febrero 25, 2024

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Los astrónomos han descubierto un exoplaneta extremadamente caliente del tamaño de la Tierra con un hemisferio de lava

Los astrónomos han descubierto un exoplaneta extremadamente caliente del tamaño de la Tierra con un hemisferio de lava

Acercarse / Al igual que Kepler-10 b, que se muestra arriba, el exoplaneta HD 63433 d recién descubierto es un planeta pequeño y rocoso que orbita en una órbita estrecha alrededor de su estrella.

NASA/AMES/JPL-Caltech/T. Montón

Los astrónomos han descubierto un exoplaneta inusual del tamaño de la Tierra que creen que contiene un hemisferio de lava fundida, con la otra mitad de marea atrapada en una oscuridad perpetua. Coautores y líderes del estudio Benjamin Capestrant (Universidad de Florida) y Melinda Soares-Furtado (Universidad de Wisconsin-Madison) Proporcionar detalles Ayer a las reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Nueva Orleans. eso Papel asociado Se acaba de publicar en el Astronomical Journal. último papel Publicado hoy en la revista Astronomy and Astrophysics por un grupo diferente, describe el descubrimiento de un exoplaneta pequeño y frío con un exoplaneta masivo 100 veces la masa de Júpiter.

Como se mencionó anteriormente, gracias a la enorme variedad de exoplanetas descubiertos por la misión Kepler, ahora tenemos una buena idea de qué tipos de planetas existen, dónde orbitan y qué tan comunes son los diferentes tipos. Lo que nos falta es una buena idea de lo que eso significa en términos de las condiciones de los planetas mismos. Kepler puede decirnos el tamaño de un planeta, pero no sabe de qué está hecho. Y los planetas en la “zona habitable” alrededor de las estrellas podrían ser consistentes con cualquier cosa, desde infiernos en llamas hasta rocas heladas.

El satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) se lanzó con el objetivo de ayudarnos a aprender cómo son realmente los exoplanetas. TESS está diseñado para identificar planetas que orbitan estrellas brillantes relativamente cerca de la Tierra, condiciones que deberían permitir observaciones posteriores para conocer sus composiciones y quizás las composiciones de sus atmósferas.

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Kepler y TESS identifican planetas utilizando el llamado método de tránsito. Esto se aplica a sistemas en los que los planetas orbitan en un plano que los lleva entre su estrella anfitriona y la Tierra. Mientras esto sucede, el planeta bloquea una pequeña porción de la luz de las estrellas que vemos desde la Tierra (o órbitas cercanas). Si estas caídas de luz ocurren con regularidad, indican que hay algo orbitando la estrella.

Esto nos dice algo sobre el planeta. La frecuencia de las caídas en la luz de una estrella nos dice cuánto tiempo tarda en orbitar, lo que nos dice qué tan lejos está un planeta de su estrella anfitriona. Esto, además del brillo de la estrella anfitriona, nos dice cuánta luz entrante recibe el planeta, lo que afectará su temperatura. (El rango de distancias donde las temperaturas corresponden a las del agua líquida se llama zona habitable). Podemos usar eso, junto con la cantidad de luz bloqueada, para calcular el tamaño del planeta.

Pero para comprender verdaderamente otros planetas y su capacidad para albergar vida, necesitamos comprender de qué están hechos y cómo son sus atmósferas. Aunque TESS no responde a estas preguntas, está diseñado para encontrar planetas con otros instrumentos que puedan responderlas.