octubre 23, 2021

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El VIPER Rover de la NASA aterriza en el cráter Noble de la Luna

Animación que muestra dónde aterrizó VIPER en la luna.
GIF: NASA / Gizmodo

Después de mucha deliberación, la NASA ha elegido un lugar intrigante para su próxima misión del rover Artemis: el borde escarpado del cráter de impacto cerca del polo sur de la Luna.

los Investigación de materiales volátiles en la exploración de polos itinerantes (VIPER) se dejará en el borde occidental del cráter Nobile, NASA anunciar lunes. Este antiguo cráter se encuentra cerca del polo sur de la Luna, y es un lugar muy oscuro, frío y sombreado, lo que permite conservar el hielo de agua. VIPER deberá sobrevivir a las bajas temperaturas en este lugar durante el transcurso de su misión planificada de 100 días a la luna, programada para noviembre de 2023.

De hecho, el polo sur lunar se encuentra entre los lugares más fríos del sistema solar. Ninguna agencia espacial ha intentado aterrizar allí, y solo se ha estudiado a distancia. La evidencia indica la presencia de hielo de agua en cantidades significativas Dentro de las regiones antárticas, se esconden en fosas sombreadas y trampas frías. Al enviar un VIPER al cráter Nobile, la NASA espera revelar signos de este hielo y otros recursos, tanto dentro como debajo de la superficie de la Luna.

“Los datos de retroalimentación de VIPER proporcionarán a los científicos lunares de todo el mundo una mayor comprensión del origen, la evolución y la historia de la luna cósmica, y también ayudarán a informar las futuras misiones de Artemisa a la luna y más allá al permitirnos comprender mejor el entorno lunar en el futuro al permitirnos comprender mejor el entorno lunar en el futuro ”, dijo Thomas Zurbuchen, Director Asociado de Ciencia en la Sede de la NASA, en un comunicado:“ Estas regiones previamente inexploradas están a cientos de miles de millas de distancia ”.

El panorama general es que la NASA quiere crear un mapa global de recursos y poder predecir dónde se ubicarán recursos similares en otras partes de la Luna. Esta información será útil para futuras misiones tripuladas a la superficie lunar, mientras promueve el objetivo de la NASA de crear un camino a largo plazo. en la superficie de la luna. La misión de $ 433,5 millones de VIPER también podría allanar el camino para futuros esfuerzos de minería de superficie.

Imagen conceptual de VIPER.

Imagen conceptual de VIPER.
fotografía: NASA Ames / Daniel Rutter

VIPER se lanzará a bordo de un cohete SpaceX Falcon Heavy y se entregará a la superficie lunar a través de Astrobotic’s Lander Griffin. Se espera que la nave de 8 pies (2,5 m) viaje de 10 a 15 millas (16 a 24 km) durante el transcurso de la misión, tiempo durante el cual explorará un área de 36 millas cuadradas (93 kilómetros cuadrados). ).

El cráter Nobile presenta un terreno accesible y una gran cantidad de sitios cercanos que merecen la exploración científica, incluido un conjunto de pequeños cráteres sombreados que VIPER podrá explorar con sus luces delanteras, una novedad para un vehículo fuera del mundo. El vehículo de cuatro ruedas también cuenta con un sistema de suspensión avanzado para ayudarlo a navegar incluso en los suelos más blandos. Varios espectrómetros y un taladro percutor permitirán los esfuerzos científicos de Weber.

Visualice los datos que muestran la región montañosa al oeste del cráter Nobile.

Visualice los datos que muestran la región montañosa al oeste del cráter Nobile.
fotografía: NASA

Esta región montañosa presenta muchas áreas permanentemente sombreadas, pero también áreas expuestas al sol. Estas áreas iluminadas serán de misión crítica, ya que VIPER utilizará sus paneles solares para recargarse y mantenerse caliente, otro factor a la hora de elegir Nobile Crater.

El plan actual es que VIPER visite seis sitios distintos de interés científico, con “ahorros de tiempo extra”, según la NASA. Las muestras se extraerán de al menos tres sitios de perforación diferentes y se tomarán de diferentes profundidades y temperaturas. La misión podría proporcionar información sobre cómo la Luna obtuvo agua congelada y otros recursos, cómo conservarla a lo largo del tiempo y cuánto se filtra al espacio.

más: Noticias de Big Moon para la NASA: hay agua en todas partes.

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