abril 20, 2024

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La corriente oceánica más fuerte del mundo se está acelerando y causando problemas • Earth.com

La corriente oceánica más fuerte del mundo se está acelerando y causando problemas • Earth.com

La Corriente Circumpolar Antártica (ACC) es la corriente más poderosa de la Tierra, rodea la Antártida e influye en el clima global.

En las últimas décadas, las observaciones muestran que este fenómeno se ha ido acelerando. Los expertos no estaban seguros de si esto fue el resultado del calentamiento global causado por el hombre o un patrón natural.

Sin embargo, los científicos han descubierto que esta fuerza oceánica es cada vez más fuerte. ¿Qué significa esto para el futuro de nuestro planeta?

Profundidades del océano

Un equipo internacional de investigadores se ha embarcado en una audaz expedición a los turbulentos remansos. El objetivo era recuperar núcleos de sedimentos que contienen evidencia de millones de años sobre el comportamiento del ACC junto con los cambios en la temperatura de la Tierra.

A través de un análisis cuidadoso, los expertos revelaron los secretos contenidos dentro de las capas de sedimento.

Corriente, clima y hielo.

El estudio revela un fuerte vínculo entre la velocidad del Centro Astronómico Asiático y la temperatura general de la Tierra, como un termostato.

Durante los períodos fríos, la corriente se ralentiza. Pero cuando el planeta se calentó naturalmente en el pasado, la corriente respondió acelerándose.

Lo realmente preocupante es que las aceleraciones anteriores del ACC estaban directamente relacionadas con importantes pérdidas de hielo en la Antártida. Observamos una aceleración similar para ACC ahoraimpulsado por el calentamiento global causado por el hombre.

Esto sugiere que es probable que el hielo de la Antártida continúe retirándose, lo que podría provocar un aumento del nivel del mar e incluso afectar la capacidad de los océanos para absorber carbono de nuestra atmósfera.

¿Por qué son importantes las corrientes antárticas?

«Esta es la corriente más fuerte y rápida del planeta. Podría decirse que es la corriente más importante en el sistema climático de la Tierra», dijo Gisela Winkler, geoquímica de la Universidad de Columbia. Observatorio Terrestre Lamont-Doherty.

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El ACC es un actor importante en el sistema climático de la Tierra, actuando como una cinta transportadora global que redistribuye el calor y los nutrientes a través de los océanos del mundo.

Características del ACC

amplia gama: La ACC es la corriente oceánica más grande, se extiende alrededor de la Antártida y conecta los océanos Atlántico, Pacífico e Índico. Es la única corriente oceánica que rodea completamente la Tierra y está libre de barreras continentales.

Tamaño y velocidad: Transporta más agua que cualquier otra corriente: unos 135 millones de metros cúbicos por segundo. Su flujo se ve afectado por los patrones del viento, la rotación de la Tierra y las diferencias en la densidad del agua.

Profundidad y ancho: El ACC se extiende desde la superficie hasta el fondo del océano, alcanzando profundidades de hasta 4.000 metros (aproximadamente 13.123 pies) y extendiéndose hasta 2.000 kilómetros (aproximadamente 1.243 millas) de ancho.

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Regulación climática: El ACC desempeña un papel crucial en la regulación del clima global. Ayuda a distribuir el calor alrededor del planeta moviendo agua tibia desde el ecuador hacia los polos y agua fría hacia el ecuador.

Secuestro de carbón: El ACC tiene un papel activo en el ciclo global del carbono. Absorbe grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera y lo transporta a las profundidades del océano, donde puede almacenarse durante siglos.

Distribución de nutrientes: Al mover agua desde diferentes profundidades (el agua del fondo sube a la superficie), el ACC lleva nutrientes desde las profundidades a la superficie, sustentando los ecosistemas marinos alrededor de la Antártida y más allá.

La importancia del CAC

Apoyar la biodiversidad: Los nutrientes que el ACC trae a la superficie apoyan la proliferación del fitoplancton, que forma la base de la red alimentaria antártica y sustenta una variedad de vida marina, desde el krill hasta las ballenas.

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Impacto en la circulación oceánica global: El ACC influye en los patrones de circulación oceánica global, incluida la formación de masas de aguas profundas en el Atlántico Norte que impulsan la cinta transportadora global, un componente crítico del sistema climático de la Tierra.

Índice de cambio climático: Los cambios en la velocidad o el patrón del ACC pueden indicar cambios en el sistema climático global. Su aceleración debido al aumento de los vientos del oeste es preocupante, porque puede tener implicaciones para el aumento del nivel del mar y los patrones de temperatura global.

La influencia del océano en la corriente antártica.

¿Cómo afecta directamente la aceleración del ACC a las cosas? Así es cómo:

Plataformas de hielo que se derriten en la Antártida

La fuerza de los vientos sobre el Océano Austral ha aumentado aproximadamente un 40% en las últimas décadas, empujando al Centro Oceánico Asiático y arrastrando agua cálida hacia las plataformas de hielo flotantes de la Antártida.

Estas plataformas actúan como tapones gigantes que retienen enormes glaciares. El agua tibia los erosiona desde abajo y hace que se derritan.

«Si dejas un cubito de hielo en el aire, tardará un poco en derretirse. Si lo pones en contacto con agua tibia, desaparece rápidamente», explica Winkler.

Esponja de carbono no confirmada

Los océanos que rodean la Antártida son un componente vital del ciclo del carbono de la Tierra. Absorben una gran cantidad del dióxido de carbono que los humanos emiten a la atmósfera, aproximadamente el 40%, y actúan como una “esponja de carbono”.

Este proceso es crucial para mitigar el calentamiento global, porque elimina el dióxido de carbono de la atmósfera, donde puede atrapar calor, contribuyendo al calentamiento global.

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El futuro de la corriente antártica

«Estos resultados proporcionan evidencia geológica que respalda un aumento del flujo de ACC a medida que continúa el calentamiento global», señalaron los investigadores.

A medida que los humanos sigan bombeando gases de efecto invernadero a la atmósfera, es casi seguro que el ACC continuará su ritmo. Es probable que esto provoque temperaturas más altas alrededor de la Antártida, desestabilizando aún más la capa de hielo de la Antártida occidental.

Esta enorme reserva de hielo, gran parte del cual se encuentra por debajo del nivel del mar, tiene el potencial de elevar drásticamente el nivel del mar en todo el mundo.

Es hora de prestar atención a la Corriente Antártica

El ACC no recibe tanta atención como el aumento de las temperaturas o el derretimiento de los casquetes polares del Ártico, pero tal vez debería recibirla. Esta gran corriente tiene una relación compleja con el sistema climático de nuestro planeta, y sus cambios tendrán efectos en cadena en todo el mundo.

Comprender estas fuerzas complejas, junto con la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, es esencial para prepararse para un futuro en el que la aceleración del ACC, el aumento del nivel del mar y el clima extremo podrían remodelar nuestro mundo.

El estudio se publica en la revista. naturaleza.

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