febrero 24, 2024

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El ADN humano antiguo sugiere por qué tantos europeos del norte sufren hoy de esclerosis múltiple

El ADN humano antiguo sugiere por qué tantos europeos del norte sufren hoy de esclerosis múltiple

WASHINGTON (AP) — El ADN antiguo ayuda a explicar por qué los europeos del norte tienen un mayor riesgo de desarrollar esclerosis múltiple que otros antepasados: es un legado genético de Pastores de ganado a caballo Los cuales invadieron la región hace unos 5.000 años.

Estos hallazgos provienen de un proyecto masivo para comparar el ADN moderno con el ADN extraído de los dientes y huesos de humanos antiguos, lo que permitirá a los científicos rastrear tanto la migración prehistórica como los genes asociados con las enfermedades que han detectado.

Cuando un pueblo de la Edad del Bronce llamado Yamnaya se mudó de las estepas de lo que hoy son Ucrania y Rusia al noroeste de Europa, portaban variantes genéticas que hoy se sabe que aumentan el riesgo de que las personas desarrollen esclerosis múltiple, informaron investigadores el miércoles.

Sin embargo, los Yamnaya florecieron, extendiendo ampliamente esas diferencias. Es probable que estos genes también protejan a los pastores nómadas de las infecciones transmitidas por sus vacas y ovejas, concluyó la investigación publicada en la revista Nature.

«Lo que encontramos sorprendió a todos», dijo el coautor del estudio William Barry, investigador de genética de la Universidad de Cambridge. «Estas variantes estaban dando a estas personas una especie de ventaja».

Es uno de los muchos hallazgos de un banco de genes, el primero de su tipo, que contiene miles de muestras de los primeros humanos de Europa y Asia occidental, un proyecto encabezado por Eske Willerslev de Cambridge y la Universidad de Copenhague, que ayudó a ser pionero en el estudio del ADN antiguo. . . Investigaciones similares Incluso se remonta a los primeros primos humanos, como los neandertales.

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Utilizar el nuevo banco de genes para explorar la EM fue un primer paso lógico. Esto se debe a que, aunque la EM puede afectar a cualquier población, es más común entre los blancos del norte de Europa y los científicos no han podido explicar por qué.

Esta enfermedad potencialmente incapacitante ocurre cuando las células del sistema inmunológico atacan por error la capa protectora de las fibras nerviosas y las erosionan gradualmente. Provoca diferentes síntomas (entumecimiento y hormigueo en una persona, dificultad para caminar y pérdida de la visión en otra) que a menudo aumentan y disminuyen.

Sin embargo, no está claro qué causa la EM. Teoría pionera Es que algunos tipos de infecciones pueden provocarlo en personas que tienen susceptibilidad genética. Se han encontrado más de 230 variantes genéticas que pueden aumentar el riesgo de una persona.

Los investigadores examinaron primero el ADN de unos 1.600 antiguos euroasiáticos y mapearon algunos cambios importantes en las poblaciones del norte de Europa. Primero, los agricultores de Medio Oriente comenzaron a reemplazar a los cazadores-recolectores, y luego, hace aproximadamente 5.000 años, los Yamnaya comenzaron a llegar, viajando en caballos y carros mientras pastoreaban ganado vacuno y ovino.

El equipo de investigación comparó el ADN antiguo con alrededor de 400.000 personas actuales almacenadas en un banco de genes del Reino Unido, para ver que las variaciones genéticas asociadas con la EM permanecían en el norte, la dirección en la que se habían movido los Yamnaya, en lugar de en el sur de Europa.

En lo que hoy es Dinamarca, el pueblo Yamnaya reemplazó rápidamente a los antiguos agricultores, convirtiéndolos en los ancestros más cercanos de los daneses modernos, dijo Willerslev. Las tasas de EM son particularmente altas en Escandinavia.

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¿Por qué las variantes genéticas que supuestamente mejoraron la inmunidad antigua desempeñan un papel posterior en las enfermedades autoinmunes? Las diferencias en cómo los humanos modernos están expuestos a los gérmenes animales pueden influir y provocar desequilibrios en el sistema inmunológico, dijo la Dra. Astrid Iversen, coautora del estudio de la Universidad de Oxford.

Los hallazgos finalmente proporcionan una explicación para la división Norte-Sur de Europa, pero se necesita más trabajo para confirmar el vínculo, advirtió en el documento adjunto al estudio la experta en genética Samira Asghari de la Facultad de Medicina Mount Sinai de Nueva York, que no participó en la investigación. comentario.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Grupo de Medios de Ciencia y Educación del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.