar dentro del cono de la nariz del Ariane 5, todavía es necesario para recargar las baterías de la nave espacial, unos seis minutos después de la separación, el primero de una serie de hitos importantes.

Webb necesitará un mes para llegar a un lugar de estacionamiento planeado a 1 millón de millas de la Tierra en el lado más alejado de la órbita de la luna, conocido como Lagrange Point 2, donde puede orbitar el sol en una línea gravitacional con la Tierra, proporcionando el fresco y oscuro entorno necesario para el éxito de la misión.

El telescopio ha sido optimizado para capturar imágenes de las primeras estrellas y galaxias que empezaron a brillar después del Big Bang, la luz que se ha extendido a la región infrarroja del espectro por la expansión del propio espacio durante los últimos 13.800 millones de años. .

Esta luz no puede ser vista por el ícono telescopio espacial HubbleDiseñado para estudiar las longitudes de onda de la luz visible. Sin embargo, Hubble ha descubierto galaxias que se remontan a 500 millones de años desde el Big Bang.

Pero Webb debe poder ir cientos de millones de años más allá de eso, para detectar la luz que comenzó a apagarse cuando el universo tenía solo 200 millones de años aproximadamente. Esta es la edad en la que el universo emergió por primera vez de la niebla de hidrógeno al nacer y la luz de las estrellas comenzó a viajar libremente a través del espacio.

Telescopio espacial James Webb
Este conjunto de imágenes muestra el telescopio espacial Hubble en órbita (izquierda) y una ilustración del telescopio espacial James Webb, diseñado para ser 100 veces más poderoso.

NASA vía AP


Cerca de casa, Webb también estudiará las atmósferas de los planetas que orbitan alrededor de estrellas cercanas para determinar su habitabilidad y proporcionar un primer plano de rutina de los planetas, lunas, asteroides y cometas en el sistema solar de la Tierra desde Marte hacia afuera.

Pero primero, el telescopio debe desplegar un bloqueador solar de cinco niveles del tamaño de una cancha de tenis, abrir su espejo primario segmentado de 21,3 pies de ancho y desplegar su espejo secundario sobre un trípode.

aquellos Implementaciones integrales o por intervalos, el intento más complejo de investigación científica, se llevará a cabo durante las dos primeras semanas de la misión.

Si todo va bien, los ingenieros y astrónomos pasarán los próximos cinco meses alineando el sistema óptico del telescopio y calibrando sus cuatro instrumentos científicos. Se esperan las primeras imágenes científicas en unos seis meses.

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