diciembre 4, 2022

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El estudio de la Vía Láctea proporciona nuevos conocimientos sobre la composición de nuestro hogar galáctico

Los astrónomos han adquirido una nueva comprensión de Formación de la Vía Láctea Después de analizar casi un cuarto de millón de estrellas entre los muchos miles de millones que componen nuestra galaxia.

búsqueda, Publicado el miércoles En Nature, se ocupa del orden en que las principales partes constituyentes de la Vía Láctea se unen para formar la constelación masiva de estrellas en forma de espiral que contiene nuestro Sistema Solar.

El análisis sugiere que el componente más grueso del disco estelar en el núcleo de nuestra galaxia, un ejemplo de lo que los astrónomos llaman una galaxia espiral, comenzó a formarse hace 13 mil millones de años, unos 800 millones de años después del Big Bang. El halo esférico de estrellas que rodea el disco no se formó hasta unos dos mil millones de años después.

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«No sabíamos que el disco precedió a la corona», dijo Amina Helmy, astrónoma de la Universidad de Groningen en los Países Bajos, que no participó en la nueva investigación. «Si le preguntaras a alguien antes de 2018, diría que el coronavirus es más grande».

Investigaciones en décadas anteriores indicaron que las estrellas corona eran más antiguas que sus contrapartes de disco. Pero la publicación de datos recopilados por el telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea en 2018 arroja dudas sobre ese entendimiento.

La Dra. Helmy dijo que estaba sorprendida por los nuevos descubrimientos sobre la Vía Láctea, que abarca 100 000 años luz y contiene vastas nubes de gas y polvo junto con un estimado de 100 000 millones a 400 000 millones de estrellas y al menos muchos planetas. .

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Determinar la edad de esas estrellas, algunas de las cuales tienen más de 13.000 millones de años, es muy difícil, agregó. Pero sin esta información, los astrónomos no pueden determinar cuándo ocurrieron ciertos eventos en la historia temprana de nuestra galaxia.

Dijo Timothy Beers, astrofísico de la Universidad de Notre Dame que escribió el artículo de Nature que acompaña al nuevo estudio pero que no participó en la investigación.

Si los astrónomos pueden aprender el brillo intrínseco o la luminosidad de una estrella, así como su temperatura y composición química, pueden estimar su edad basándose en modelos teóricos que muestran cómo evolucionan las estrellas con el tiempo a medida que consumen combustible de hidrógeno.

Para el nuevo estudio, Maoxing Chiang y Hans-Walter Rex, dos astrónomos del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania, utilizaron esa metodología para determinar las edades exactas de 247.104 estrellas en la corona interna y el disco de nuestra galaxia que se encontraban en un cierto etapa evolutiva. .

Si bien esta es una pequeña parte del número estimado de estrellas en la Vía Láctea, es 100 veces más que las estrellas utilizadas anteriormente para datar estrellas de este tipo.

usaron Telescopio Gaia orbitando el solque registra el movimiento, la posición y la distancia de las estrellas, para determinar su luminosidad, y un espectrómetro terrestre en China para medir la temperatura de las estrellas y la composición de los elementos.

Una vez que se determinaron las edades de las estrellas, los autores del estudio observaron las órbitas de las estrellas para determinar si estaban en el disco o en el halo: las estrellas del disco orbitan el centro galáctico en órbitas semicirculares, mientras que las estrellas del halo no lo hacen.

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Las primeras estrellas que se formaron en el halo coincidieron con la formación inicial del disco engrosado, pero el nuevo estudio muestra que la mayoría de las estrellas del halo de la Vía Láctea se unieron a la galaxia hace unos 11.200 millones de años, cuando se conocía una galaxia más pequeña llamada Gaia-Encelado. haberse fusionado con nuestro país. Después de esta fusión, la asamblea del aura terminó.

El Dr. Helmy dijo que los resultados «muestran más allá de toda duda razonable que hay un disco presente en nuestra galaxia en el momento de la fusión», y agregó que la existencia de un disco en ese momento ha sido objeto de debate durante mucho tiempo. .

El Dr. Chiang dijo que espera examinar más estrellas de una franja más amplia de nuestra galaxia. El nuevo estudio solo examinó estrellas de una pequeña región que rodea al Sol, que se encuentra a unos 25.000 años luz de distancia. Centro de la Vía Láctea.

Comparó su trabajo con la arqueología: «Tenemos suerte, porque las estrellas son como fósiles que nos ayudan a estudiar el pasado de la galaxia».

escribir a Aylin Woodward en [email protected]

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