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Gmail revolucionó el correo electrónico hace 20 años.  La gente pensó que era una broma del Día de los Inocentes de Google

Gmail revolucionó el correo electrónico hace 20 años. La gente pensó que era una broma del Día de los Inocentes de Google




Michael Liedtke, Prensa Asociada

Publicado el domingo 31 de marzo de 2024 a las 6:59 a. m. EST


SAN FRANCISCO (AFP) – A los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, les encantaba hacer bromas, hasta tal punto que empezaron a tener ideas extravagantes cada Día de los Inocentes, poco después de fundar su empresa hace más de un cuarto de siglo. Un año, Google anunció una oferta de trabajo para el Centro de Investigación Copérnico en la Luna. Un año más, la compañía dijo que planea introducir una función de “escanear y olfatear” en su motor de búsqueda.

Los chistes eran constantemente tan exagerados que la gente aprendió a reírse de ellos como un ejemplo más del daño causado por Google. Es por eso que Page y Brin decidieron revelar algo que nadie creía posible hace 20 años, en el Día de los Inocentes.

Ese era Gmail, un servicio gratuito con 1 GB de almacenamiento por cuenta, una cantidad que parece casi normal en la era de los iPhone de 1 TB. Pero parecía una cantidad absurda de capacidad de correo electrónico en ese momento, suficiente para almacenar alrededor de 13.500 correos electrónicos antes de quedarse sin espacio en comparación con sólo 30 a 60 correos electrónicos en los principales servicios de correo web de la época operados por Yahoo y Microsoft. Esto se traduce en entre 250 y 500 veces más espacio de almacenamiento de correo electrónico.

Junto con el gran salto en almacenamiento, Gmail también está equipado con la tecnología de Búsqueda de Google para que los usuarios puedan recuperar rápidamente información de un correo electrónico antiguo, una foto u otra información personal almacenada en el servicio. También reúne automáticamente una serie de comunicaciones sobre el mismo tema para que todo fluya como si de una sola conversación se tratase.

«El discurso original que elaboramos giraba en torno a las tres C: almacenamiento, búsqueda y velocidad», dijo Marissa Mayer, ex ejecutiva de Google que ayudó a diseñar Gmail y otros productos de la empresa antes de convertirse en directora ejecutiva de Yahoo.

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El concepto era tan alucinante que poco después de que Associated Press publicara una historia sobre Gmail a última hora de la tarde del Día de los Inocentes de 2004, los lectores comenzaron a llamar y enviar correos electrónicos para informar a la agencia de noticias que habían sido estafados por estafadores de Google.

«Eso fue parte de la magia, crear un producto que la gente no creería que fuera real. Cambió las percepciones de la gente sobre los tipos de aplicaciones que eran posibles dentro de un navegador web», recordó Paul Bouchette, ex ingeniero de Google, durante una conferencia. Entrevista reciente de AP sobre sus esfuerzos por crear Gmail.

Fueron necesarios tres años como parte de un proyecto llamado “Caribou”, una referencia al chiste de la historieta de Dilbert. «Había algo tonto en el nombre Caribou», dijo Bouchette, el empleado número 23 contratado en una empresa que ahora emplea a más de 180.000 personas. «Me hizo reír».

La AP se enteró de que Google no estaba bromeando acerca de Gmail porque de repente le pidieron a un periodista de Associated Press que fuera desde San Francisco a la sede de la compañía en Mountain View, California, para ver algo que hiciera que el viaje valiera la pena.

Después de llegar al campus aún en desarrollo de la compañía que pronto se convertiría en lo que se conocería como «Googleplex», un reportero de AP fue acompañado a una pequeña oficina donde Page sonreía maliciosamente mientras estaba sentado frente a su computadora portátil.

