mayo 26, 2022

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He informado de Covid durante dos años. Entonces lo entendí.

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Dos años después de que el coronavirus se convirtiera en el foco de toda mi cobertura como reportera científica para The Times (y todos mis pensamientos de horas de vigilia), sucedió: di positivo por el virus.

Mi caso fue mayormente leve, ya que el virus es generalmente para cualquier persona sana de 40 años. Sin embargo, la experiencia me dio una perspectiva que no hubiera obtenido leyendo artículos científicos o entrevistando a expertos.

En los últimos dos años, he escrito cientos de artículos sobre el coronavirus, sobre infecciones asintomáticas, pruebas, las defensas inmunitarias del cuerpo, superinfecciones y refuerzos. Me he entrevistado decenas de veces para responder preguntas sobre la enfermedad, la pandemia y la respuesta de Estados Unidos al virus.

Pero todo el tiempo, mi relación con el virus se ha mantenido académica e impersonal. Incluso cuando una variable barrió el delta de la India y me quedé sin dormir, preocupándome por mis padres, él no estaba en mi puerta.

Para ser honesto, me sorprende que haya tardado tanto en contraer el covid. Como alguien que cubre enfermedades infecciosas, no soy alérgico a los patógenos, y mi familia y yo hemos corrido algunos riesgos durante la pandemia. Mi esposo ha estado enseñando squash en el interior, a menudo sin una máscara, mis hijos han ido a la escuela en persona, aunque con máscaras, desde el otoño de 2020 y he volado en aviones, incluido un vuelo de 20 horas a la India en medio de la carrera de Omicron.

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Pero todos estábamos vacunados, reforzados (excepto mi hija de 10 años, que aún no califica para una vacuna de refuerzo) y relativamente sanos, por lo que sabíamos que si bien podríamos tener algunos síntomas si queríamos contagiarnos de Covid, probablemente nos recuperaríamos rápidamente. Tuvimos cuidado, especialmente con personas vulnerables, como mi suegra y amigos con niños pequeños.

Durante una cena (interior) a principios de marzo, mi amigo y yo nos maravillamos de cómo nuestras familias escaparon del covid. El virus parecía estar en declive y los casos en la ciudad de Nueva York fueron más bajos de lo que habían sido en meses. Pensamos que estábamos a salvo.

Debería haber sabido que estaba tentando al destino.

Tres días después, encontré un correo electrónico en la carpeta de correo no deseado del programa de pruebas escolares de la ciudad que me alertaba de que mi hijo había dado positivo por el virus. La escuela fue informada de inmediato. Esa noche, un hombre amable que trabajaba en la ciudad me llamó para darme información. Comenzó con la frase «Covid es una enfermedad causada por un virus llamado Corona virus». Era casi la hora de la cena y todavía estaba terminando mi historia, sabiendo sobre el coronavirus, por supuesto, así que pregunté si podíamos pasarla adelante. Pero se le pidió que revisara cada detalle sobre la enfermedad, los síntomas y el protocolo de cuarentena.

Después de 16 minutos de este discurso unilateral, me preguntó si tenía alguna pregunta. No lo he hecho, y tengo la suerte de no necesitar viviendas de cuarentena en la ciudad ni suministros gratuitos.

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Eso fue el jueves 10 de marzo. Mirando hacia atrás, mi esposo sintió el clima a principios de esa semana, pero una prueba rápida mostró que estaba libre de virus. Mi hijo también tenía picazón en la garganta, pero eso lo hizo sufrir alergias estacionales. Tal como dijeron los expertos que entrevisté, los síntomas son indistinguibles.

A pesar de que mi prueba rápida fue negativa, decidí actuar como si tuviera Covid. He informado a mis compañeros de trabajo. Salí a caminar con amigos. Mis hijos cancelaron todas sus actividades. Al final el resultado de la prueba fue positivo.

El viernes por la noche mi hija tenía fiebre baja pero estaba llena de rebotes nuevamente a la mañana siguiente. Como era de esperar, los adultos fuimos los más afectados. Estaba atrapado por un fuerte resfriado y me sentía muy molesto. El miércoles siguiente, estaba demasiado enfermo para trabajar. Aprendí que incluso aquellos con un caso leve pueden experimentar síntomas graves.

Tengo el honor de tener el lujo de trabajar desde casa cuando siento que puedo y tomar tiempo libre cuando no puedo. También tengo la suerte de que mis hijos tienen la edad suficiente para no necesitar cuidados constantes y asisten a una escuela que se adapta al aprendizaje a distancia. Sabía incluso antes de contraer Covid que la enfermedad tenía un impacto enormemente desproporcionado en las comunidades desatendidas, pero como dije en El podcast del Times «El Diario» Estar infectado con el virus pone ese conocimiento en una perspectiva nítida.

He escrito sobre muchas enfermedades (VIH, tuberculosis, malaria, lepra, polio) que nunca antes había tenido. Podría haberlo hecho sin experimentar Covid. No me preocupa que estos síntomas duren mucho tiempo (la vacunación reduce significativamente el riesgo del llamado Covid a largo plazo), pero todavía me gustan demasiado las siestas.

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Estoy agradecido de haber obtenido una defensa inmunológica más rica y amplia contra el virus. Pero sobre todo, me alegra tener una comprensión más profunda de lo que están pasando nuestros lectores.