febrero 25, 2024

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Los científicos identifican una 'red global' de microbios para descomponer la carne

Los científicos identifican una 'red global' de microbios para descomponer la carne

Acercarse / Es difícil determinar la causa exacta de la muerte en un cadáver. Los microbios en la carne en descomposición pueden ayudar.

Establecer un momento exacto de la muerte (intervalo post-mortem o PMI) cuando se descubre un cuerpo es notoriamente difícil, aunque para los médicos forenses ficticios puede parecer fácil. Algunos científicos forenses utilizan el ciclo de vida de las moscas que buscan cadáveres y ponen huevos sobre ellos. Pero hay mucha variación entre las especies de moscas y las influencias estacionales, por lo que sería útil desarrollar nuevos métodos.

Resulta que estudiar los microbios que prosperan en los cadáveres en descomposición podría proporcionar pistas útiles. Según un nuevo estudio, los científicos forenses han identificado unos 20 microbios que creen que forman una especie de red global que impulsa la descomposición de la carne de animales muertos. Nuevo papel Publicado en Microbiología de la naturaleza.

«Una de las preguntas clave en cualquier investigación de muerte es '¿Cuándo murió esta persona?' Nancy Lavín dijo, director del Instituto Nacional de Justicia, que financió la investigación. «Esta línea continua de investigación financiada por el NIJ muestra resultados prometedores para predecir el momento de la muerte de restos humanos, ayudar a identificar a los fallecidos, identificar a posibles sospechosos y confirmar o refutar coartadas».

El trabajo se basa en casi una década de investigaciones previas. Por ejemplo, en 2015, los científicos lograron hacer esto. Estimar con precisión la hora de la muerte. de ratones y cadáveres humanos en un plazo de dos a cuatro días, incluso después de que los cuerpos se hayan descompuesto durante semanas. Experimentos anteriores han demostrado que, independientemente de la estación, el entorno y las especies de muertos, las comunidades de microbios carnívoros parecen tener un horario predecible cuando comen un cadáver. Como informó Beth Mol para Ars en ese momento, “las horas de comer están relacionadas con las etapas de descomposición por las que pasa el cuerpo: desde la carne fresca hasta el cadáver hinchado, pasando por el desgarro y la fuga de fluidos ricos en nitrógeno hasta la descomposición activa, y luego a el eventual estado de deshidratación». Cada etapa atrae «microbios específicos se alimentan del cuerpo, muchos de los cuales saben bien para los aminoácidos».

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Pero los investigadores no estaban seguros de si la transmisión microbiana programada sería similar en diferentes escenarios, como cadáveres en el desierto versus el bosque, en verano versus invierno, o en cadáveres en descomposición pacífica versus aquellos recuperados por humanos. Carroñeros. Los resultados experimentales de 2015 mostraron que la temperatura determina el ritmo del horario de alimentación microbiana. Pero la línea de tiempo fue notablemente similar entre los cuatro sujetos humanos utilizados en el experimento, así como entre los ratones, incluso con exposición al aire libre. Por tanto, el patrón de masticación microbiana podría servir como reloj global para determinar el momento de la muerte.

Este último artículo amplía el alcance de la investigación para observar más de cerca tipos específicos de microbios que tienden a prosperar en cadáveres en descomposición. «Cuando se habla de investigar escenas de muerte, hay muy pocas pruebas físicas que se puedan garantizar que estén presentes en cada escena». dijo el coautor David Carter, científico forense en ciencias forenses de la Universidad Chaminade en Honolulu, Hawaii. «Nunca se sabe si habrá huellas dactilares, manchas de sangre o imágenes de cámaras. Pero los microbios siempre estarán ahí». Añadió que en el caso de este último estudio «estamos hablando de escenas de muerte al aire libre». información en este tipo de investigaciones”.

J. Metcalf y otros, 2024

Esta vez, el equipo realizó experimentos al aire libre entre 2016 y 2017 con 36 cadáveres humanos en tres instalaciones diferentes (Granjas de cuerpos): la Estación de Investigación de Investigación Forense de la Universidad de Colorado Mesa (FIRS), el Centro de Ciencias Forenses Aplicadas de la Universidad Estatal Sam Houston del Sudeste de Texas (STAFS) y el Centro de Investigación de Antropología (ARF) de la Universidad de Tennessee. Los cadáveres fueron estudiados durante un período de 21 días durante diferentes estaciones (primavera, verano, otoño e invierno). Se tomaron muestras diariamente tanto del suelo de las tumbas asociado con la descomposición como de la piel de la cabeza y el torso de los cuerpos, además de muestras del suelo de control. También se registraron la temperatura diaria, la humedad y otros factores ambientales.

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Las tres instalaciones están ubicadas en dos tipos de clima diferentes (bosque templado y estepa semiárida), sin embargo, el equipo identificó los mismos 20 microbios en descomposición en todos los cadáveres, que nuevamente aparecieron en patrones de masticación predecibles independientemente de las variables externas. «Es realmente genial que existan estos microbios que siempre aparecen para descomponer los restos de animales». dijo la coautora Jessica Metcalf De la Universidad Estatal de Colorado. «Esperamos poder abrir este campo completamente nuevo de investigación ambiental».

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Acercarse / El agente Booth (David Boreanaz) y Temperance Brennan (Emily Deschanel) visitan una granja de cuerpos en un episodio de 2011 de Huesos.

Televisión del siglo XX Fox

Estos microbios específicos no se encuentran en las bases de datos de microbios que se encuentran comúnmente en el suelo, la piel humana y los microbios intestinales, entonces, ¿cómo encuentran su camino hacia la deliciosa carne en descomposición? Los autores sugieren que los insectos probablemente desempeñen un papel clave, ya que estos microbios descomponedores globales se encuentran comúnmente en insectos como los escarabajos carroñeros y las moscas azules.

Los autores también utilizaron sus nuevos datos combinados con el aprendizaje automático para desarrollar un modelo predictivo del momento de la muerte basado en la actividad microbiana. El modelo funcionó notablemente bien, prediciendo la hora de la muerte dentro de tres días calendario en pruebas independientes. El equipo atribuye los errores restantes a factores intrínsecos como el IMC/masa corporal total y factores extrínsecos como los carroñeros y la lluvia. Estas cuestiones se estudiarán en futuras investigaciones para mejorar aún más los modelos predictivos.

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Microbiología Natural, 2024. DOI: 10.1038/s41564-023-01580-y (Acerca de las identificaciones digitales).