Page, que entonces tenía sólo 31 años, procedió a demostrar su elegante bandeja de entrada de Gmail y mostró lo rápido que podía ejecutarse dentro del ahora descontinuado navegador web Explorer de Microsoft. Señaló que no hay un botón de borrar en la ventana de control principal porque no sería necesario, ya que Gmail tiene un gran espacio de almacenamiento y es fácil de buscar. «Creo que a la gente le va a gustar mucho esto», predijo Paige.

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Como ocurre con muchas otras cosas, Page tenía razón. Gmail tiene ahora aproximadamente 1.800 millones de cuentas activas; cada cuenta ofrece ahora 15 GB de almacenamiento gratuito junto con Google Photos y Google Drive. Aunque esto es 15 veces más almacenamiento que el que Gmail ofrecía inicialmente, todavía no es suficiente para muchos usuarios que rara vez ven la necesidad de purgar sus cuentas, tal como esperaba Google.

El almacenamiento digital de correos electrónicos, fotografías y otros contenidos es la razón por la que Google, Apple y otras empresas ganan dinero vendiendo capacidad de almacenamiento adicional en sus centros de datos. (En el caso de Google, cobra desde 30 dólares al año por 200 GB de almacenamiento hasta 250 dólares al año por 5 TB de almacenamiento). La presencia de Gmail es también la razón por la que otros servicios de correo electrónico gratuitos y cuentas de correo electrónico internas que los empleados utilizan en sus trabajos ofrecen mucho más espacio de almacenamiento del que se conocía hace 20 años.

«Estábamos tratando de cambiar la forma de pensar de la gente porque habían estado operando en este modelo de escasez de almacenamiento durante tanto tiempo que la eliminación se había convertido en una opción predeterminada», dijo Bouchette.

Gmail ha cambiado las reglas del juego en muchos otros sentidos, al mismo tiempo que se convirtió en el primer pilar en la expansión del imperio de Google en Internet más allá de su motor de búsqueda aún dominante.

Después de Gmail vinieron Google Maps y Google Docs junto con las aplicaciones de procesamiento de textos y hojas de cálculo. Luego vino la adquisición del sitio de vídeos YouTube, seguida del lanzamiento del navegador Chrome y del sistema operativo Android, que impulsa la mayoría de los teléfonos inteligentes del mundo. Y con la intención abiertamente declarada de Gmail de escanear el contenido de los correos electrónicos para comprender mejor los intereses de los usuarios, Google también ha dejado pocas dudas de que la vigilancia digital en la búsqueda de vender más publicidad será parte de sus crecientes ambiciones.

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Aunque inmediatamente causó sensación, Gmail comenzó con un alcance limitado porque inicialmente Google sólo tenía suficiente capacidad informática para soportar una pequeña audiencia de usuarios.

“Cuando lanzamos el proyecto, sólo teníamos 300 máquinas, y eran máquinas realmente viejas que nadie quería”, dijo Bouchette riendo. «Sólo teníamos capacidad suficiente para 10.000 usuarios, lo cual es un poco ridículo».

Pero esta escasez ha creado un aire de exclusividad en torno a Gmail que ha alimentado una demanda febril de las esquivas invitaciones para registrarse. En un momento dado, las invitaciones para abrir una cuenta de Gmail se vendían a 250 dólares cada una en eBay. “Se ha convertido en una especie de moneda social, donde la gente va y dice: 'Oye, recibí una invitación de Gmail, ¿quieres una?'”, dijo Bouchheit.

Aunque registrarse en Gmail se volvió cada vez más fácil a medida que se conectaron centros de datos más masivos en la red de Google, la compañía no comenzó a aceptar a todos los interesados ​​en el servicio de correo electrónico hasta que abrió sus puertas de par en par como regalo del Día de San Valentín al mundo en 2007.

Unas semanas más tarde, el Día de los Inocentes de 2007, Google anunció una nueva función llamada «Gmail Paper» que brindaba a los usuarios la oportunidad de que Google imprimiera su archivo de correo electrónico con «flema de soja 94% orgánica post-consumo» y luego lo enviara. ellos a través del servicio postal. Y Google realmente estaba bromeando en ese momento.