febrero 6, 2023

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Las bacterias pueden usar desechos plásticos como fuente de alimento, y no es tan bueno como parece: ScienceAlert

La contaminación plástica está fuera de control cada año, más de 8 millones de toneladas De los polímeros sintéticos ingresan al océano, algunos de ellos hundirse en el sueloDe regreso la playao recoger en atascadoGran parte No es fácil de calcular.

Todo ese plástico que falta es un misterio, pero algunos investigadores sospechan que los microbios hambrientos son en parte responsables.

Los experimentos en el laboratorio ahora han demostrado que un tipo de bacteria marina conocida como Rhodococcus ruberPuede descomponerse lentamente y digerir el plástico del que está hecho. Polietileno (PE).

ampliamente utilizado en el embalaje, El polietileno es el plástico más producido en el mundo, y aunque no está claro si cordelero En estas camadas en la naturaleza, la nueva investigación confirma que pueden hacer al menos eso.

Estudios previos han encontrado presiones cordelero Flotan en densas membranas celulares sobre plástico marino. Además, una investigación preliminar en 2006 sugerí plastico debajo cordelero Estaba colapsando a un ritmo más rápido de lo habitual.

El nuevo estudio confirma que este es el caso.

«Esta es la primera vez que demostramos de esta manera que las bacterias realmente digieren el plástico en dióxido de carbono y otras moléculas». Dice La ecologista microbiana Maaike Goudriaan del Real Instituto Holandés de Investigación Marina (NIOZ).

Para simular las formas naturales en que el plástico se descompone en la superficie del océano, Guderian y sus colegas expusieron sus muestras de plástico a la luz ultravioleta y las colocaron en agua de mar artificial.

«El tratamiento UV era necesario porque ya sabemos que la luz del sol rompe parcialmente el plástico en pedazos microscópicos del tamaño de una bacteria», dice ella. Explique Guderian.

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Después de eso, el equipo introdujo una variedad de cordelero a la escena

Al medir los niveles de un isótopo de carbono liberado por el plástico en degradación llamado carbono-13, los autores estimaron que los polímeros en sus experimentos se degradan a una tasa del 1,2% por año.

El equipo no puede estar seguro de cuánto degradó el plástico la lámpara ultravioleta en comparación con la actividad microbiana, pero está claro que las bacterias desempeñaron un papel. Las muestras bacterianas después del experimento mostraron membranas de ácidos grasos enriquecidas con carbono-13.

Tasa de descomposición plástica determinada en el estudio actual muy lento para resolver completamente el problema de la contaminación plástica en nuestros océanos, pero apunta a dónde podría haber ido parte del plástico perdido de nuestro planeta.

«Nuestros datos muestran que, por lo tanto, la luz solar puede degradar una cantidad significativa de todo el plástico flotante que ha estado ensuciando los océanos desde la década de 1950». Dice Microbióloga Annalisa Delre.

Entonces, los microbios pueden entrar y digerir algunos de los restos del sol.

Desde 2013, los investigadores han estado haciendo precisamente eso. prevenido Es posible que los microbios prosperen en los parches de plástico en el océano, formando un ecosistema artificial que se conoce como plastisfera.

Incluso hay evidencia que sugiere que algunas de estas comunidades microbianas se adapta Para comer diferentes tipos de plástico.

Estudios previos han identificado bacterias y hongos específicos, en la tierra Y en el marParece que está comiendo plástico. Pero si bien este conocimiento puede ayudarnos mejor Recicla nuestros residuos Antes de que termine en la naturaleza, sus otros usos son controvertidos.

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Algunos científicos han sugerido disparar equivalentes de plástico para masticar en puntos críticos de contaminación, como Un gran parche de basura en el Océano Pacífico.

otros No estoy seguro de que sea una buena idea.. enzimas modificadas Y bacterias La deconstrucción del plástico puede sonar como una excelente manera de hacer desaparecer nuestros desechos, pero algunos expertos se preocupan por los efectos secundarios no deseados en los ecosistemas naturales y las redes alimentarias.

Después de todo, romper el plástico no es necesariamente algo bueno. Los microplásticos son mucho más difíciles de limpiar que las piezas grandes y estos pequeños residuos pueden infiltrarse en las redes alimentarias. Los filtradores, por ejemplo, pueden recoger accidentalmente pequeños trozos de plástico antes que los microbios.

en estudiar En 2020, todas las muestras de pescado analizadas en un mercado australiano contenían microplásticos.

Lo que hace a la salud humana o animal. completamente desconocido.

“Prevenir es mucho mejor que limpiar”. argumenta Guderian.

«Y solo nosotros los humanos podemos hacer eso».

El estudio ha sido publicado en Boletín de Contaminación Marina.